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Hogar inteligente

Planta algo y olvídate de regarlo con el Planter de AliGro

El receptáculo de agua del AliGro se llena solo, permitiéndole a tus plantas absorber sólo lo que necesitan.

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AliGro

AliGro quiere llevar la jardinería de baja intensidad a un punto lógico: un proceso de cultivo que no requiera de tus manos -- ni de mucho esfuerzo. Ésa es la promesa de la nueva AliGro Planter, de la startup californiana AliGro Works. La empresa espera crear productos que puedan ahorrar agua al mismo tiempo que producen hermosas plantas.

Su primer producto, el Planter, espera cumplir eso con un receptáculo que se adhiere a una manguera y usa una válvula de flotación para que se mantenga llena en el nivel correcto de forma automática. Las raíces de la planta caen sobre una canasta tejida que va sobre el agua, lo cual en teoría hace que absorban sólo la cantidad correcta de humedad que necesitan.

Extendiéndose hacia arriba desde la canasta tejida, la base rectangular tiene ventanas que te permiten revisar las raíces de adentro. Puedes cerrar la parte superior con una cubierta, que según AliGro ayuda a alejar a los bichos y hierbas malas al mismo tiempo de mantener al mínimo la evaporación del agua. También puedes hacer el aparato más alto gracias a la reja extendible que sirve para cultivar tomates, que viene incluida.

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Muchos colores de donde escoger. AliGro

El color del Planter se puede elegir al gusto. Puedes escoger de una serie de patrones preestablecidos o escoger uno con logotipos de equipos deportivos, camuflaje militar y otros diseños.

La campaña de Kickstarter de AliGro comenzará pronto, pero ya puedes ordenar una unidad por adelantado por US$60, que ayudará a la empresa a financiar su producción. El precio al menudeo será el mismo que el precio de preventa, y la empresa espera distribuir las unidades para abril de 2015. También lo pueden enviar a otros países.

Las macetas que se riegan solas no son nuevas, pero los modelos estándar, como los de la popular marca Lechuza, mantienen el agua en un receptáculo que tienes que llenar manualmente. Por ende, tienes que regar esos dispositivos que riegan solos. Al colocarle una manguera para evitar incluso el esfuerzo mínimo, el sistema de Aligro busca dar el siguiente paso al mantenimiento verdaderamente sin manos.

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El flotador mantendrá el nivel del agua. AliGro

Sin embargo, no estoy seguro que el sistema de AliGro realmente implique menos trabajo. En el portal en la parte de atrás de la maceta que alimenta el receptáculo cabe una mini manguera de un cuarto de pulgada. Si no tienes una de ese tamaño, el paquete incluye una corta con las herramientas para hacer un agujero para que la insertes en una manguera de jardín común y corriente. Colocar una manguera a lo largo de tu sala y dentro de la maceta para mantener el flujo del agua podría ser más difícil que rellenar manualmente el tanque de una Lechuza cada mes.

Además, AliGro no te ofrece ninguna forma automatizada de fertilizar tu planta. Tiene una puerta para colocar los nutrientes que se sale para facilitar el proceso. También puedes usar esa puerta para rellenar el receptáculo de agua en caso necesaria. Pero si colocar la manguera es impráctico y de todas maneras tienes que preocuparte de los nutrientes cada dos semanas, no estoy tan convencido que esta maceta te ahorra mucho esfuerzo comparado con la maceta de riego automatizado estándar.

Hay macetas que también se encargan de los nutrientes, pero la tecnología adicional también las hace mucho más cara. Modern Sprout y Windowfarm ofrecen kits de hidroponia fáciles de usar. La primera cuesta de US$129 a US$229 dependiendo del terminado que elijas y si quieres una maceta que trabaje con luz solar. La Windowfarm cuesta entre US$199 y US$499 dependiendo de cuántas columnas para plantas quieras. Con ambas de puedes olvidar del cuidado de la planta, como con Aligro, pero éstas alimentan directamente las raíces tanto con agua como con nutrientes.

AliGro no hace tanto, pero tiene más sentido como un modelo básico. La Click & Grow Smart Flower Pot se ubica en el medio. Ofrece tierra con nutrientes preempaquetada y también administra la luz con una lámpara incluida como parte de su estructura, pero tendrás que elegir entre su selección de semillas. Si quieres escoger tu propia planta de un invernadero, tendrás que usar una maceta diferente.

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La cubierta y la puerta para nutrientes. AliGro

La AliGro te ofrecerá la conveniencia más básica para la jardinería, pero no incluye todo, aunque el precio no promete eso. Si resulta que al final te es fácil instalarla, la ventaja de la AliGro sobre macetas estándar resulta obvia. Por US$60, y con base en todos los diseños que ofrece, es un gasto razonable y una buena forma de entrar al mundo de la jardinería sin mucho esfuerzo.

Afortunadamente, hay muchas macetas que se riegan solas en el mercado que sólo difieren en tener que rellenar manualmente su receptáculo, en vez de usar uno que se rellena automáticamente. Según tu instalación y cuán fácil resulta colocar la manguera en la maceta, la AliGro podría no ser más conveniente que esos otros modelos. Parece ser una buena idea con buenas opciones de diseño, pero quizá no es la mejor opción para un jardinero que quiera mayor comodidad.

dónde comprarlo

AliGro Works Planter

Visite el sitio del fabricante para obtener más información.

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