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iPad Air 2 análisis: El iPad Air 2 defiende su corona entre las tabletas

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Lo bueno La nueva iPad Air 2 tiene un procesador A8X más poderoso, mejor cámara frontal y trasera, un diseño incluso más ligero y delgado, una pantalla antirreflejante, el lector de huellas dactilares Touch ID y más espacio de almacenamiento en algunas configuraciones que el año pasado.

Lo malo La Air 2 no es un cambio tan drástico frente al iPad del año pasado en cuanto a funcionalidad; la vida de batería sigue igual, aunque todavía es bastante buena. La reproducción de audio a través de las bocinas hacen resonar al delgado cuerpo de metal más que antes.

Conclusión El iPad Air 2 es un atractivo ajuste y refinamiento frente al modelo del año pasado, con varios cambios, mejoras, un procesador mucho más rápido y la adición de Touch ID. Sencillamente, aún es el estándar de oro en cuanto a tabletas.

9.0 Total
  • Diseño 9
  • Funciones 9
  • Desempeño 9

Algunas veces, Apple crea productos revolucionarios. Y otras veces, Apple toma un dispositivo icónico y lo actualiza y pule año con año. El "producto perfeccionado" es un camino que dispositivos como el iPod y, más recientemente, la MacBook Air, han tomado: cambios sutiles y diseños que son prácticamente idénticos.

Mientras que el iPhone es un gadget que aún está en evolución, el iPad se siente muy cerca de la perfección. Y el iPad Air 2 no ha hecho mucho para cambiar eso. Es aún más delgada que la versión del año pasado. Tiene un procesador más rápido. Tiene cámaras mejoradas. Tiene el lector de huellas dactilares Touch ID. Sus opciones de almacenamiento son un poco más asequibles si quieres 64GB o 128GB. Aún cuesta US$499 por la versión de 16GB, pero por US$599 obtienes 64GB y 128GB por US$699. Y, claro, viene también en dorado.

¿Son razones suficientes para comprar el nuevo iPad? Quizá no: los iPads duran para siempre y puedes quedarte con uno por años, como con una laptop, antes de necesitar una nueva. El nuevo iPad es un producto excelente y el iPad Air 2 está ahora sólo en la cúspide porque su hermano menor, el iPad Mini 3, no tiene nuevo procesador ni cámara. Y es muy importante apuntar que el modelo del año pasado, el iPad Air original, sigue disponible a un menor precio. Para muchos, esa es una mejor opción para su dinero.

El nuevo iPad no hace nada sumamente novedoso o sorprendente. Pero es un iPad más pulido y, en esencia, perfecto, una mejora frente a la excelente tableta que ya era. El que se adecue a tus necesidades dependerá, en primer lugar, de si necesitas un iPad o tableta. Posiblemente ya sabes la respuesta. El iPad Air 2 es lo más refinado -- a menos que Apple lance una combinación MacBook y iPad -- que hay, y su catálogo de apps no tiene igual.

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Diseño: un Air aún más delgado

El iPad Air 2 es de hecho más delgado que el iPad Air anterior; con 6.1mm de grosor, es más delgado que el iPhone 6, y quizá que cualquier otro dispositivo que tienes. Es más delgado que un lápiz, una revista y quizá tan grueso como un fólder lleno de papeles. Ya existen tabletas más delgadas y ligeras, pero este nuevo Air es el dispositivo iOS más delgado.

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Cuando lo sostuve en la mano de inmediato lo sentí más ligero. La versión Wi-Fi del Air 2 pesa 435 gramos, frente a 444 gramos del iPad Air con Wi-Fi, lo cual no es un gran cambio comparado a los más de 200 gramos que perdió en 2013.

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El iPad Air 2 (arriba) y el iPad Air (abajo). CNET

La forma del iPad es aún impresionantemente refinada: limpia, de metal sólido y vidrio, y fácil de sostener. Todavía puede ser tan frágil como antes, lo cual quiere decir que debes evitar tirarlo. Para mí es obvio que está hecho para ponerle una cubierta exterior. No he intentado doblarlo, pero como con cualquier gadget tan delgado, recomiendo cuidarlo mucho.

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El iPad Air 2 dorada (arriba) y el iPad Air gris espacial (abajo). CNET

Las opciones de colores son dorado, plateado y gris espacial, además de blanco o negro en el frente según el color que elijas.

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Touch ID y Apple Pay: comodidad en la punta de tus dedos

El iPad Air 2 finalmente tiene Touch ID, la función que llegó el año pasado con el iPhone 5S, pero que no apareció en el iPad Air y iPad Mini de 2013. El sistema de identificación de huellas dactilares del Touch ID funciona sumamente bien y sirve para desbloquear el aparato, las transacciones en iTunes o pagar con Apple Pay.

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La forma en que Touch ID trabaja en el iPad parece indicar que algún día llegará a las Macs: es una forma para entrar a tu dispositivo y autentificarte cuando usas apps o compras algo. No es tan importante en el iPad como se siente en el iPhone, pero es una función sorprendentemente conveniente. Apps como Evernote y varios administradores de contraseñas lo usan ya que es una forma de evitar tener que acordarse de otra contraseña más.

Apple Pay ha llegado al iPad Air 2 y al iPad Mini 3, pero sin la tecnología NFC que sirve para pagar cuando tocas otro aparato con NFC con tu dispositivo. En su lugar, el iPad usa el sistema para guardar información de tu tarjeta de crédito y para comprar apps o artículos en línea con Apple Pay con sólo autorizar tu compra con tu huella dactilar usando Touch ID. El proceso de configuración es muy sencillo y rápido, pero hay algunos obstáculos: la tarjeta de crédito debe estar lista para usarse con Apple Pay, que no es el caso de todas (como las tarjetas corporativas, por ejemplo) y las transacciones vía Internet aún no están activadas, lo cual es una lástima ya que mucha gente compra en línea. Por ahora la puedes usar en las apps, pero no hay muchas todavía que funcionen con el servicio.

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A8X: desempeño a todo poder

Por primera vez en dos años, el iPad de 9.7 pulgadas ha recibido una actualización de procesador que lo pone por arriba del resto de los iPhones y iPads. El nuevo procesador A8X promete poder en gráficos, comparado al A8 que tienen el iPhone 6 y iPhone 6 Plus. Y por primera vez, los iPads han recibido una mejora en RAM: 2GB, según el examen GeekBench 3, frente a 1GB anteriormente.

Según las pruebas, el iPad Air 2 se coloca como el dispositivo iOS más rápido de todos, como esperarías. Corrí el popular app de pruebas 3DMark, y su examen Ice Storm Unlimited dio un resultado promedio de 21,744, por arriba del iPhone 6 y el iPhone 6 Plus y un brinco grande frente al iPad Air original. Algunas tabletas Android como la Nvidia Shield Tablet han mostrado mejores resultados en 3DMark, pero es el mejor desempeño de gráficos de un aparato iOS por mucho. El iPad Air del año pasado dio resultados similares a los del iPhone 5S; este año, el formato más grande lo superó.

¿Qué significa esto para el consumidor promedio? Cargué varios juegos y apps en el iPad Air 2 y los juegos optimizados para el A8 como Modern Combat 5, Asphalt 8 y Epic Zen Garden y todos se cargaron y desempeñaron sin contratiempos. Pero también puede saltar entre apps rápidamente y los apps no dieron problemas con tanta frecuencia como con los iPads anteriores; en otras palabras, funcionan mejor.

Para los editores de gráficos y fotos serios, que editan o usan apps de video o música, o los jugadores empedernidos de videojuegos para iPad que quieren excelentes gráficas, esta es su nueva máquina de ensueño. Pero el usuario de iPad promedio muy posiblemente no llegue a un punto en donde necesite este tipo de desempeño.

El iPad Air 2 está un paso muy arriba del iPad Mini 3, que tiene el mismo procesador A7 que los iPads del año pasado. Pero, si eres un usuario casual del iPad que sobre todo hace streaming de videos, lee, escribe y juega alguno que otro juego, quizá no necesites el poder extra del iPad Air 2.

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Cámara: una buena noticia para los usuarios de FaceTime

Te puedes burlar de las personas que toman fotos y graban videos con un iPad, pero eso no las disuadirá de seguir haciéndolo. La cámara trasera iSight se ha mejorado y es notable la diferencia si se le compara con el iPad Air: tiene 8 megapixeles en vez de 5, y es mejor tener que no funciones como cámara lenta, time lapse y mejor detección de caras. También se ha mejorado el procesamiento de señal de imagen a través del procesador A8X -- algo similar a lo que ofrecen el iPhone 6 y iPhone 6 Plus. Sin embargo, esta cámara no tiene el mismo autoenfoque de pixeles de los nuevos iPhones; esta tableta tiene un enfoque que se asemeja más a un iPhone 5S. El autoenfoque funciona, pero no de una manera tan precisa o veloz. Es posible que necesites darle varios toques para ajustar el enfoque. Aún no tiene flash, pero es una características que deberíamos agradecer.

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Una foto con iSight. Scott Stein/CNET

La cámara frontal mejorada para FaceTime es la mejora más útil: aún tienen sólo 1.2 megapixeles, pero registra un mejor contraste, puede tomar fotos en condiciones de poca luz, tiene una apertura f2.2 y permite tener videollamadas por FaceTime con una imagen más nítida. Y, por supuesto, permite mejores selfies. En mi casa, utilizamos el iPad como el principal dispositivo para realizar llamadas por FaceTime. Y aprecio que la imagen sea más clara.

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Existen varias razones para utilizar las cámaras del iPad: para escanear documentos, para analizar productos y propiedades, para tomar una foto o grabar un corto video que se puede enviar inmediatamente. No soy de los que utilizan el iPad para sólo tomar fotos, pero estas mejoras a las cámaras son bienvenidas.

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El iPad Air 2 (arriba), iPad Air (abajo). Las pantallas son muy similares. CNET

Pantalla y sonido

La pantalla Retina de 9.7 pulgadas tiene la misma resolución de pixeles 2,048x1,536 del modelo del año pasado, pero se ve un poco mejor. Apple presume de que la pantalla está más directamente laminada con el vidrio, tal y como ocurre en los iPhones. Tiene una cubierta antirreflejante y todo se ve un pelín mejor.

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El sonido estéreo se emite de dos bocinas ubicadas a ambos lados del puerto Lightning. El sonido es decente pero no maravilloso. Extrañamente -- y quizás es debido a la delgadez del chasis de aluminio del Air 2 -- el iPad resuena más que antes. Prácticamente vibra.

La impresión general, sin embargo, es que la pantalla del iPad Air 2 no es tan despampanante como las pantallas de los iPads del pasado. Las pantallas con más densidad de pixeles y con más alta resolución ya existen en el mercado. Un iPad más grande con más resolución de pantalla no sería una mala idea el próximo año, pero por ahora, esto es suficiente.

iOS 8: se trata todo sobre la conectividad

Para los usuarios del iPad, iOS 8 no representa a primera vista una mejora significativa. Los elementos que marcan la diferencia no están en la superficie: mejores notificaciones interactivas, widgets que te permiten ver información cuando deslizas el dedo hacia abajo desde la parte superior de la pantalla, una serie de mejoras que incluyen teclados de desarrolladores externos, extensiones y plug-ins para navegadores y apps, y las funciones de Handoff y Continuity que permiten que los iPhones y Macs con OS X Yosemite se conecten mejor.

Si tu iPhone suena y estás en la misma red Wi-Fi, tu iPad también sonará. Los mensajes de texto también aparecerán en tu iPad. En las Macs, lo que sea que estás haciendo en tu iPad se abrirá sin problemas en tu computadora de escritorio o en tu laptop. iCloud Drive provee un mejor directorio para tu Mac o dispositivo para acceder archivos. iOS 8 añade el servio de pagos móviles Apple Pay.

Lo que no añade iOS 8.1 es una multitarea más exhaustiva, o capacidades para dividir la pantalla y así sacarle provecho al iPad. He soñado en convertir el iPad en un híbrido de PC, algo que me haría abandonar mi laptop. Pero iOS 8.1 no me convence para hacer lo anterior.

Más almacenamiento

Cabe mencionar que Apple le ha dado un regalillo a los usuarios de iPad este año: como los iPhones, el almacenamiento en el iPad como en iCloud es más abundante y más económico. Si compras el iPad Air 2 por US$499 obtendrás 16GB de memoria no expansible. Pero, los modelos de 64GB y 128GB cuestan US$100 menos, llenando el espacio de los modelos de 32GB y 64GB del año pasado. De todos modos, estarás pagando US$700 por un iPad nuevo con Wi-Fi, que es el precio de muchas laptops. Si le agregas conectividad LTE, tendrás que pagar US$130 más.

Los planes de almacenamiento de iCloud se han vuelto más baratos, ofreciendo 200GB de almacenamiento en la nube a un precio menor de lo que solía costar por un almacenamiento de 50GB al año.

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Conectividad y funciones extra

El iPad Air 2 tiene Wi-Fi 802.11ac, lo que permite mayor velocidad en routers compatibles. El coprocesador de movimiento M8 añade un barómetro para hacer lecturas de altitud con apps compatibles. Los modelos con LTE se pueden conectar con varias operadoras a través de tarjetas SIM en formas en que iPads anteriores no podían hacer.

Duración de la batería

Apple dice que la batería del iPad Air 2 puede durar hasta 10 horas -- la misma duración del modelo del año pasado. Encontré que la duración de la duración de la batería es aceptable, aunque haremos una análisis más profundo de la misma. Pero esta es una duración promedio, ya que muchas tabletas y hasta laptops pueden durar 10 horas o más. El iPad Air 2 puede durar todo un día de uso, y puede durar horas si se le utiliza para jugar videojuegos, ver películas y navegar la web. El tiempo de recarga, como en modelos anteriores, es un poco más extenso del que esperarías.

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¿Cuál iPad comprar?

El iPad Air del año pasado todavía está rondando en el mercado y ahora cuesta US$100 menos. Por US$399, puedes adquirir un iPad Air de 16GB, o pagar US$449 por uno de 32GB. Mientras que los modelos del iPad tienen un precio inicial US$499. De los modelos del Air 2, el de US$599 con 64GB y Wi-Fi tiene sentido. Pero, ¿en serio necesitas un Air 2?

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El iPad Air 2 y el iPad Mini 3, lado a lado. CNET

Si no te importa un nuevo procesador o el sensor biométrico TouchID, el iPad Air de 32GB con un precio de US$449 es una alternativa bastante tentadora. Tendrás el doble de almacenamiento y es posible que no te des cuenta de la diferencia en velocidades a menos que seas un profesional de las gráficas y del video.

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Conclusión

Claramente, el iPad ha tomado el camino de las laptops: es familiar y competente. Pero esto no hace del iPad Air 2 un mal dispositivo.

Sin dudas, el iPad Air 2 es mejor que cualquier otro iPad en el mercado, pero sus mejoras no son tan despampanantes como las del año pasado. La calidad y tamaño de pantalla, la duración de la batería son muy similares. La potencia del procesador, la calidad de la cámara y Touch ID son adiciones a las que le damos la bienvenida. Pero esto sólo aumenta el atractivo de los iPads de años anteriores.

El año pasado preferí el iPad Mini. Este año prefiero el iPad Air 2 porque ofrece mejor desempeño, mayores razones para actualizarse y una pantalla más grande. Es un buen iPad, y es la tableta que compraría ahora mismo. Sin embargo, he querido algo nuevo en el mundo de los iPads: algo que me haga abandonar mi computadora. Pero el iPad Air 2 es aún una tableta y cumple las funciones que sus predecesoras han cumplido. Pero, realiza sus funciones de manera excelente.

El iPhone 6 y iPhone 6 Plus representan nuevas experiencias; el iPad Air 2 es familiar.

Si te has aguantado y esperado en comprar un iPad, el iPad Air 2 es la tableta más potente que puedes adquirir. Su velocidad es impresionante. Pero considera cuánto poder necesitas antes de comprarte una; las tabletas duran años y quizás no necesites una de último modelo.

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