Xbox One en la sala: la caja es deslumbrante, pero errática

La integración del Xbox One con la TV se puede sentir mágica cuando funciona y totalmente frustrante cuando no lo hace, algo que ocurre muy a menudo.

Xbox One consola 2013
Crédito: Sarah Tew/CNET

Con el Xbox One (US$499), Microsoft quiere llevar todo tu entretenimiento de la sala, TV por cable, juegos y streaming de video, a una sola interfaz. Está activado por el sensor sofisticado de segunda generación Kinect y la funcionalidad de pasar video que se incluye con cada Xbox One. Eso es significativo frente al Sony PS4 que está centrado en videojuegos y que ha echado por la borda, por lo menos en su lanzamiento, muchas de las características que nos gustaría disfrutar en la sala, especialmente para los entusiastas del cine en casa, incluyendo soporte para DLNA, CD, MP3, JPEG y cualquier tipo de archivo de video digital. Por supuesto, ésa es también una de las razones por las que el PlayStation 4 se vende por US$100 menos que el nuevo Xbox One.

Después de vivir con el Xbox One por unos días, está claro que Microsoft tiene una visión audaz de que la caja haga todo en la sala, que se siente diferente a cualquier cosa que ha llegado antes. Pero también es claro que la visión simplemente no coincide con la realidad actual, donde todo se siente a medio paso (o en algunos casos, un paso completo) de distancia de donde te gustaría que llegara.

Nota del editor: Este artículo se centra en las funcionalidades de integración del Xbox One con la sala de TV, utilizando software de prelanzamiento. Para obtener una visión completa del potencial del Xbox One, lee el análisis completo del Xbox One de CNET.

OneGuide: una cubierta para tu caja de cable

Una de las grandes apuestas de Microsoft con el Xbox One es su entrada HDMI, permitiendo que la consola obtenga contenido de tu caja de cable justo en la interfaz del Xbox.

Xbox One TV
Crédito: Sarah Tew/CNET

Toda la experiencia se junta en OneGuide, la guía electrónica de programación del Xbox One, que se encuentra en la parte superior de la señal de TV. Selecciona un canal en la OneGuide y Kinect envía señales remotas a tu caja o decodificador de cable para cambiar de canal. Sucede tan rápido como tu esperarías, pero todavía se siente un poco lento y torpe.

OneGuide sólo funciona con la TV en vivo, en un momento en el que se siente que la gente ve menos televisión en vivo, gracias a contenidos a la carta como DVR, Netflix y YouTube.

Pero me sorprendió que la OneGuide no era mucho mejor que la interfaz de la caja FiOs en los laboratorios de CNET. Pude pasar las páginas de la guía más rápido en la interfaz de la caja de FiOs, además de que mostraba siete filas de canales frente a cinco en el Xbox One. Por alguna razón, todos los datos de la guía no están precargados en el Xbox One, así que cuando pasas la página, tienes que esperar a que los datos carguen. Estos son aspectos en los que Microsoft tiene que trabajar, pero en la actualidad, la interfaz y el tiempo podrían ser mucho mejor.

El otro problema es que la OneGuide sólo funciona con TV en vivo, justo en un momento en que la gente ve más contenido por demanda que televisión en vivo. La OneGuide no sabe lo que está en tu DVR y no puede decirle a tu DVR qué grabar. Para utilizar tu DVR, tienes que tomar el control de tu caja para controlarlo de la misma manera como lo venías haciendo.

Xbox One App Channel
Crédito: Sarah Tew/CNET

Hay algunos aspectos con pensamiento futurista en la OneGuide. La App Channels es uno de estos, la integración de su contenido streaming de video desde fuentes como Hulu Plus y FoxNow, justo al lado de los canales de cable tradicionales son muy buenos. Tan sólo funciona con un grupo de aplicaciones en este momento y Netflix no es una de ellas, pero poder ver House of Cards en la misma pantalla que el contenido de tu cable es algo que espero con impaciencia.

Streaming contenido

Microsoft anunció una larga lista de "apps" de lanzamiento a principios de este mes, pero estarían llegando entre el lanzamiento y la primavera de 2014. En nuestro firmware previo al lanzamiento, la selección de aplicaciones era decente: Netflix, Amazon Instant, Hulu Plus, NFL, Crackle, Vudu, FoxNow, FXNow, TED, Redbox Instant, Machinima y Skype. Sin embargo, las principales aplicaciones como HBO GO, Pandora, YouTube y Spotify no están en ninguna parte. (HBO Go se dice que estará llegando al Xbox One en el lanzamiento).

XBox_One Popular Apps
Crédito: Sarah Tew/CNET

En otras palabras: si utilizas la consola Xbox 360 como tu caja de streaming de video principal, no querrás reemplazarla con un Xbox One de inmediato.

Todavía es necesario un control remoto

A pesar de que puedes navegar y realizar varias tareas al utilizar tu voz, es posible que sigas prefiriendo un control remoto. Esto se debe a que ya estás acostumbrado a hacerlo y en muchas ocasiones resulta más rápido e intuitivo. Como todos los sistemas de reconocimiento de voz, el que incluye Xbox One no es perfecto, pero muy seguramente mejorará con el tiempo.

Un control remoto dedicado también podría incluir un micrófono, como algunos televisores de Samsung, lo que ayudaría a que no tengamos que "gritar" para poder utilizar los comandos de voz del Xbox One. El reconocimiento de voz de Kinect escucha tu voz a través del sonido de la TV en general, pero sigue siendo necesario levantar la voz.

Logitech Harmony Smart Control Remoto
La Xbox One todavía funciona mejor con un control remoto universal Crédito: Sarah Tew/CNET

Éste es el punto en el que Microsoft te recordará que el Xbox One todavía funciona con tu control remoto de tu caja de cable o control universal. Eso es cierto, aunque no va con la idea del Xbox One como el punto central de entretenimiento de tu sala. De hecho, la mejor manera de pensar en el Xbox One es como una nueva herramienta más para controlar tu sala, no el único dispositivo que unifica todo.

US$60 al año para hacer algo divertido

El Xbox 360 ha sido durante mucho tiempo una de las plataformas de transmisión de contenido más innovadoras, pero siempre ha sido difícil de recomendar a los que no son gamers o incluso los

jugadores ocasionales. Eso es debido a que el Xbox 360, y ahora Xbox One, requieren una suscripción Live Gold que cuesta US$60 (por año) para utilizar cualquiera de sus aplicaciones de streaming de contenido, incluso Netflix. Piensa que puedes conseguir un Roku LT por US$50, lo cual hace difícil justificar los US$60 anuales de Live Gold sólo por el derecho de transmitir Netflix en la consola.

La membresía de Live Gold es aún peor en el Xbox One. Prácticamente solo los "juegos sin Internet" son los únicos que no requieren una suscripción Live Gold: cualquier tipo de streaming, OneGuide, juegos online, DVR, Skype, inclusive Internet Explorer requieren la membresía.

Encajar aplicaciones es el gran potencial

Si muchas de las funcionalidades de sala del Xbox One se sienten como una decepción, el anclar (snap) es una de las características con mayor potencial. Snap es como se conoce a la funcionalidad multitarea del Xbox One, permitiéndote que dividas la pantalla en básicamente dos aplicaciones. Por ejemplo, puedes jugar Forza 5 en la pantalla principal mientras que encajas (al lado) la televisión en vivo para mantenerte informado del marcador de un partido.

XBox_One_Screens Encajar Snap
Crédito: Sarah Tew/CNET

Snap no funciona perfectamente y desafortunadamente el sonido de las dos aplicaciones suenan a la vez, lo cual puede confundir a cualquiera.

A pesar de los problemas, el encajar aplicaciones vale la pena los problemas. El cambiar de la televisión a un juego rápidamente se siente mucho mejor que lo que cualquier otra consola ha ofrecido.

Cosas pendientes

Soporte de barras de sonido (más o menos): Cuando se configura inicialmente el Xbox One para controlar tu componente, muestra la capacidad de controlar un receptor AV, pero no hay opción para las barras de sonido. Sin embargo, la buena noticia es que puedes introducir el número de modelo de tu barra de sonido en el campo receptor de AV. Esto funcionó con el Sony HT- CT260.

Algunos televisores no son compatibles: Sólo he probado un modelo hasta ahora, pero el Xbox One no pudo controlar el Sharp Elite PRO- 60X5FD del laboratorio de CNET, sin importar como lo configurara.

Sonido ‘surround’: Durante el período de prueba preliminar, el sonido ‘surround’ para la TV pasó listado como una funcionalidad beta, pero Microsoft dijo que estaría arreglando esto en el lanzamiento.

Calidad de imagen: Unos editores de CNET sospechan que el Xbox One podría estar suavizando la calidad de imagen de la TV que pasa a través de la consola, pero no lo noté. El realizar pruebas de patrones a través del puerto HDMI del Xbox One no reveló ningún problema.

No es exactamente el futuro de la televisión – por ahora

Después de probar el Xbox One en la sala durante varios días, se siente lleno de contradicciones. Quiere ser el futuro de tu experiencia de la televisión por cable, pero sólo funciona con la TV en vivo. Kinect se supone que debe actuar como un control remoto universal, pero no puede controlar una caja de Roku o cambiar entradas en un televisor. Microsoft quiere que el Xbox One sea también para alguien diferente que los gamers, pero los US$60 anuales lo hacen más difícil. Es difícil saber si el Xbox es verdaderamente un dispositivo apuntando al futuro o con funcionalidades como los control de voz que podrían ser pintorescos en cinco años.

XBox_One_Componentes
Crédito: Sarah Tew/CNET

La prueba real con el Xbox One no es cómo le va en unos días, pero cómo se sostiene en el uso diario durante semanas y meses. Microsoft tiene la esperanza de que la experiencia inicial de la integración de la TV es lo suficientemente buena para que los primeros usuarios continúen utilizando la función, en lugar de darse por vencido y conectar su caja de cable que venían utilizando. En este momento, puedo ver un montón de personas que estarían optando por no utilizar las funcionalidades de integración de la TV, especialmente aquellos que no viven con personas que no son gamers.

Pero también vale la pena recordar que el Xbox One es todavía un trabajo en progreso. El Xbox 360 y el PS3 salieron sin ningún servicio de streaming de video, algo que terminó por convertirse casi tan importante como los juegos para ambos sistemas. El Xbox One que podremos comprar a partir del 22 de noviembre en EE.UU. y el 29 de noviembre en América Latina es probablemente muy diferente al Xbox One que vas a utilizar el 22 de noviembre de 2018. En el lanzamiento, puedes esperar la visión de la sala de estar del futuro que Microsoft ha prometido, pero tendrás que esperar para ver si realmente se cumple.

 

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