Walmart lanza programa de canje de videojuegos

A partir del 26 de marzo, la minorista permitirá a los clientes canjear sus videojuegos por créditos de Walmart en más de 3,100 tiendas.

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A fines de este mes, el mercado del canje de videojuegos será casi igual de competitivo que --un videojuego.

La gigantesca minorista Walmart anunció el lunes que, a partir del 26 de marzo, comenzará a canjear videojuegos dentro de 3,100 de sus tiendas a cambio de créditos en sus tiendas Walmart o Sam’s Club por todo Estados Unidos. Los videojuegos que sean canjeados serán renovados y luego vendidos a un precio más bajo en Walmart.com con un sello que indique que han sido previamente usados.

Con el anuncio, Walmart se convierte en el más reciente jugador en el competido mercado de videojuegos usados, valorado en unos US$2,000 millones.

“Los videojuegos siguen siendo un negocio importante para nosotros y estamos activamente enfocados en la oportunidad de los [videojuegos] usados”, dijo Duncan Mac Naughton, jefe de mercancía y marketing para Walmart en EE.UU. “Cuando sacudimos los mercados y entramos a competir, es el consumidor quien sale ganando: ahorrarán dinero en sus videojuegos y tendrán la flexibilidad de gastar sus créditos en lo que prefieran”.

Para poder ser canjeados, los videojuegos tienen que ser entregados en su caja original y llevados al departamento de electrónicos de Walmart. Allí los empleados escanearán el llamado Código Universal del Producto  – para averiguar la valuación del juego según la minorista – y evaluarán si hay algún daño en el videojuego. Si el juego califica para el programa de canje, el consumidor recibirá el crédito al instante — para usar en Walmart o Sam's Club.

Walmart está entrando en un mercado competitivo, con jugadores como GameStop, Amazon y Best Buy, y uno en donde el consumidor hispano es muy importante.

“Estimamos que un 14 por ciento de los miembros de nuestro programa de recompensas PowerUp son hispanos”, dijo Paul Raines, presidente ejecutivo de GameStop, a CNET en Español en noviembre de 2013. “Además, sabemos que los hispanos constituyen un 13 por ciento de nuestro mercado objetivo clave: hombres de entre 18 y 34 años que juegan un videojuego una o más veces por semana”.

Sin embargo, para Walmart, la movida no tiene nada que ver con el potencial específico del mercado hispano. “No vemos una diferencia entre el mercado hispano y el mercado en general”, dijo Mac Naughton. Existen 110 millones de jugadores y de éstos hay dos en cada hogar. Es la forma hoy en día de entretenimiento y por eso no vemos la parte étnica”.

Otro jugador en este espacio es Amazon, que también tiene un programa de canje de videojuegos y también canjea DVDs, CDs y otros electrónicos en cambio de una tarjeta de regalo.

Best Buy también ofrece a los consumidores canjear sus videojuegos y éstos pueden incluso determinar el precio del canje por Internet y si el precio as adecuado proceder con el canje. Los consumidores reciben una tarjeta de regalo para usar en Best Buy tras aceptar la valoración del canje en un plazo de 14 días.

El proceso de Walmart no será tan diferente. Según Mac Naughton, hay unos 880 millones de videojuegos en los hogares de EE.UU. Y aunque GameStop podría tener una posible ventaja, porque ofrece dinero en efectivo además de crédito, Mac Naughton dijo que Walmart piensa que el “recibir el crédito [de Walmart] es como recibir dinero en efectivo”.

Según Walmart, tras un programa piloto para canjear videojuegos que puso en marcha en 2009, la compañía se dio cuenta de que los consumidores quieren canjear sus videojuegos de una manera fácil. Por ello, Walmart decidió usar a CExchange, la misma compañía que maneja el canje de sus teléfonos y las tabletas.

Ahora, dice Mac Naughton, Walmart ayudará a esos consumidores que quieran deshacerse de sus videojuegos para Xbox 360, PS3, Nintendo Wii, WiiU y DS, para que puedan comprarse una consola nueva, como un Xbox One o una PlayStation 4.

"Eso impulsará la industria", aseguró Mac Naughton.

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Juegos de video
Autor

Claudia Cruz es reportera de CNET en español. Nació y creció en la Ciudad de Nueva York y es hija de padres dominicanos. Claudia tiene una maestría en periodismo de emprendimiento de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y es abogada por la Universidad Estatal de Ohio. Recientemente ejerció como editora de Patch en Mountain View y Palo Alto, en Silicon Valley, donde actualmente vive. A Claudia le gusta el béisbol, la yoga y hacer cata en las abundantes microcervecerias de California.

 

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