Las TVs de Roku conectan una marca probada con un buen precio

Además de integrar nuestra plataforma de 'streaming' favorita al televisor, la ola inicial de TVs de Roku tiene un precio incluso más bajo que el de los Vizio.

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Cuando le echamos un primer ojo a las TVs de Roku este año, nos encantó la idea.

Llegaron con la promesa de integrar nuestro dispositivo de streaming favorito directamente a una TV, ofreciendo más apps, actualizaciones más frecuentes y un interfaz más fácil de usar que la de las TVs inteligentes de fabricantes como Samsung, LG y Vizio.

Lo que no anticipamos es lo económicas que serían. Roku ha anunciado que el primer grupo de televisores Roku, fabricados por la marca china TCL, ya están disponibles para ordenar por anticipado en Amazon, y sus precios amenazan con trastornar el mercado de las TVs inteligentes.

Los televisores Roku de TCL vienen en cuatro tamaños y por ahora están disponibles sólo en Estados Unidos. La TV de 32 pulgadas cuesta US$229; la de 40 pulgadas, US$329; la de 48 pulgadas, US$499 y la de 55 pulgadas, US$649.

Baratas e inteligentes

El precio de los televisores TCL es mucho menor que el de otras conocidas marcas de TVs inteligentes. Por ejemplo, la serie E de Vizio, los modelos inteligentes menos costosos de la marca, cuestan entre un 4 por ciento y un 21 por ciento más, dependiendo del tamaño.

Abajo, un comparativo entre los modelos de la serie E de Vizio y los TVs TCL/Roku, con base en los precios actuales de ambos en Amazon:

Tamaño Modelo Vizio Precio Vizio Modelo TCL/Roku Precio TCL/Roku Ahorro
32 pulgadas E320i-B2 US$259 32FS4610R US$229.99 US$29.01
40 pulgadas E400i-B2 US$398 40FS4610R US$329.99 US$68.01
48 pulgadas E480i-B2 US$518 48FS4610R US$499.99 US$18.01
55 pulgadas E550i-B2 US$679.99 55FS4610R US$649.99 US$30

El precio del modelo de 32 pulgadas es particularmente agresivo. El modelo de mayores ventas actualmente en Amazon, una Toshiba no inteligente de 32 pulgadas, cuesta solo US$12 menos que la TCL Roku TV de 32 pulgadas.

TCL tiene una reputación de fabricar los televisores menos caros del mercado, pero a pesar de ser la marca número uno en China y la número tres a nivel mundial (detrás de Samsung y LG), no tiene mucho reconocimiento de marca en EE.UU. La marca Roku, por su parte, es cada vez más conocida y querida en el país, lo cual le da un impulso obvio a su acuerdo con una empresa como TCL, conocida por muy pocos estadounidenses. Para reflejar la sociedad, los logos de Roku y de TCL son del mismo tamaño.

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Sarah Tew/CNET

Roku también se ha asociado con Hisense, la marca número dos en China. Disponibles en cuatro tamaños de 40, 48, 50 y 55 pulgadas, los televisores "H3 Series" de Roku no están a la venta sino hasta septiembre, y el precio no ha sido anunciado.

Es Roku, integrado a la TV

Pude jugar un rato con las versiones casi finales de los televisores TCL y Hisense de Roku en un evento en Nueva York la semana pasada, y sin duda cumplen con la promesa de una experiencia totalmente integrada entre Roku y la TV.

Cuando enciendes el televisor, te da la bienvenida una pantalla de inicio muy parecida a la de las cajas Roku actuales con el típico estilo de organización de las apps en una retícula. Si quieres irte directamente al último sitio donde estuviste en cuanto lo enciendes, como en un televisor normal, también existe esa opción.

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Sarah Tew/CNET

El software de Roku controla todos los aspectos del televisor, así que incluso los menús de ajuste de imagen y otros más esotéricos como el reloj para dormir tienen un aspecto consistente.

Aunque tienen algunas diferencias en especificaciones, algo que detallaré debajo, la única diferencia evidente entre los televisores Hisense y TCL son sus logotipos respectivos y el color de fondo (un poco rojo rosado en el TCL, y azul verdoso en el Hisense). Los controles remotos también son un poco diferentes; el TCL tiene un terminado mate y el control de volumen al costado, mientras que el Hisense es de terminado brillante con los controles de volumen en la parte superior.

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Sarah Tew/CNET

Y sí, se ven y se sienten como el típico control remoto de Roku: pequeño, sumamente simple, sin teclas numéricas (en su lugar, la Roku TV tiene una lista integrada que aparece en la pantalla con los canales) y otros botones estándar de los controles normales y repleto de atajos para las aplicaciones. Los controles no tienen la entrada de audífonos y la conectividad Wi-Fi de los controles de alta gama de Roku, pero son igualmente atractivos.

De todos los otros sentidos, la experiencia es la típica de Roku. Puedes añadir canales en la tienda Channel Store, mover los iconos hacia cualquier parte de la retícula y abrir las apps fácilmente. El tiempo de respuesta fue muy veloz durante mis pruebas, y la TV se comportó, en lo general, como un Roku 3.

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Sarah Tew/CNET

Y ese es el verdadero atractivo de estos televisores. Roku ofrece más apps que cualquier otra plataforma, así como la mejor búsqueda entre plataformas que hay en el mercado. Ningún otro televisor inteligente además de Samsung recibe HBO Go, por ejemplo, e incluso a Samsung le faltan cosas que Roku sí tiene, como Showtime Anytime, Rdio y NFL Now. Y las búsquedas de Roku incluyen a Netflix, Hulu Plus, Amazon Instant, HBO Go, Vudu, Crackle, M-Go, RedBox Instant, TWC y otros. Sin embargo, las búsquedas no incluyen los listados de la TV local.

Además, normalmente Roku recibe las versiones actualizadas de las apps antes que otros, y siempre mantiene su hardware actualizado aun años después de su lanzamiento. Las fabricantes de televisores inteligentes rara vez actualizan nada un o dos años después del lanzamiento.

Estas ventajas de la plataforma Roku son parte de las razones por las que recomendamos las cajas únicas sobre las televisiones inteligentes.

Pero, ¿qué hay de la calidad de imagen?

Nunca hemos analizado un televisor de Hisense, pero hemos puesto a prueba tres TCLs. Su calidad de imagen no es nada del otro mundo, pero tampoco es terrible. Ambas sacaron 6 sobre 10 en nuestro sistema - una calificación que han recibido muchas televisiones LCD de Samsung, Sharp y Sony.

Sin embargo, la serie E de Vizio obtuvo 8 sobre 10 en calidad de imagen, en parte gracias a su excelente implementación de la retroiluminación localizada.

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Sarah Tew/CNET

Los televisores TCL no tiene retroiluminación local y en todos sentidos parecen LCDs LED muy simples. Sí tienen las llamadas frecuencias de actualización de 120Hz (aunque en realidad es de 60Hz truqueado) y resolución de 1080p, así como tres entradas HDMI, un puerto USB y salida de audio digital opcional.

Las TVs Hisense ofrecen retroiluminación local en sus cuatro tamaños, así que es probable que ofrezcan mejor calidad de imagen, aunque no estaremos seguros hasta que pongamos una a prueba. Los modelos de 50 y 55 pulgadas tiene frecuencias de actualización "reales" de 120Hz con suavizado de fondo, mientras que los modelos de 40 y 48 pulgadas son aparatos de 60Hz. La conectividad, según un comunicado de Hisense, también incluye tres entradas HDMI, un puerto USB y salida de audio digital opcional.

¿Podrá Roku salirse exitosamente de la caja?

A pesar de sus agresivos precios, las TVs Roku costarán mucho más que la caja de US$99 y el stick de US$49. Y el hecho que puedas conectar cualquiera de esos dispositivos a cualquier televisor, combinado la excelente plataforma de Roku con una calidad de imagen superior potencialmente reduce el atractivo de una TV con la plataforma integrada.

Por otro lado, esa caja o stick extra y el control remoto adicional podrían ser menos convenientes que la solución todo en uno, especialmente para televisores más pequeños o una habitación secundaria. El hecho que las Roku TV sean un solo dispositivo hace más fácil simple a Roku que nunca.

Roku y TCL dicen que nos enviarán unidades de prueba pronto, y espero lo mismo de Hisense cuando estén disponibles. Pronto les traeremos nuestro análisis completo.

Con la colaboración de Gabriel Sama.

 

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