Tesla y Panasonic firman acuerdo para una fábrica de baterías

Con su modelo más asequible, el Model 3, en camino, es posible que Tesla tenga más demanda por sus vehículos eléctricos, por lo que necesitará más baterías.

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Tesla Model S. CNET

La fabricante de autos eléctricos Tesla y Panasonic han alcanzado un acuerdo para fabricar baterías en una enorme fábrica a la que se han referido como Gigafactory.

Las empresas anunciaron un acuerdo el jueves, diciendo que Tesla va a construir y administrar la planta, y Panasonic va a producir las celdas de iones de litio que se requieren para hacer las baterías. Tesla después tomará las celdas de los iones de litio y otros componentes necesarios fabricados por otros socios para completar en ensamblaje de las baterías.

Esta semana surgieron rumores que las compañías habían alcanzado un acuerdo en la producción de celdas. En ese momento se pensó que Panasonic estaría dispuesta a invertir entre US$194 millones y US$291 millones en la Gigafactory. El jueves, las compañías se negaron a decir cuánto invertirá cada una en la planta.

La fábrica formaría parte integral del plan estratégico de Tesla para los próximos años. A partir de 2017 se espera que Tesla comience la producción de su sedán Model 3 de US$35,000, un auto que tendrá un precio mucho más asequible que el Model S de lujo. Se espera que el menor precio impulse la demanda de vehículos Tesla, lo cual requerirá capacidad extra para producir las baterías.

Para satisfacer la demanda, este acuerdo con Panasonic es importante, dijo Tesla. Sin embargo, la empresa necesitará aún más celdas y planea seguir comprándolas directamente de las fábricas de Panasonic en Japón además de las que obtendrá de la Gigafactory.

La planta, que se anticipa empleará unas 6,500 personas para 2020, albergará a Panasonic en la mitad del espacio de manufactura. La otra mitad será para los "proveedores clave" de Tesla. En su punto máximo en 2020, se espera que la fábrica produzca 35GWh de celdas y 50GWh de baterías cada año.

CNET ha contactado a Tesla para obtener más información sobre el acuerdo.

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