Twitter: nuestro crecimiento no es producto de la casualidad

La red social apunta a su creciente base de usuarios y al aumento de tiempo de uso como señales de un futuro robusto.

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Las cosas parecen estar mejorando en Twitter, pero ¿es sostenible?

Los directivos de la gigante de las redes sociales invirtieron bastante tiempo en convencer a sus inversionistas y a Wall Street de que sus sorprendentes cifras de ingresos, ganancias y tiempo de uso no fueron fruto de una casualidad.

Twitter reportó esta semana que 271 millones de usuarios ingresaron en el sitio al menos una vez al mes durante el segundo trimestre fiscal de la compañía, que finalizó el 30 de junio. Aunque ese aumento significó un mínimo crecimiento del 6 por ciento sobre los 255 millones de marzo, aún representó el mayor aumento de los últimos cinco trimestres. El número de personas que tuvieron interacciones en el sitio, una unidad de medida que Twitter denomina "Timeline Views" (o visualización del timeline) aumentó 10 por ciento desde marzo.

Estas cifras alegraron a Wall Street. Las acciones subieron 29 por ciento durante negociaciones después del cierre bursátil, elevándolas a US$49.73, muy por encima de los US$44.90 de la oferta pública inicial (IPO, por sus siglas en inglés) de Twitter en noviembre.

"La narrativa de Twitter suena más sostenible", dijo el analista Evan Wilson, de Pacific Crest, en una misiva a los inversionistas. El analista Youssef Squali, de Cantor Fitzgerald, dijo que Twitter aún "posee una enorme oportunidad de crecimiento en su base de usuarios".

De hecho, durante una llamada de conferencia, los ejecutivos de Twitter conversaron con sus inversionistas enfatizando que el crecimiento de la red social iba a continuar.

La compañía elevó sus proyecciones de ingresos para el presente año en un gesto que afirma su confianza de que sus cifras aumentarán. Y aunque le echó flores a la Copa Mundial Brasil 2014, Twitter dijo que el máximo evento futbolístico no ocasionó el aumento mensual de usuarios activos que se había proyectado.

Twitter también ofreció nuevas unidades de medida para calcular cuántas personas ven tuits a través de la televisión a través de otros sitios web.

"Nuestra audiencia y nuestro alcance representan una oportunidad significativa y continuaremos invirtiendo en el crecimiento de nuestra audiencia", dijo el presidente ejecutivo de Twitter, Dick Costolo.

Saliendo de la sombra de Facebook

Twitter siempre ha operado bajo la sombra de Facebook, una compañía con un poco más antigüedad y que se lleva la corona como la red social más grande del mundo. Más de 1,300 millones de personas utilizan Facebook al menos una vez al mes -una cifra cinco veces mayor a la base de usuarios de Twitter.

Pero, durante un tiempo, ambas compañías se enfrentaron a críticos que ponían en duda sobre la rentabilidad de estas empresas y cómo podían generar ingresos de forma consistente.

Una vez que Facebook empezó a ofrecer anuncios en su sitio, los ingresos empezaron a fluir. Y luego, empezó a diseñar anuncios para dispositivos móviles, que se tradujo en más crecimiento para la red social. La publicidad en dispositivos móviles representó el 62 por ciento de los ingresos de Facebook durante el segundo trimestre fiscal.

Por otro lado, el negocio de Twitter es fundamentalmente distinto al de Facebook. Twitter está centrado en la comunicación, mientras que Facebook está enfocado en conectar a todos sus usuarios a través de grupos, eventos, páginas, juegos, etc. A Twitter no le importa dónde fuiste a la escuela, tu estado civil o si estás esperando un hijo. Para Facebook, por el contrario, esta información es sumamente valiosa, ya que los anunciantes pueden utilizar estos datos para identificar a sus consumidores de una manera más efectiva.

Twitter se enfoca en información en tiempo real. Por ejemplo, administró la información acerca de Brasil 2014 en el momento en que se disputaban los partidos. Y esto, según los dirigentes de la empresa, incrementó la actividad entre sus usuarios existentes.

Además, Twitter tiene otra estrategia que evita los anuncios basados en imágenes y que opta por anuncios que tengan una apariencia similar a la forma en que la gente utiliza el sitio. Por ejemplo, si Samsung quiere comunicarle a los usuarios de Twitter sobre un nuevo smartphone, puede pagar por un "promoted tweet" (un tuit promocionado) que se presentará en el timeline de una manera similar a un tuit de cualquier usuario. La compañía también ha intentado diversificar sus ingresos con la adquisición de empresas como MoPub, una compañía de tecnología de la publicidad.

"Twitter es única en un ambiente en que las compañías de tecnología tienden a perturbar a otras industrias y trastocar a otras compañías", dijo Anthony Noto, el director general de finanzas de la empresa. "Lo que hace Twitter es mejorar y potenciar a otras compañías y marcas".

Sin embargo, ciertos analistas han expresado su preocupación sobre el potencial de crecimiento de Twitter. Cuando cayó el número de visualización de timeline y se desaceleró el crecimiento de su base de usuarios durante el trimestre pasado, los inversionistas no tardaron en dar a conocer su descontento.

Twitter representa, además, una mínima fracción del total de la publicidad en Internet. La firma de investigación eMarketer proyecta que Twitter acaparará el 0.8 por ciento toda la publicidad digital este año, comparado con 0.5 por ciento el año pasado. Como punto de comparación, se proyecta que Google capte el 33.8 por ciento y Facebook, el 7.8 por ciento.

Mirando hacia el futuro

Para aplacar las dudas e inquietudes, Twitter reveló a Wall Street otro sistema de medición financiero: los no usuarios. Los no usuarios son personas que ven tuits y contenido de Twitter por televisión, en otros sitios web, y cuando no están conectados al servicio. Twitter dijo que esta audiencia de no usuarios es dos a tres veces mayor que el número de usuarios activos al mes. Esta audiencia, dijo Twitter, representa también una gran oportunidad.

"Hemos empezado a experimentar una mejoría en la experiencia para este grupo de visitantes únicos", dijo Costolo, quien subrayó que Twitter ha rediseñado los perfiles de los usuarios y que la compañía sigue considerando funciones que ayuden a administrar contenido para usuarios nuevos o para aquellos que aún no tienen una cuenta en la red social.

La directiva de Twitter le aseguró a los inversionistas que la compañía no necesita rediseñar de forma radical su servicio en su intento por enfocarse en usuarios potenciales.

Sin olvidarse de sus usuarios actuales, Twitter dijo que seguirá invirtiendo en su producto central y que está probando nuevas tácticas, como videos promocionados y ventas realizadas dentro de tuits.

"Estamos muy emocionados con la oportunidad que se presenta frente a nosotros", dijo Costolo.

Autor

Ian Sherr es escritor principal de CNET enfocado en medios sociales y compañías de videojuegos. Ha escrito para 'The Wall Street Journal', Reuters y la agencia de noticias Agence France-Presse. Es originario del área de San Francisco, aunque dice saber cómo es el clima 'de verdad'.

 

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