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iPad Air 2: análisis

El iPad Air 2 defiende su corona entre las tabletas

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Lo bueno La nueva iPad Air 2 tiene un procesador A8X más poderoso, mejor cámara frontal y trasera, un diseño incluso más ligero y delgado, una pantalla antirreflejante, el lector de huellas dactilares Touch ID y más espacio de almacenamiento en algunas configuraciones que el año pasado.

Lo malo La Air 2 no es un cambio tan drástico frente al iPad del año pasado en cuanto a funcionalidad; la vida de batería sigue igual, aunque todavía es bastante buena. La reproducción de audio a través de las bocinas hacen resonar al delgado cuerpo de metal más que antes.

Conclusión El iPad Air 2 es un atractivo ajuste y refinamiento frente al modelo del año pasado, con varios cambios, mejoras, un procesador mucho más rápido y la adición de Touch ID. Sencillamente, aún es el estándar de oro en cuanto a tabletas.

Calificación
de los editores

9.0 Total
  • Diseño 9.0
  • Funciones 9.0
  • Desempeño 9.0

Algunas veces, Apple crea productos revolucionarios. Y otras veces, Apple toma un dispositivo icónico y lo actualiza y pule año con año. El "producto perfeccionado" es un camino que dispositivos como el iPod y, más recientemente, la MacBook Air, han tomado: cambios sutiles y diseños que son prácticamente idénticos.

Mientras que el iPhone es un gadget que aún está en evolución, el iPad se siente muy cerca de la perfección. Y el iPad Air 2 no ha hecho mucho para cambiar eso. Es aún más delgada que la versión del año pasado. Tiene un procesador más rápido. Tiene cámaras mejoradas. Tiene el lector de huellas dactilares Touch ID. Sus opciones de almacenamiento son un poco más asequibles si quieres 64GB o 128GB. Aún cuesta US$499 por la versión de 16GB, pero por US$599 obtienes 64GB y 128GB por US$699. Y, claro, viene también en dorado.

¿Son razones suficientes para comprar el nuevo iPad? Quizá no: los iPads duran para siempre y puedes quedarte con uno por años, como con una laptop, antes de necesitar una nueva. El nuevo iPad es un producto excelente y el iPad Air 2 está ahora sólo en la cúspide porque su hermano menor, el iPad Mini 3, no tiene nuevo procesador ni cámara. Y es muy importante apuntar que el modelo del año pasado, el iPad Air original, sigue disponible a un menor precio. Para muchos, esa es una mejor opción para su dinero.

El nuevo iPad no hace nada sumamente novedoso o sorprendente. Pero es un iPad más pulido y, en esencia, perfecto, una mejora frente a la excelente tableta que ya era. El que se adecue a tus necesidades dependerá, en primer lugar, de si necesitas un iPad o tableta. Posiblemente ya sabes la respuesta. El iPad Air 2 es lo más refinado -- a menos que Apple lance una combinación MacBook y iPad -- que hay, y su catálogo de apps no tiene igual.

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Diseño: un Air aún más delgado

El iPad Air 2 es de hecho más delgado que el iPad Air anterior; con 6.1mm de grosor, es más delgado que el iPhone 6, y quizá que cualquier otro dispositivo que tienes. Es más delgado que un lápiz, una revista y quizá tan grueso como un fólder lleno de papeles. Ya existen tabletas más delgadas y ligeras, pero este nuevo Air es el dispositivo iOS más delgado.

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Cuando lo sostuve en la mano de inmediato lo sentí más ligero. La versión Wi-Fi del Air 2 pesa 435 gramos, frente a 444 gramos del iPad Air con Wi-Fi, lo cual no es un gran cambio comparado a los más de 200 gramos que perdió en 2013.

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El iPad Air 2 (arriba) y el iPad Air (abajo). CNET

La forma del iPad es aún impresionantemente refinada: limpia, de metal sólido y vidrio, y fácil de sostener. Todavía puede ser tan frágil como antes, lo cual quiere decir que debes evitar tirarlo. Para mí es obvio que está hecho para ponerle una cubierta exterior. No he intentado doblarlo, pero como con cualquier gadget tan delgado, recomiendo cuidarlo mucho.

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El iPad Air 2 dorada (arriba) y el iPad Air gris espacial (abajo). CNET

Las opciones de colores son dorado, plateado y gris espacial, además de blanco o negro en el frente según el color que elijas.

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Touch ID y Apple Pay: comodidad en la punta de tus dedos

El iPad Air 2 finalmente tiene Touch ID, la función que llegó el año pasado con el iPhone 5S, pero que no apareció en el iPad Air y iPad Mini de 2013. El sistema de identificación de huellas dactilares del Touch ID funciona sumamente bien y sirve para desbloquear el aparato, las transacciones en iTunes o pagar con Apple Pay.

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La forma en que Touch ID trabaja en el iPad parece indicar que algún día llegará a las Macs: es una forma para entrar a tu dispositivo y autentificarte cuando usas apps o compras algo. No es tan importante en el iPad como se siente en el iPhone, pero es una función sorprendentemente conveniente. Apps como Evernote y varios administradores de contraseñas lo usan ya que es una forma de evitar tener que acordarse de otra contraseña más.

Apple Pay ha llegado al iPad Air 2 y al iPad Mini 3, pero sin la tecnología NFC que sirve para pagar cuando tocas otro aparato con NFC con tu dispositivo. En su lugar, el iPad usa el sistema para guardar información de tu tarjeta de crédito y para comprar apps o artículos en línea con Apple Pay con sólo autorizar tu compra con tu huella dactilar usando Touch ID. El proceso de configuración es muy sencillo y rápido, pero hay algunos obstáculos: la tarjeta de crédito debe estar lista para usarse con Apple Pay, que no es el caso de todas (como las tarjetas corporativas, por ejemplo) y las transacciones vía Internet aún no están activadas, lo cual es una lástima ya que mucha gente compra en línea. Por ahora la puedes usar en las apps, pero no hay muchas todavía que funcionen con el servicio.

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A8X: desempeño a todo poder

Por primera vez en dos años, el iPad de 9.7 pulgadas ha recibido una actualización de procesador que lo pone por arriba del resto de los iPhones y iPads. El nuevo procesador A8X promete poder en gráficos, comparado al A8 que tienen el iPhone 6 y iPhone 6 Plus. Y por primera vez, los iPads han recibido una mejora en RAM: 2GB, según el examen GeekBench 3, frente a 1GB anteriormente.

Según las pruebas, el iPad Air 2 se coloca como el dispositivo iOS más rápido de todos, como esperarías. Corrí el popular app de pruebas 3DMark, y su examen Ice Storm Unlimited dio un resultado promedio de 21,744, por arriba del iPhone 6 y el iPhone 6 Plus y un brinco grande frente al iPad Air original. Algunas tabletas Android como la Nvidia Shield Tablet han mostrado mejores resultados en 3DMark, pero es el mejor desempeño de gráficos de un aparato iOS por mucho. El iPad Air del año pasado dio resultados similares a los del iPhone 5S; este año, el formato más grande lo superó.

¿Qué significa esto para el consumidor promedio? Cargué varios juegos y apps en el iPad Air 2 y los juegos optimizados para el A8 como Modern Combat 5, Asphalt 8 y Epic Zen Garden y todos se cargaron y desempeñaron sin contratiempos. Pero también puede saltar entre apps rápidamente y los apps no dieron problemas con tanta frecuencia como con los iPads anteriores; en otras palabras, funcionan mejor.

Para los editores de gráficos y fotos serios, que editan o usan apps de video o música, o los jugadores empedernidos de videojuegos para iPad que quieren excelentes gráficas, esta es su nueva máquina de ensueño. Pero el usuario de iPad promedio muy posiblemente no llegue a un punto en donde necesite este tipo de desempeño.

El iPad Air 2 está un paso muy arriba del iPad Mini 3, que tiene el mismo procesador A7 que los iPads del año pasado. Pero, si eres un usuario casual del iPad que sobre todo hace streaming de videos, lee, escribe y juega alguno que otro juego, quizá no necesites el poder extra del iPad Air 2.

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Cámara: una buena noticia para los usuarios de FaceTime

Te puedes burlar de las personas que toman fotos y graban videos con un iPad, pero eso no las disuadirá de seguir haciéndolo. La cámara trasera iSight se ha mejorado y es notable la diferencia si se le compara con el iPad Air: tiene 8 megapixeles en vez de 5, y es mejor tener que no funciones como cámara lenta, time lapse y mejor detección de caras. También se ha mejorado el procesamiento de señal de imagen a través del procesador A8X -- algo similar a lo que ofrecen el iPhone 6 y iPhone 6 Plus. Sin embargo, esta cámara no tiene el mismo autoenfoque de pixeles de los nuevos iPhones; esta tableta tiene un enfoque que se asemeja más a un iPhone 5S. El autoenfoque funciona, pero no de una manera tan precisa o veloz. Es posible que necesites darle varios toques para ajustar el enfoque. Aún no tiene flash, pero es una características que deberíamos agradecer.

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Una foto con iSight. Scott Stein/CNET

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