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Apple iPad Air análisis: iPad Air: Más delgada, ligera, rápida, la mejor

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Lo bueno La iPad Air ofrece un mejor desempeño y una vida de batería similar a la del modelo anterior en un paquete terriblemente atractivo, delgado y ligero. Una cámara frontal mejorada hace que FaceTime luzca mejor y la pantalla de Retina aún se ve genial.

Lo malo El lector de huellas dactilares, que fue introducido con el iPhone 5S, está tristemente ausente aquí. Eso significa que aún tienes que escribir un código de acceso para desbloquear la tableta y una contraseña para comprar. Finalmente, a un precio de US$499, es todavía muy cara si se compara con la competencia.

Conclusión La iPad Air es casi idéntica al modelo del año anterior, pero ofrece un mejor desempeño y una mejor calidad de video para chat en video. Sin embargo, si le añades a esto la estética, la iPad Air está en otra galaxia. Es la mejor tableta de tamaño grande para el consumidor en el mercado.

9.0 Total
  • Diseño 10
  • Funciones 8
  • Desempeño 9

Hace mucho que Apple nos dio un rediseño hecho y derecho en la iPad. La tableta original, la de primera generación, se mantuvo sin cambios durante once meses y fue reemplazada en 2011 por una versión mucho más estilizada. Su diseño se mantuvo más o menos sin cambios durante otros dos años y medio (toda una vida en el mundo de la electrónica). Ese período fue caracterizado por dos actualizaciones, trayéndonos chips más rápidos y una mejor pantalla, pero lo que habíamos estado esperando era una iPad totalmente nueva.

Y aquí está: la iPad Air. Con ésta, la quinta generación de la línea iPad, Apple ofrece un rediseño exterior, dándonos una tableta sustancialmente más delgada y más ligera que finalmente elimina los engastes robustos que venían en la tableta desde la primera generación -al menos los del lado izquierdo y derecho. Pero, a pesar de esta reducción exterior, la iPad mantiene la vida de la batería de su predecesora y ofrece un desempeño significativamente mejor.

Diseño

La iPad Mini del año pasado introdujo un diseño nuevo y fresco, usando un poco como base el más reciente iPod Touch para crear una tableta en un diseño imposiblemente delgado. Puedes pensar en la iPad Air como una versión aumentada al 20 por ciento de la Mini, ya que ambas tabletas presentan detalles de estilo casi idénticos, la más grande difiere únicamente por tener más hoyitos para la bocina en la parte de abajo (80 vs. 56 en la Mini).

Lo que sí resulta impresionante es que la iPad Air no es 20 por ciento más gruesa que la Mini. De hecho, con 7.5mm, es apenas 0.3 mm más profunda -masivamente 1.9 mm más delgada que la anterior iPad. A pesar de eso, la tableta se siente tan robusta y rígida como antes, y no cedió ni un ápice a los esfuerzos más agresivos por retorcerla.

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(Crédito: Josh Miller/CNET)

También es ligera, pues pesa solo una libra en su modelo solo-Wi-Fi. Eso significa que es 0.4 libras más ligera que la de la generación anterior y 0.3 libras más pesada que la Mini. En otras palabras, el peso de la iPad Air es más cercano a la Mini que a su antecesora de cuarta generación. Es más, toma la iPad Air en tus manos y te recordará a la primera vez que sostuviste una Mini. Es un momento digno para exclamar "¡Wow!"

El año pasado nos hicimos fans de la Mini y ahora somos fans de cómo luce -y se siente- la Air. Su perfil más redondeado y sus orillas oblicuas le dan una presencia más moderna, mientras que la nueva forma significa que los botones y el switch de apagado/encendido situados alrededor de la esquina superior izquierda son mucho más fáciles de encontrar que antes.

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(Crédito: Josh Miller/CNET)

Unas bocinas estéreo flanquean el conector Lightning que ahora está la parte de abajo, una ubicación que las hace menos susceptibles a ser tapadas por tu mano, que es lo que ocurría con el famosamente mediocre ubicación de la iPad anterior. También son mucho más potentes. Sin embargo, no podemos sino desear que Apple hubiera puesto el canal izquierdo de la bocina en la parte de arriba de modo que permitiera una separación adecuada de estéreo cuando colocamos la tableta horizontalmente para ver una película. Como está ahora, vas a escuchar todo viniendo del lado derecho.

Nuestra única queja en cuanto a diseño es la falta de un Touch ID. Este es el término que usa Apple para describir a su lector de huellas digitales que es parte del botón de inicio en el iPhone 5S. Te permite desbloquear tu teléfono sin tener que escribir un código numérico y hace más fácil comprar cosas en la tienda iTunes sin usar una contraseña, y por lo tanto, lo hace infinitamente menos molesto.

Dispositivo Tamaño de pantalla Proporción Resolución
Apple iPad Air 9.7 pulgadas 4:03:00 2,048x1,536
Apple iPad 4 9.7 pulgadas 4:03:00 2,048x1,536
Apple iPad Mini con Pantalla Retina 7.9 pulgadas 4:03:00 2,048x1,536
Microsoft Surface 2 10.6 pulgadas 16:09:00 1,920x1,080
Amazon Kindle Fire HDX 8.9 8.9 pulgadas 16:10:00 2,560x1,600
Asus Transformer Pad TF701 10.1 pulgadas 16:10:00 2,560x1,600
Samsung Galaxy Note 10.1 edición 2014 10.1 pulgadas 16:10:00 2,560x1,600

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(Crédito: Josh Miller/CNET)

El objetivo del Touch ID es hacer más fácil desbloquear tu teléfono. La mayoría de los usuarios de un iPhone 5S están de acuerdo en que ese es el caso, tanto así que muchos ya se encuentran tratando de desbloquear su iPad Ai sosteniendo el dedo sobre el botón de inicio y esperando con impaciencia. Eso, por supuesto, no funciona. Apreciamos el hecho de que la mayoría de las iPads raramente salen de nuestras casas, así que la seguridad no es un problema tan grande, pero la conveniencia de no tener que poner un código de seguridad cada vez que quieres bajar una app es más que una razón suficiente para dejarte deseando un Touch ID aquí. Es una omisión frustrante, similar a la exclusividad de Siri inicial de la que gozó el 4S. Las generaciones futuras del iPad seguramente lo harán bien, tal vez empezando con la iPad Pro.

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(Crédito: Josh Mlller/CNET)

El poder del A7

Cuando se dio a conocer la iPad de cuarta generación, venía con una versión especial del procesador A6 para el iPhone 5 llamado A6X, ofreciendo desempeño de cuatro núcleos en comparación con el doble núcleo del otro. Para la nueva generación, Apple parece que decidió que dos son suficientes, así que lo que tenemos aquí es el mismo procesador de doble núcleo, de 64 bits A7 CPU que tenemos en el iPhone 5S. ¿Estás decepcionado? No lo estés. La iPad Air es ridículamente rápida. Lo que es aún más interesante, es que es ligeramente más rápida que incluso el iPhone má reciente que tiene la misma cantidad de memoria RAM (1 GB). Parece que Apple encendió la mecha aquí un poquito, con Geekbench indicando una velocidad del procesador de 1.39GHz, vs. el 1.29GHz del iPhone 5S.

Pasamos la iPad Air por algunas de nuestras pruebas favoritas, junto con una iPad de cuarta generación operando con la versión más reciente de iOS (7.0.3). Los resultados fueron contundentes. En Sunspider 1.0.1, la vieja iPad tomó 661ms en promedio para completar las pruebas, mientras que la nueva Air lo hizo en un promedio de 402ms. Eso es más que una mejora del 50 por ciento en velocidad de rendimiento de la web. (el iPhone 5S tuvo un puntaje de 417ms.) En Geekbench 2 fue similarmente mejorado, 1,797 vs. 2,382 (una cifra más alta es mejor en este caso) y en Geekbench 3 la brecha aumentó, 1,429 vs. 2,688. De hecho, la calificación de un núcleo de la iPad Air de 1,475 es mayor a la del doble núcleo de la iPad de cuarta generación.

En caso de que te lo estés preguntando, sí, la iPad Air se calienta un poquito cuando hacemos este tipo de pruebas. La parte trasera de la tableta se siente un poquito más fría cuando está totalmente hacia adelante en comparación con su predecesora, pero todavía se siente mucho calor viniendo de atrás, una muestra de que tu estilizada tableta nueva está, de hecho, trabajando duro.

Por supuesto que a nadie le importan esos números si la experiencia en sí no los respaldan, pero sí lo hacen -aunque tal vez no en el mismo grado. Las apps se cargan notablemente más rápido, sobre todo los juegos grandes, donde podrás subir y bajar de nivel más rápidamente. Además, notamos unas tasas de cuadros ligeramente más altas en algunos juegos, aunque eso era menos preponderante. Habíamos anticipado que eso sería algo cada vez más común ahora que cada vez más juegos están siendo mejorados para el CPU A7 de 64 bits.

Las páginas web se cargan más rápido y en general, la respuesta del sistema operativo ha mejorado. La iPad de cuarta generación sigue teniendo un genial desempeño, pero la nueva Air lleva eso a otro nivel -a pesar de no sacrificar vida de la batería.

Dispositivo Peso Ancho Largo Grosor
Apple iPad Air 453 gramos (Wi-Fi); 476 gramos (celular) 16.76 cms 23.87 cms 0.73 cms
Apple iPad 4 653 gramos (Wi-Fi); 662 gramos (celular) 18.54 cms 24.13 cms 0.93 cms
Apple iPad Mini con Pantalla Retina 308 gramos (Wi-Fi); 312 gramos (celular) 13.46 cms 20.06 cms 0.71 cms
Microsoft Surface 2 675 gramos 17.27 cms 27.43 cms 0.88 cms
Amazon Kindle Fire HDX 8.9 566 gramos 16.25 cms 23.87 cms 0.88 cms
Asus Transformer Pad TF701 585 gramos 18.03 cms 26.41 cms 0.88 cms
Samsung Galaxy 10.1 (2014) 539 gramos (Wi-Fi); 548 gramos (celular) 17.01 cms 24.38 cms 0.78 cms
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(Crédito: Josh Miller)

Vida de la batería

Como siempre, Apple promete 10 horas de vida de la batería en una iPad Air y, como siempre también, la tableta lo cumple con creces. En la iPad de cuarta generación, que era más gruesa y más pesada, logramos un poco más de 13 horas de vida de batería en nuestra prueba estándar. Esta nueva iPad Air logra exactamente lo mismo, 13 horas y 10 minutos. Pudimos usar esta tableta por mucho tiempo sin el cargador, fácilmente logrando un día completo de uso intenso. Los usuarios más casuales, que las usan para navegar la web en momentos de ocio o para ver ofertas en eBay, no tendrán problema en pasar varios días sin cargarla.

Dispositivo Vida de batería con video (en horas)
Apple iPad Air 13.2
Apple iPad 4ta generación 13.1
Microsoft Surface 2 11.6
Samsung Galaxy Note 10.1 (2014) 6
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(Crédito: Josh Miller/CNET)

Cámara

Todavía no somos fans de la fotografía en tabletas y tal vez Apple está de acuerdo en que ésta no es un área en la que valga la pena enfocarse, pues la cámara posterior (ya de por sí competente) de 5 megapixeles, de la iPad Air no ha cambiado.

Sin embargo, la cámara delantera, de 1.2 megapixeles para Face Time en HD ha visto una mejora, una notable mejora. Sí, tiene la misma cantidad de pixeles que la del año pasado (si está contando desde casa) pero es un nuevo sensor con iluminación posterior (backside illumination) y pixeles más grandes. El resultado es un mejor desempeño en situaciones de baja luz; algo importante si no quieres que parezca que estás haciendo FaceTime desde un calabozo.

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(Crédito: Josh Miller/CNET)

Conectividad

Con la iPad Air, Apple ha dado un paso adelante a una configuración de doble antena para Wi-Fi. Conocida en inglés como MIMO (multiple-input, multiple-output) en teoría duplica la cantidad máxima de datos que se pueden transmitir desde y hacia la tableta, hasta 300Mbps con un router compatible. Esto no es para nada nuevo (el Kindle Fire de segunda generación de Amazon ofreció lo mismo el año pasado) pero su presencia es más que bienvenida aquí.

Sin embargo, la ausencia de un 802.11ac es desalentadora. Al igual que el iPhone 5S, la iPad más reciente alcanza su límite en 802.11n. Dada la falta de adopción en otros productos de la línea Apple, no nos sorprende que ac falte aquí, y la falta de routers y puntos de acceso compatibles significa que hay poca demanda por esto en la actualidad. No obstante, aquellos que todavía usen sus Airs en unos años podrían hallarse deseando que Apple hubiese encontrado un espacio para éste.

Aquellos que paguen US$130 o más que los modelos solo Wi-Fi tendrán conectividad celular completa ya incluida, incluyendo una amplia gama de bandas y frecuencias. Ya sea que te conectes sobre EDGE, HSPA+, CDMA, o LTE, la iPad Air te tiene cubierto.

Aquellos que pagan US$130 más que los modelos solo Wi-Fi tendrán conectividad celular completa ya instalada, incluyendo una amplia gama de bandas y frecuencias. Ya sea que te conectes sobre EDGE, HSPA+, CDMA, o LTE, la iPad te cubrirá.

Finalmente, todos los los modelos iPad Air incluyen conectividad Bluetooth 4.0, al igual que el año pasado. Eso significa que puedes conectar rápida y fácilmente todo lo que quieras, desde teclados a bocinas, y hacer esto sin matar la vida de tu batería.

Qué hay en la caja

Al igual que con la iPad anterior, no hay mucho dentro de la caja, además de la propia tableta, claro está. Vas a encontrar un conector USB-a-Lightning, un adaptador de poder de 12W; unas cuantas páginas de información legal y un par de calcomanías de Apple. Si compras la versión celular, también verás una herramienta para abrir la bandeja de la SIM.

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(Credit: Josh Miller/CNET)

Competencia

La iPad Air se las ha ingeniado para lanzar en una ventana con relativamente pocos lanzamientos de tabletas de 10 pulgadas, muy posiblemente ocasionado porque otros evitan cualquier comparación con Apple. La Surface 2 es la principal excepción, ha sido recientemente dada a conocer y empieza en US$449 por la versión de 16GB -- US$50 menos que la iPad Air. Es también una tableta de gran calidad, pero una que es más gruesa y pesada que la Air, a pesar de ofrecer una pantalla de menor resolución y una batería (ligeramente) menos duradera. Aquellos que están enfocados en la productividad es posible que quieran echarle un vistazo a la Surface 2, si solo por su suite de accesorios como teclado que la hacen una de las tabletas más amables a los fans de la escritura en teclado, pero su mayor falla sigue siendo la limitada selección de apps disponibles para Windows RT.

Dispositivo Precio inicial
Apple iPad Air US$499/16GB
Apple iPad Mini con Pantalla Retina US$399/16GB
Amazon Kindle Fire HDX 8.9 US$379/16GB (con anuncios)
Microsoft Surface 2 US$449/32GB
Samsung Galaxy Note 10.1 (2014) US$549/16GB
Google Nexus 10 (2012) US$399/16GB

Del lado de Android está la tableta Galaxy Note 10.1 (edición 2014). A un precio de US$549 por la versión de 16GB viene US$50 más cara que la última de Apple, algo que tiene que ver con la inclusión de un bolígrafo interactivo (stylus) Eso hace a la Note 10.1 una alternativa interesante para aquellas personas creativas que les gusta dibujar o escribir al vuelo. La Nexus 10 del año pasado es todavía una opción interesante, con una gran pantalla y con un precio de US$399 por 16GB. Pero, ahora que todo mundo habla sobre un sucesor, no estamos seguros de si ahora es un buen momento para comprar una tableta Nexus.

Finalmente, hay dos alternativas dentro de la misma Apple. Del lado de las tabletas de 10 pulgadas, Apple mantendrá la vieja iPad 2. Sí, está quedando ya un poco viejita, y a un precio de US$399 por la de 16GB es un poco demasiado alta para nuestro punto de vista. Por ese dinero, preferimos mucho más la iPad Mini con Pantalla Retina que se venderá en US$399, y que debería estar en las tiendas en las próximas semanas. Efectivamente, la nueva pantalla de Retina de 7.9 pulgadas además de un procesador A7, podrían hacerla la alternativa más contundente a la iPad Air.

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(Credit: Josh Miller/CNET)

Conclusión

Si eres de los que había pasado de las generaciones anteriores de la iPad gracias a su familiaridad extrema, es hora de volverte a conectar. la iPad Air es algo por lo que vale la pena emocionarse. Aunque no trae ninguna funcionalidad nueva, y no podemos más que estar decepcionados por la falta del Touch ID, su mayor desempeño y la sólida vida de su batería muestran que el progreso todavía está ocurriendo en su interior. Pero es lo de afuera, su diseño, lo que realmente impresiona. La iPad Air es más delgada que cualquier tableta de este tamaño merece ser, y es también más ligera. La vieja iPad siempre se sintió demasiado pesada. Esta es tremendamente ágil.

Sin embargo, hay una tableta que es más delgada y más ligera aún y que todavía promete un gran desempeño y calidad de construcción: la próxima iPad Mini con Pantalla Retina. A un precio que es US$100 menos, podría ser la competidora más férea que jamás haya visto la iPad de tamaño completo. Solo el tiempo dirá si eso ocurrirá (la nueva Mini no estará lista sino hasta dentro de unas semanas). Mientras tanto, nos abstendremos de emitir un veredicto. Si quieres considerar una tableta más pequeña, espérate a hacer click sobre "comprar ahora" por un poquito más. Si estás buscando una tableta de mayor tamaño y no te importa pagar un precio premium por llevarte la mejor, pues entonces, es ésta.

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