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iPad Air 2 análisis: El iPad Air 2 defiende su corona entre las tabletas

La cámara frontal mejorada para FaceTime es la mejora más útil: aún tienen sólo 1.2 megapixeles, pero registra un mejor contraste, puede tomar fotos en condiciones de poca luz, tiene una apertura f2.2 y permite tener videollamadas por FaceTime con una imagen más nítida. Y, por supuesto, permite mejores selfies. En mi casa, utilizamos el iPad como el principal dispositivo para realizar llamadas por FaceTime. Y aprecio que la imagen sea más clara.

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Existen varias razones para utilizar las cámaras del iPad: para escanear documentos, para analizar productos y propiedades, para tomar una foto o grabar un corto video que se puede enviar inmediatamente. No soy de los que utilizan el iPad para sólo tomar fotos, pero estas mejoras a las cámaras son bienvenidas.

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El iPad Air 2 (arriba), iPad Air (abajo). Las pantallas son muy similares. CNET

Pantalla y sonido

La pantalla Retina de 9.7 pulgadas tiene la misma resolución de pixeles 2,048x1,536 del modelo del año pasado, pero se ve un poco mejor. Apple presume de que la pantalla está más directamente laminada con el vidrio, tal y como ocurre en los iPhones. Tiene una cubierta antirreflejante y todo se ve un pelín mejor.

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El sonido estéreo se emite de dos bocinas ubicadas a ambos lados del puerto Lightning. El sonido es decente pero no maravilloso. Extrañamente -- y quizás es debido a la delgadez del chasis de aluminio del Air 2 -- el iPad resuena más que antes. Prácticamente vibra.

La impresión general, sin embargo, es que la pantalla del iPad Air 2 no es tan despampanante como las pantallas de los iPads del pasado. Las pantallas con más densidad de pixeles y con más alta resolución ya existen en el mercado. Un iPad más grande con más resolución de pantalla no sería una mala idea el próximo año, pero por ahora, esto es suficiente.

iOS 8: se trata todo sobre la conectividad

Para los usuarios del iPad, iOS 8 no representa a primera vista una mejora significativa. Los elementos que marcan la diferencia no están en la superficie: mejores notificaciones interactivas, widgets que te permiten ver información cuando deslizas el dedo hacia abajo desde la parte superior de la pantalla, una serie de mejoras que incluyen teclados de desarrolladores externos, extensiones y plug-ins para navegadores y apps, y las funciones de Handoff y Continuity que permiten que los iPhones y Macs con OS X Yosemite se conecten mejor.

Si tu iPhone suena y estás en la misma red Wi-Fi, tu iPad también sonará. Los mensajes de texto también aparecerán en tu iPad. En las Macs, lo que sea que estás haciendo en tu iPad se abrirá sin problemas en tu computadora de escritorio o en tu laptop. iCloud Drive provee un mejor directorio para tu Mac o dispositivo para acceder archivos. iOS 8 añade el servio de pagos móviles Apple Pay.

Lo que no añade iOS 8.1 es una multitarea más exhaustiva, o capacidades para dividir la pantalla y así sacarle provecho al iPad. He soñado en convertir el iPad en un híbrido de PC, algo que me haría abandonar mi laptop. Pero iOS 8.1 no me convence para hacer lo anterior.

Más almacenamiento

Cabe mencionar que Apple le ha dado un regalillo a los usuarios de iPad este año: como los iPhones, el almacenamiento en el iPad como en iCloud es más abundante y más económico. Si compras el iPad Air 2 por US$499 obtendrás 16GB de memoria no expansible. Pero, los modelos de 64GB y 128GB cuestan US$100 menos, llenando el espacio de los modelos de 32GB y 64GB del año pasado. De todos modos, estarás pagando US$700 por un iPad nuevo con Wi-Fi, que es el precio de muchas laptops. Si le agregas conectividad LTE, tendrás que pagar US$130 más.

Los planes de almacenamiento de iCloud se han vuelto más baratos, ofreciendo 200GB de almacenamiento en la nube a un precio menor de lo que solía costar por un almacenamiento de 50GB al año.

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Conectividad y funciones extra

El iPad Air 2 tiene Wi-Fi 802.11ac, lo que permite mayor velocidad en routers compatibles. El coprocesador de movimiento M8 añade un barómetro para hacer lecturas de altitud con apps compatibles. Los modelos con LTE se pueden conectar con varias operadoras a través de tarjetas SIM en formas en que iPads anteriores no podían hacer.

Duración de la batería

Apple dice que la batería del iPad Air 2 puede durar hasta 10 horas -- la misma duración del modelo del año pasado. Encontré que la duración de la duración de la batería es aceptable, aunque haremos una análisis más profundo de la misma. Pero esta es una duración promedio, ya que muchas tabletas y hasta laptops pueden durar 10 horas o más. El iPad Air 2 puede durar todo un día de uso, y puede durar horas si se le utiliza para jugar videojuegos, ver películas y navegar la web. El tiempo de recarga, como en modelos anteriores, es un poco más extenso del que esperarías.

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¿Cuál iPad comprar?

El iPad Air del año pasado todavía está rondando en el mercado y ahora cuesta US$100 menos. Por US$399, puedes adquirir un iPad Air de 16GB, o pagar US$449 por uno de 32GB. Mientras que los modelos del iPad tienen un precio inicial US$499. De los modelos del Air 2, el de US$599 con 64GB y Wi-Fi tiene sentido. Pero, ¿en serio necesitas un Air 2?

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El iPad Air 2 y el iPad Mini 3, lado a lado. CNET

Si no te importa un nuevo procesador o el sensor biométrico TouchID, el iPad Air de 32GB con un precio de US$449 es una alternativa bastante tentadora. Tendrás el doble de almacenamiento y es posible que no te des cuenta de la diferencia en velocidades a menos que seas un profesional de las gráficas y del video.

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Conclusión

Claramente, el iPad ha tomado el camino de las laptops: es familiar y competente. Pero esto no hace del iPad Air 2 un mal dispositivo.

Sin dudas, el iPad Air 2 es mejor que cualquier otro iPad en el mercado, pero sus mejoras no son tan despampanantes como las del año pasado. La calidad y tamaño de pantalla, la duración de la batería son muy similares. La potencia del procesador, la calidad de la cámara y Touch ID son adiciones a las que le damos la bienvenida. Pero esto sólo aumenta el atractivo de los iPads de años anteriores.

El año pasado preferí el iPad Mini. Este año prefiero el iPad Air 2 porque ofrece mejor desempeño, mayores razones para actualizarse y una pantalla más grande. Es un buen iPad, y es la tableta que compraría ahora mismo. Sin embargo, he querido algo nuevo en el mundo de los iPads: algo que me haga abandonar mi computadora. Pero el iPad Air 2 es aún una tableta y cumple las funciones que sus predecesoras han cumplido. Pero, realiza sus funciones de manera excelente.

El iPhone 6 y iPhone 6 Plus representan nuevas experiencias; el iPad Air 2 es familiar.

Si te has aguantado y esperado en comprar un iPad, el iPad Air 2 es la tableta más potente que puedes adquirir. Su velocidad es impresionante. Pero considera cuánto poder necesitas antes de comprarte una; las tabletas duran años y quizás no necesites una de último modelo.

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