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Dos por uno: Asus ZenFone AR combina realidad aumentada y virtual de Google

/ Actualizada: 3 de agosto de 2017 6:00 AM PDT
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Mientras el VR se extiende en más teléfonos, el AR es atributo de pocos. 

Cada vez más celulares son compatibles con la plataforma de realidad virtual de Google "Daydream" (los teléfonos Pixel de Google, el ZTE Axon 7 y el Huawei Mate 9, entre otros, que llegarán a ser 11 de aquí hacia fines de año, según Google) pero son contados con los dedos de una mano los experimentos con la tecnología Tango de la misma empresa.

De hecho, uno de los primeros intentos vino de parte de Lenovo, que con su Phab 2 Pro inauguró este espacio (y que fue analizado por nuestros editores como más un "concepto" que una realidad, por su desempeño pobre). Ahora, hace su debut el Asus ZenFone AR, un celular que presume esta posibilidad de realidad aumentada y que, al mismo tiempo, es compatible con el sistema de realidad virtual de Google. 

Este teléfono presenta, además de una cámara de 23 megapixeles con sensores de profundidad, movimiento y distancia, especificaciones de lujo, como un gran procesador Snapdragon 821, batería de 3,300mAh y un chip de gráficos Adreno 530. 

Estos atributos se traducen en su precio: en Estados Unidos, el ZenFone AR es exclusivo de Verizon y está disponible con 6GB de RAM y 128GB de almacenamiento interno a US$648, o US$27 por mes, desde ya. También está a la venta desbloqueado en Amazon a US$549 (con 6GB de RAM y 64GB de almacenamiento interno) y a US$649 (con 8GB de RAM y 128GB de almacenamiento interno).

Les contamos nuestras primeras impresiones durante el poco tiempo que pudimos tenerlo en nuestras manos, y los actualizaremos con un análisis más completo cuando hayamos probado el dispositivo en más profundidad. 

Realidad virtual y realidad aumentada, pero ¿en qué se diferencian?

Mientras que la realidad virtual es la inmersión completa en un entorno ficticio, la realidad aumentada se trata de la agregación de elementos generados por una computadora en un escenario real. El ZenFone AR de Asus cumple con ambos cometidos: puede usarse dentro de unas gafas Daydream View de Google para que el usuario se transporte a otros mundos, o puede emplearse como herramienta para insertar objetos dentro de una composición verídica.

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El tamaño del Zenfone AR es más pequeño que Lenovo Phab 2 Pro.

James Martin/CNET

Gracias a la realidad aumentada que proviene de la tecnología Tango de Google, el teléfono detecta las posiciones de los sujetos en relación a lugares y objetos a su alrededor, sin necesidad de usar GPS o ninguna otra señal externa. ¿Sus aplicaciones prácticas? Permite visualizar cómo sería circular en un espacio que no conocemos, cómo se acomodan muebles en el espacio físico de nuestra sala de estar, o qué tan lejos está una figura de otra si estuvieran en el mismo sitio. También puede crear mapas de navegación por interiores y reconocimiento ambiental, entre otros usos prácticos de la realidad aumentada.

Daydream, por su parte, es la plataforma que Google desarrolló para realidad virtual, que es compatible con algunos dispositivos Android para transmitir aplicaciones de VR.

¿Cómo funciona la realidad aumentada en este ZenFone Ar?

Para lograr efectos de realidad aumentada, y para calificar como teléfono con tecnología Tango de Google, el ZenFone AR cuenta con una serie de sensores y un software de computación que le proporciona la posibilidad de interpretar videos, imágenes, espacio y movimiento, como los gestos usuales de las personas.

Son tres las posibilidades que Tango permite en este teléfono:

* Seguimiento de movimiento.

* Percepción de la profundidad de campo.

* Conocimiento del área.

Porque puede ejecutar estas operaciones es que Zenfone AR puede detectar la presencia de un obstáculo, la distancia entre los elementos de un cuadro fotográfico y puede comprender cómo es que los objetos se mueven en un mundo tridimensional.

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El Asus ZenFone AR tiene una pantalla de calidad Super AMOLED. 

James Martin/CNET

ZenFone AR: Superpoder y supercámara

Este celular de 5.7 pulgadas presenta varias características técnicas que lo vuelven una opción muy poderosa a la hora de ejecutar tareas muy demandantes, como el VR y la realidad aumentada.

Su pantalla es super AMOLED para que los efectos 3D de su pantalla se aprecien aún más, con una resolución WQHD de 1,440 x 2,560 pixeles.

Su procesador es el de última generación en el mercado en este momento: el Snapdragon 821 de la empresa Qualcomm, con quienes Asus trabajó en conjunto para maximizar las posibilidades del teléfono. Según comenta Asus, este procesador, que fue optimizado para la tecnología Tango, permite que los datos que provienen de diferentes sensores al mismo tiempo no se atasquen, que no haya demoras, y que la cámara funcione de forma avanzada para misiones tan exigentes.

Su RAM es de 6GB y su unidad de procesamiento de gráficos es Adreno 530 de Qualcomm, que proporciona, según Asus, un rendimiento superior. Su audio es de alta resolución y recomiendan agregarle una bocina Asus para incluyo mayor sonido.

Todo esto sin peligros de sobrecalentamiento, promete Asus, porque ZenFone AR tiene un sistema de enfriamiento que permite que sus procesadores trabajen de forma más eficiente.

Su cámara es también un punto muy fuerte del teléfono, asegura Asus. Con un sensor Sony IMX318, este teléfono cuenta con estabilización digital de video para evitar los sacudones típicos cuando grabamos y que estos videos 4K se luzcan.

Uno de los modos de la cámara más llamativos es el de Super Resolución, para crear fotos de 92 megapixeles al capturar, en simultáneo, cuatro fotos de 23 megapixeles. El resultado: una foto única con una claridad que se supone increíble, multiplicada por cuatro. Este sistema de combinar varias fotos en una para una mejor calidad ya lo habíamos visto en el teléfono Pixel de Google hace unos meses. Aún no lo hemos probado en Asus ZenFone AR.

Como muchas de las cámaras fallan de noche, Asus ZenFone tiene un sistema para capturar fotos con poca luz, que aumentaría la sensibilidad un 400 por ciento.

Esta cámara permite dos modos de grabación: uno automático, con filtros con efectos especiales como una opción para que los sujetos parezcan figuras en miniatura, y uno manual, con opciones para corregir el balance de blancos, el nivel de exposición, la sensibilidad, la velocidad del disparador y el enfoque.

Una probadita de sus aplicaciones

Lo más único de este teléfono son sus aplicaciones de realidad aumentada, que aún no son muchas y que están en progreso. La realidad virtual, en cambio, ha acaparado un mayor panorama hasta este momento: Google dijo que su plataforma de VR Daydream llegará a 11 teléfonos hacia finales de año, y ya hay más de 150 aplicaciones en el Google Play Store. 

La realidad aumentada, en cambio, es más acotada, y sus apps parecen estar en beta: alguna de sus funciones especiales no se ejecutan bien, o cuesta entenderlas porque no son muy intuitivas. Al mismo tiempo, algunas apps nativas del celular, creadas por Google, como "Measure", aclaran que sus medidas son aproximadas y que puede que no sean exactas (un aviso transparente que se aprecia pero que, por otra parte, decepciona porque una de las capacidades más esperadas de este teléfono es su habilidad para medir distancias de forma precisa). 

En general, las aplicaciones más simples son las que mejor funcionan. "Solar Simulator", por ejemplo, crea un ecosistema espacial, y ubicas en el espacio real las posiciones relativas del sol y Saturno, y el resto de los planetas se acomodan entre medio, con una escala de sus tamaños verdaderos, y de la lejanía entre sus posiciones. Es muy útil para enseñar en una clase de ciencias, y muy visual, con las fisonomías de cada planeta. 

Sin embargo, otras aplicaciones con propósitos que no son educativos fallan bastante. La app de Lowe's, por ejemplo, espera que acomodemos los muebles que vende la empresa en una sala de nuestro hogar. Primero, nos incita a que tomemos medidas (que no parecen ser muy exactas) y, luego, ofrece una serie de objetos para colocar en este entorno. Para que la figura virtual aparezca en la pantalla, tenemos que arrastrarla hasta una superficie lisa (en general, encontré que el piso es la mejor opción) para, luego, subir este elemento hacia el lugar exacto en dónde queremos colocarlo. Es mucho trabajo, y al no tener certeza sobre las medidas, no es tan confiable como tomar las medidas a mano. 

Algo similar sucede con el app de Gap, la marca de ropa. En un principio, pensé, que sería en base a nuestro propio cuerpo real, con sus proporciones específicas: esto tiene mucho sentido si pensamos en un escenario futuro en el que podamos probar indumentaria "virtual" sobre nuestro cuerpo "real". Pero esas posibilidades aún no están aquí. Lo que ofrece Gap, en cambio, es una silueta similar a la de un mannequin, que podemos configurar con los datos de nuestra talla, para probar diferentes atuendos sobre este modelo. 

Sucede lo mismo que con el app de Lowe's: el modelo de AR tiene que ser creado sobre un fondo liso, en general una pared en blanco o el suelo, para luego poder apreciar la figura completa sobre el panorama real que capta la cámara. En fin, este proceso para crear una figura de realidad aumentada no es muy fácil de lograr y sus resultados, la mayoría de las veces, son frustrantes. 

Un app que sale de lo común en esta serie de apps Tango (la tecnología de realidad aumentada de Google) es la del Wall Street Journal, que presenta un gráfico 3D con los resultados bursátiles de empresas. A medida que nos acercamos o nos alejamos, visualizamos diferente información. Es un app interactiva muy atractiva, pero no veo grandes diferencias con ver estos mismos datos en una plantilla electrónica (a lo Wall Street): es información numérica que va cambiando en tiempo real, pero no tiene mucho sentido verla sobre una superficie real (¿cuál es el propósito de ver los resultados de la bolsa en tu sala de estar, por ejemplo?) 

Si piensas comprar este teléfono por sus capacidades de realidad aumentada, creo que es mejor esperar. Las apps de Tango son muy recientes, y les falta transitar un largo camino de mejoras antes de volverse prácticas. Seguramente será cuestión de tiempo, y de que se creen contenidos más eficientes, para que la tecnología se consolide, y teléfonos como el Asus ZenFone AR cumplan su potencial. 

Un resumen de sus especificaciones técnicas:

  • 5.7 pulgadas
  • Resolución Super AMOLED (2,560x1,440 pixeles)
  • Android 7.0 Nougat 
  • Qualcomm Snapdragon 821
  • Cámara de 23 megapixeles (sensor Sony IMX318) con estabilización de imagen óptica
  • Video 4K 
  • Cámara frontal de 8 megapixeles 
  • 6GB de RAM
  • 128GB de memoria interna 
  • US$650 

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  • Proveedor de servicios not specified
  • Tamaño en diagonal 5.7 in
  • Peso 6.0 oz
  • Detectores Accelerometer, ambient light sensor, proximity sensor, digital compass, barometer, gyro sensor, hall sensor, RGB sensor, depth camera
  • Tecnología WCDMA (UMTS) / GSM
  • Funciones adicionales ASUS BoostMaster technology
    ASUS Noise Reduction technology
    NXP Smart AMP technology
    Power Saving Mode
    Tango technology support
    infrared remote control
    ASUS SonicMaster 3.0 technology
    ASUS WebStorage (5GB)
    Daydream technology support
    Dual microphones
    Glove Touchscreen Operation
    Google Drive Storage (100 GB) (free for 2 years)
    Hi-Res Audio
    MIMO technology
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