Guía completa para llamar al extranjero con tu celular

Skype, ooVoo, Vsee, Line 2... Cada vez son más las aplicaciones que te permiten estar siempre en contacto con tu familia.

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Existen varias aplicaciones que permiten hacer videoconferencias internacionales gratuitas (Crédito: CNET)

Olvidarse de complejos planes de larga distancia, cargos elevados por minuto, audio deficiente, llamadas cortadas o nunca establecidas más el añadido singular de la comunicación multimedia son promesas que ofrecen varias aplicaciones y servicios digitales disponibles en los actuales teléfonos celulares inteligentes, conocidos como smartphones.

Y aunque no son la panacea (también tienen problemas y limitaciones) para quienes requieren llamar al extranjero, los smartphones abren un universo de opciones de comunicación en línea que va mucho más allá de la telefonía y la larga distancia convencionales.

Una de las capacidades más destacadas de los smartphones armados de apps específicas es la comunicación en línea y en tiempo real con otras personas,  servicio que es el sucesor de los teléfonos tradicionales pero vitaminado con audio (Voice over IP, o VoIP) y video digitales, alcance global vía internet y costos de la larga distancia telefónica reducidos o, en ciertos casos, eliminados por completo.

Los smartphones son una herramienta valiosa que puede utilizarse de tres maneras principales: comunicación multimedia en línea en tiempo real de teléfono inteligente a teléfono inteligente utilizando ciertas apps, llamadas telefónicas de audio entre un smartphone que corre cierto app y un teléfono convencional (fijo o celular), y recepción de llamadas iniciadas desde un teléfono tradicional en un smartphone con un app específico activo. Para cada uno de esos esquemas hay diversas opciones y servicios en competencia. Reseñamos aquí algunos de los más relevantes.

Los smartphones abren un universo de opciones de comunicación en línea que va mucho más allá de la telefonía y la larga distancia convencionales.

De 'app' a 'app'

El esquema natural para comunicarse entre smartphones, sobre todo cuando los implicados están lejos entre sí, es vía app especializadas. Es además el más robusto, pues ofrece comunicación bidireccional, en tiempo real, con audio y video y, lo mejor, generalmente sin costo adicional (salvo el del plan de datos que el propietario de cada smartphone haya contratado). Una condición es que ambos usuarios deben contar con la misma app instalada y en línea en sus teléfonos para poder comunicarse. Por lo general, no es necesario que los smartphones tengan el mismo sistema operativo, pues las principales aplicaciones cuentan con versiones para diversas plataformas: iOS (iPhone-iPad-iPod Touch), Android, Windows Phone y Blackberry. Cinco apps resultan útiles para esta tarea. Todos son de descarga gratuita y pueden funcionar con conexión de plan de datos o vía una conexión Wi-Fi, pues no dependen de una sola de ellas para funcionar y pueden hacerlo en tanto el dispositivo esté en línea. Con todo, dado el alto consumo de datos, usuarios intensivos de estos sistemas encontrarán mejor la opción de utilizarlos vía Wi-Fi, pues no sólo el ancho de banda y la calidad de la transmisión será mejor, sino que no consumirán megabytes de su plan de datos.

Skype

Skype es el líder en el mercado de sistemas para hacer llamadas globales de voz o video (fue adquirido por Microsoft, empresa que ha comenzado a migrar a sus usuarios de Live Messanger hacia Skype). Cuenta con versión en inglés, español y numerosos otros idiomas y su descarga es fácil desde iTunes/AppStore o Google Play. Basta con visitar su sitio web para ubicar ligas a las versiones, por ejemplo, para Android, Blackberry, iOS, Windows Phone e, incluso, para el PlayStation Vita (la consola de videojuegos portátil de última generación de Sony) y ciertos televisores y reproductores Blu-ray, además de las que corren en computadoras personales con sistemas Windows, Macintosh y Linux. Skype es un programa gratuito, y también lo son varios de sus servicios. La creación de una cuenta es un proceso sencillo que da entrada a opciones premium con un costo adicional.

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Los usuarios de Skype dedican 2,000 millones de minutos cada día para comunicarse entre sí, según datos de la empresa. (Crédito: Skype/captura de pantalla: J. del Toro/CNET)

Lo bueno: Las videollamadas de Skype a Skype (entre smartphones, tabletas y computadoras personales) son gratis, sin importar el lugar del mundo en el que se encuentren los usuarios, lo mismo que la función de chat. La calidad de audio y video es notable y si bien dependiendo del ancho de banda disponible para cada usuario puede registrarse cierta pixelización en el video o distorsión en el audio, por lo general las comunicaciones vía Skype son muy estables. Es sencilla de utilizar y su interfaz es similar en sus conceptos generales a la versión de computadoras de escritorio, con sus listados de nombres y fotos de usuario que al seleccionar activa la opción de chat o llamada.


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La interfaz del app de Skype es amigable y su base de usuarios es vasta. (Crédito: Skype/ captura de pantalla: J del Toro/CNET)

Lo malo: En general, Skype tiene pocas desventajas, si bien sus videollamadas grupales no son gratis, servicio que sistemas competidores como Google Hangout u ooVoo ofrecen sin costo, como una forma de competir agresivamente con Skype. En ciertas conexiones celulares llega a sufrir desconexión de llamadas y se han reportado conflictos cuando una llamada telefónica convencional entra al smartphone mientras se está realizando una videollamada con Skype.
Conclusión: Skype es el número uno en su ramo, y por ello la opción preferida por millones de usuarios en el mundo para hacer videollamadas gratuitas.

ooVoo

Un competidor relativamente reciente es ooVoo, que ofrece servicios similares a Skype en lo relativo a videollamadas gratuitas de usuario a usuario. Si bien sus opciones de compatibilidad y la cantidad de versiones de idioma son menores que Skype –ooVoo tiene versiones sólo para iOS y Android, y en sólo nueve idiomas, entre ellos inglés y español (contra los 18 de Skype)-, ooVoo ofrece como gran diferenciador las videoconferencias grupales gratis: hasta 12 personas pueden comunicarse con video en vivo en una sola llamada, y hasta cuatro de ellas pueden ser vistas simultáneamente en la pantalla del teléfono (o tableta) en imagen de alta definición.

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Hasta 12 personas pueden comunicarse con video en vivo en una sola llamada. (Crédito: Oovoo/ captura de pantalla: J del Toro/CNET)

Lo bueno: Una alternativa gratis a Skype, con buena calidad de video y audio y videoconferencia grupal gratuita. La posibilidad de contactar a usuarios de Facebook directamente desde ooVoo es otra prestación atractiva. Y su app para Facebook permite realizar videollamadas de modo directo entre ooVoo y esa red social, sin necesidad de que los usuarios de Facebook tengan instalada la versión completa de ooVoo para realizar las llamadas. Skype cuenta con un app para Facebook también, pero las videollamadas solo operan entre usuarios de Facebook y no se utiliza una cuenta de Skype propiamente dicha para ello. Oovoo, en cambio, permite interacción desde su propia plataforma con usuarios de Facebook.
Lo malo: La grabación de la sesión de videollamadas no está disponible en teléfonos inteligentes, únicamente en la versión para computadoras personales. Sin embargo, es gratis y basta con que uno de los hasta 12 posibles participantes de una videconferencia lo haga desde una PC para grabar la sesión.
Conclusión: Una alternativa a Skype, si bien su aceptación es todavía limitada. Su función de videoconferencia grupal gratuita es sin duda su principal atractivo.


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La interfaz de Oovoo es sencilla de usar con iconos interactivos y pantallas accesibles mediante el deslizamiento del dedo sobre la pantalla. (Crédito: Oovoo/ captura de pantalla: J del Toro/CNET)

Viber

Viber es un competidor algo diferente en el mundo de las llamadas vía internet. A diferencia de Skype u ooVoo, Viber no ofrece videollamadas en su versión para teléfonos inteligentes (hay una versión beta con videollamadas para computadoras personales) pero en cambio se integra con la libreta de contactos telefónicos del smartphone en donde fue instalado y reconoce cuál de esos contactos tiene también instalado Viber. Así, los usuarios se identifican por su número telefónico (y caller ID) y las llamadas telefónicas se hacen utilizando ese número telefónico como referencia, si bien éstas son VoIP y gratuitas entre usuarios de Viber. Hay versión para iOS, Android, y otras.

Lo bueno: Si lo que le interesa al usuario son llamadas de voz y no la interacción con video, Viber es una opción simple y eficiente que se salta los costos de larga distancia, pues funciona vía internet reconociendo a los usuarios por sus números telefónicos del extranjero. Además, para activarse envía un código de acceso al número de teléfono en el que es instalado, para verificar que el usuario de Viber realmente es propietario de ese teléfono. Se ofrece en una amplia gama de versiones, lo que permite ampliar al máximo su masa de usuarios: iOS, Android, Blackberry, Windows Phone, Nokia y Bada (Samsung), además de Windows y Macintosh en computadoras personales.
Lo malo: En ocasiones, si un número telefónico en los contactos no está en el formato completo, incluyendo código de país y de área, no es reconocido como usuario de Viber y no se puede interactuar con él vía esa aplicación. Algunos usuarios han experimentado problemas de calidad del audio.
Conclusión: Por su simplicidad y facilidad de uso, Viber es una opción para quienes están sólo interesados en llamadas de voz vía internet, si bien en general sea una opción menos robusta que Skype u ooVoo.


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Viber no requiere crear listas de amigos o enviar invitaciones. (Crédito: Viber/ captura de pantalla: J del Toro/CNET)

VSee

Para aquellos que requieren llamar al extranjero para interactuar con personas de modo intensivo (llamadas de negocios, de estudio o de organización en general), VSee, para iOS, es una alternativa muy específica. Vsee permite hacer videollamadas grupales sin un límite específico de usuarios que pueden participar, estando esta cantidad únicamente limitada por la capacidad del equipo de cada usuario. Además, permite compartir las pantallas de los participantes para potenciar las posibilidades de interacción y colaboración, aunque la opción sin costo permite sólo compartir una pantalla al día. Por $9 al mes un usuario obtiene capacidad de compartir su pantalla de modo ilimitado, y por $49 al mes esa capacidad ilimitada se amplía a todos los participantes de la videollamada.

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Vsee permite hacer videollamadas grupales sin un límite específico de usuarios que pueden participar. (Crédito: VSee/ captura de pantalla: J del Toro/CNET)

Lo bueno: VSee está diseñado para transmitir video con un consumo bajo de ancho de banda, lo que permite, en teoría, que funcione en regiones cuya infraestructura de internet es limitada.
Lo malo: VSee está únicamente disponible actualmente para iPad, aunque la empresa promete liberar una versión para iPhone a finales de 2013 y para Android en 2014.
Conclusión: Usuarios que buscan hacer llamadas (audio o video) para fines personales o sin demasiada interacción quizá encuentren Vsee un tanto complejo, máxime cuando aún no cuenta con versiones para smartphones. Pero usuarios de iPad con necesidades de comunicarse de modo intensivo con video encontrarán a VSee útil.

Google Hangouts

El recién llegado, liberado en su versión presente apenas hace unos meses. Hangouts es una aplicación de Google que permite realizar gratuitamente llamadas de voz y video entre usuarios que cuentan con una cuenta de Google+, además de ofrecer servicio de chat entre ellos. Integra servicios y aplicaciones antes separadas, como Google Talk y Google+ Messenger. Es compatible con iOS y Android, además de computadoras personales. Su función de videollamada grupal es, además de gratis, la más dinámica de las diferentes ofertas aquí reseñadas por su estabilidad, cantidad de participantes (hasta 10) e integración a fondo con los diversos servicios de Google.

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Esta app tiene el valor añadido de la sincronización entre dispositivos y entre aplicaciones vía servicios de Google. (Crédito: Google/ foto de pantalla: J del Toro/CNET)

Lo bueno: Para quien es usuario de Gmail, por ejemplo, Hangouts es una opción natural, pues al estar plenamente integrado dentro de Google+ la interacción con otros usuarios es directa y ágil, además de que tiene acceso fácil a documentos y archivos que pueden ser compartidos durante las llamadas. Su videollamada grupal es muy gustada, pues es gratis, estable y populosa (hasta 10 usuarios), lo que es una ventaja sobre Skype.
Lo malo: Se le ha criticado que su interfaz no indica el estatus de un usuario para saber si está conectado en ese momento, por lo que la realización de videollamadas al vuelo puede toparse con que el invitado no está en ese momento en línea.
Conclusión: Para quienes son usuarios intensivos de servicios de Google, Hangouts es una opción apropiada. Con todo, justo esa circunstancia y la falta de información sobre si un usuario está en línea o no complica un poco la comunicación. En general, es una atractiva herramienta para chat y videollamadas, sobre todo para quienes pasan largos períodos conectados e interactuando en servicios de Google.

Los smartphones permiten la comunicación multimedia de teléfono inteligente a teléfono inteligente, llamadas telefónicas de audio entre smartphone y teléfono convencional, y recepción de llamadas iniciadas desde un teléfono tradicional en un smartphone, con el uso de apps específicas

De app a teléfono fijo

Las aplicaciones de VoIP generalmente ofrecen un servicio premium, con un costo específico para realizar llamadas de voz desde una computadora o smartphone a un teléfono convencional (fijo o celular), sin que el destinatario de la llamada esté conectado a internet o tenga una computadora u teléfono inteligente. Estas aplicaciones de VoIP generalmente ofrecen tarifas de larga distancia reducidas, menores en muchos casos a las de las compañías telefónicas, por las que son apropiadas para llamar desde un dispositivo móvil conectado a internet a un número de teléfono convencional local, nacional o internacional.

Skype, ooVoo, Hangouts

Estas tres aplicaciones funcionan de modo similar: permiten llamar desde una plataforma digital  (teléfono inteligente, tableta o computadora personal) a un teléfono convencional por una cuota. Simplemente se marca el número deseado en la interfaz del app en el smartphone y la llamada es gestionada y establecida por el sistema VoIP. Por lo general, estos números pueden ser guardados en contactos para facilitar su uso en el futuro. Como sus tarifas de larga distancia son reducidas, son una buena opción para hacer llamadas al extranjero sin pagar los costos de las compañías telefónicas. Hangouts, incluso, ofrece llamadas gratis a teléfonos en Estados Unidos y Canadá. En cambio, Skype cobra US$2.99 al mes por llamadas ilimitadas a números en Estados Unidos y Canadá y ooVoo 1.8 centavos el minuto en llamadas a teléfonos en esos países. Pero en el caso de las llamadas al extranjero, específicamente a América Latina, las diferencias entre esos servicios son mayores.

Skype, líder en la materia, ofrece llamadas ilimitadas a teléfonos fijos en América Latina por US$9.99 al mes, y un paquete de US$6.99 al mes para llamadas ilimitadas a México (DF, Guadalajara y Monterrey únicamente). Otra opción es comprar cierta cantidad de créditos de Skype y usarlos para pagar por minuto llamadas internacionales individuales, incluso a teléfonos celulares (aunque el costo por minuto resulta más caro). En el sitio de Skype (www.skype.com) se detallan los diferentes planes y ofertas para llamadas a teléfonos convencionales desde Skype. Aunque la calidad de la llamada varía mucho en función del país de destino y del ancho de banda disponible para el teléfono inteligente al momento de la llamada, en general el audio resulta más que aceptable en llamadas, por ejemplo, a las ciudades principales de América Latina.

Oovoo, por su parte, vende crédito para pagar por minuto llamadas a números fijos o móviles, aunque el costo de llamar a celulares en el extranjero es sustancialmente mayor. Por ejemplo, una llamada desde ooVoo a un teléfono fijo en Argentina cuesta 1.8 centavos el minuto, y a un teléfono celular esa cantidad se vuelve más de 10 veces mayor: 19.1 centavos por minuto. Lo mismo pasa en el caso de México: llamar desde ooVoo a una línea fija cuesta 2.8 centavos el minuto, y a una línea celular 26.9 centavos. En www.oovoo.com puede consultarse la lista completa de países y costo de llamada por minuto.

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Oovoo vende crédito para pagar por minuto llamadas a números fijos o móviles. (Crédito: Oovoo/ captura de pantalla: J del Toro/CNET)

Hangouts tiene un esquema similar, aunque sus costos también varían sustancialmente dependiendo del país, la ciudad y el tipo de línea. Por ejemplo, llamar a Bogotá, Colombia, cuesta 3 centavos el minuto si es a una línea fija, y 7 centavos si se trata de celular. Llamar a Guatemala, en cambio, cuesta 14 centavos el minuto sin importar si es a teléfono fijo o móvil. Una llamada a la Ciudad de México cuesta 2 centavos el minuto, pero una a un celular en México sube a 15 centavos. Haz clic aquí para ver la lista completa.

Skype es la mejor opción para llamar de larga distancia desde un smartphone a un teléfono en América Latina, sea este fijo o móvil.

De teléfono fijo a 'app'

¿Y si un familiar en el extranjero quiere llamar desde su teléfono convencional a un usuario de un app de comunicación instalado en un smartphone (o tableta o computadora personal)? Existen algunas opciones, pero dos por sus particularidades resultan dignas de mención.

Skype y Line 2

Otro de los servicios que ofrece Skype es asignar un número telefónico a una cuenta, de modo que una persona pueda marcarlo y establecer una llamada. El teléfono de origen puede estar en el extranjero, aunque en este caso se le aplicarán los cargos de larga distancia que correspondan al país desde donde se llama. Esta es una excelente opción para contar con un segundo número en un smartphone vía el app de Skype. Y si el usuario en cuestión tiene el programa de Skype también instalado en otros dispositivos, podrá en ellos recibir esas llamadas telefónicas sin importar en qué ciudad o país se encuentre. Skype ofrece este servicio por US$5 al mes. Y por un costo adicional las llamadas recibidas en Skype pueden ser redirigidas a una línea telefónica tradicional en caso de que el usuario no esté conectado o no pueda contestar el servicio en línea.

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Por US$9.95 al mes se obtiene un número asignado a una cuenta de Line2. (Crédito: Line2/ foto de pantalla: J del Toro/CNET)

Line2, por otra parte, también ofrece la posibilidad de portar un número telefónico en un dispositivo digital, sea este smartphone (donde opera como una segunda línea), tabletas (iPad y Android) e incluso iPods. Por US$9.95 al mes se obtiene ese número que es asignado a una cuenta de Line2, y al instalarse el app de este servicio el teléfono queda activo y puede recibir llamadas. Es útil para dotar, por ejemplo, a un iPad o tableta Android de un número telefónico propio, como si fueran un smartphone. Skype también puede cumplir esta función.

Si bien recibir llamadas desde el extranjero a un número propio en un app para smartphone y tabletas no es tan frecuente como el llamar desde ese dispositivo, este esquema puede ser una alternativa para personas que viajan continuamente y quieren mantener el mismo número telefónico de contacto activo y disponible, sin importar en dónde se encuentren.

 

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