Guía: lo que siempre quisiste saber de los celulares desbloqueados

¿Buscas un celular desbloqueado y quieres saber cuál es el mejor para ti? Aquí te ofrecemos una guía completa de todo lo que debes saber a la hora de comprar un teléfono desbloqueado.

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Crédito: Juan Garzón/CNET

Comprar un celular desbloqueado es cada vez más común en el mundo, pero Estados Unidos aún sigue muy enfocado en los teléfonos celulares subsidiados; ello a pesar de grandes cambios en los últimos meses vinculados a la estrategia de negocios de T-Mobile, que ha puesto mucha presión en su competencia.

De todas formas, muchas veces los visitantes compran teléfonos celulares desbloqueados en Estados Unidos para luego llevárselos a América Latina o a otras partes del mundo, ya que no todos los teléfonos celulares se encuentran disponibles en todas partes y algunas veces esto ayuda a ahorrar un poco de dinero.

Tomen en cuenta que es muy difícil desglosar todas las frecuencias/bandas disponibles en todos los mercados. En especial, la cosa se complica con los planes e implementación de nuevas redes LTE en muchos de estos países. Esta es una guía para celulares desbloqueados y es imposible garantizar que siempre van a funcionar perfectamente en todas partes a pesar de cumplir con los requerimientos necesarios. Si tienes otra información que te gustaría incluir, modificar o crees que necesita corrección, por favor escríbeme un e-mail o mándanos un tuit a @CNET_ES.

También, no olvides echarle un ojo a nuestro artículo de los mejores teléfonos desbloqueados del momento, o mirar la galería de abajo.

Ventajas de un teléfono celular desbloqueado

Si vives en Estados Unidos, haz cuentas para decidir si te conviene más comprar un teléfono desbloqueado o subsidiado. Por ejemplo, hace menos de dos años decidimos mi esposa y yo que la mejor opción era cambiarnos a un plan que no incluía el subsidio del teléfono y nos ahorramos cerca de US$50 mensuales.

Si multiplicas US$50 con el tiempo que dura el contrato (generalmente 24 meses), obtienes una suma (US$1,200) que podrías utilizar para comprarte un teléfono celular desbloqueado cuando quieras. Yo me compré un Nexus por US$350 y meses después le compré otro a mi esposa por la misma cantidad. Si lo sumas, aún me sobraron US$500, pero con los impuestos estimaría que me sobraron US$400, planificando un servicio de dos años.

Si vives en América Latina o en otra parte del mundo, muchas veces los teléfonos son mucho más baratos en Estados Unidos que en el país donde vives. A veces sale mejor aprovechar tus vacaciones en EE.UU. para comprarte un teléfono celular desbloqueado y llevártelo a tu país.

Una de las grandes ventajas que muchas veces no reconocemos es que el celular desbloqueado no viene con el montón de aplicaciones preinstaladas que generalmente ni utilizamos, pero que no podemos borrar si compramos un teléfono subsidiado.

Si comprar un celular desbloqueado con Android recibirás las actualizaciones más rápidamente, ya que el operador no estaría involucrado en ese proceso.

Igualmente, el tener un teléfono celular desbloqueado te da más control sobre el plan que escoges y los costos. No tienes que estar sujeto a un solo operador y a un mismo plan. También te da más flexibilidad para poder cambiar de teléfono cuando tu quieras, sin pagar extra por romper cláusulas o por cargos extra al plan.

Desventajas de un teléfono desbloqueado

Todas las decisiones que tomes tienen generalmente cosas positivas y negativas. Comprar un teléfono desbloqueado significa un mayor costo inicial.

A las familias grandes les puede resultar más económico estar en un plan postpago, ya que pueden compartir minutos y obtener tarifas reducidas por más miembros, aunque los precios varían según el operador.

El servicio al cliente en cuanto a los teléfonos desbloqueados en las tiendas del operador puede ser limitado. Es posible que no conozcan bien el dispositivo o que opten por no ayudarte porque no compraste el dispositivo directamente con el operador.

Sin embargo, la cosa no es tan simple como quisieramos. No todos los teléfonos celular desbloqueados disponibles van a funcionar en tu país o en el operador que tienes.

¿Qué es un teléfono desbloqueado?

Un dispositivo desbloqueado se refiere a un teléfono que reconoce una tarjeta SIM (en español, Módulo de Identificación de Abonado) de cualquier operador. Un celular bloqueado solo reconocerá la tarjeta SIM de un operador específico. El "bloqueo" es una configuración de software que se encuentra en el teléfono para asegurarse que éste se mantiene fiel a ese operador. En pocas palabras, para asegurarse que lo utilizas en ese operador solamente.

Compatibilidad

El tener un teléfono celular desbloqueado no significa que pueda funcionar en cualquier operador en cualquier parte del mundo. Existen diferentes aspectos que tienen que ser compatibles para que tu teléfono celular funcione tal y como lo esperas.

Sistemas de radio: GSM y CDMA

Dos de los principales sistemas de radio utilizados en las redes celulares son GSM (Global System for Mobiles) y CDMA (Code Division Multiple Access). GSM es el sistema global (como su nombre lo dice) que apunta a un dispositivo que se pueda utilizar en diferentes partes del mundo. Este es el sistema que utiliza con mayor frecuencia las tarjetas SIM. Esto no quiere decir que los operadores que utilizan el sistema CDMA no usen tarjetas SIM, sino que lo hacen en menos modelos (generalmente los que soportan 4G).

GSM es mucho más sencillo para el usuario que CDMA. ¿Por qué? GSM soporta una más amplia de celulares y no necesitas ir a una tienda del operador para que te activen el teléfono desbloqueado en su red. Aunque muchas veces consigues teléfonos desbloqueados que son compatibles con el sistema CDMA, no significa que tu operador lo vaya a activar. Con GSM, tan solo necesitarás colocarle una tarjeta SIM del operador al nuevo teléfono desbloqueado, y listo. Esta tarjeta SIM puede ser la que usas actualmente, si es del mismo tamaño.

Algunas tarjetas se pueden recortar para que tengan el tamaño indicado (venden moldes o adaptadores), pero lo más fácil es pedirle a tu operador que te cambie la SIM por el tamaño que necesitas. Lo he hecho múltiples veces y nunca he tenido ningún problema. En ocasiones podrían cobrarte; el costo sería entre US$5 a US$30, dependiendo del operador.

El teléfono celular desbloqueado ideal es uno que utilice el sistema GSM. Sin embargo, esto no significa que vaya a funcionar en cualquier red. Por ejemplo, puedes llevar un celular a un operador y hacer llamadas, enviar mensajes de texto y conectarte a Internet, pero solo a la red 2G y no a las 3G o 4G (las más avanzadas). Todo depende de las frecuencias y bandas que utilice el operador, la recepción que tienes y la compatibilidad que tiene tu teléfono celular.

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El Nexus 5 es uno es el celular desbloqueado que más me gusta. Crédito: Josh Milller

¿Qué son las frecuencias y qué es el espectro?

Ahora, regresemos un poco a lo más básico para entender mejor cómo funciona esta tecnología y por qué tienes que investigar un poco antes de realizar la compra.

Los dispositivos electrónicos inalámbricos (como los teléfonos celulares), al igual que las antenas que difunden la señal, envían y reciben datos por medio de radiación electromagnética que viaja a través del aire en forma de ondas. Esta cantidad de ondas u oscilaciones que se que se generan en un tiempo específico se llaman frecuencias y se miden en hertz (Hz), calculando cuántas de ellas se producen cada segundo. De allí, salen los megahertz (MHz) y gigahertz (GHz), dependiendo de la cantidad de oscilaciones. El espectro electromagnético es el conjunto de todas las frecuencias posibles.

¿Qué son las bandas?

Las bandas hacen parte del espectro y son utilizadas para diferentes fines. Por ejemplo, algunas bandas sirven para la difusión de la radio en diferentes frecuencias, al igual que otros servicio inalámbricos. Cuando hablamos de comunicaciones inalámbricas con relación a la tecnología GSM, hablamos de otra clase de frecuencias que utilizan los operadores para permitir que los usuarios se puedan comunicar a través de sus teléfonos celulares o dispositivos móviles.

Adicionalmente, también se encuentran los segmentos que son porciones de una banda de espectro que controla un operador. Cada banda consta de diferentes segmentos del espectro. Por ejemplo, generalmente, los tres segmentos en la banda de entre 1700 MHz y 2100 MHz se denominan AWS (Advanced Wireless Services), o banda 4. Claro, ésta no es la única banda que existe, porque también encuentras las banda 1, 2, 3, 5, etc.

En la actualidad, es más común oír hablar de las bandas en referencia a su compatibilidad con las redes 4G LTE, las cuales son las más nuevas en la mayoría de países.

Las bandas LTE más populares

Banda MHz
1 2100
2 1900
3 1800 +
4 AWS
5 850
7 2600
8 900
9 1800
10 AWS +
13 700c
14 70 PS
17 700bc
20 800 DD
22 3500
25 1900 +
26 850 +
27 800 SMR
28 700 APT
29 700de
30 2300 WCS
31 450

Frecuencias/Bandas GSM

Las frecuencias y las bandas de cada operador varían según el espectro que tengan disponible y su infraestructura instalada. Cada frecuencia también puede representar diferente velocidades de la conexión de datos o Internet. En general, las frecuencias GSM más utilizadas en EE.UU., México, Canadá y Sudamérica son de 850 MHz y 1900 MHz, pero un dispositivo que soporte una o dos de estas frecuencias no significa que siempre obtendrás 2G, 3G, y 4G LTE en tu teléfono celular, ya que cada país y operador es un poco diferente.

Bandas/frecuencias GSM en diferentes países del mundo

País 2G (MHz) 3G (MHz) 4G LTE (MHz)
Argentina 850, 1800, 1900 850, 1900 1700, 2100
Bolivia 850, 1900 850 700
Brasil 850, 900, 1800, 1900 850, 2100 2600
Canadá 850, 1900 850, 1700, 1900, 2100 1700, 2100, 2600
Chile 850, 1900 850, 1700, 1900, 2100 700, 2600
Colombia 850, 1900 850, 1900, 2100 700, 1700, 2500, 2600
Costa Rica 850, 1800 850, 1800, 2100 1800, 2600
Cuba 900
Ecuador 850 850. 1900 1700, 2100
Estados Unidos 850, 1900 850, 1900, 1700, 2100 700, 1700, 1900, 2100
El Salvador 850, 900, 1900 1900 1900, 2100
España 900, 1800 2100 800, 1800, 2600
Guatemala 850, 900, 1900 1900 1800, 2100
Honduras 850, 1900 850, 1900
México 1900 850 700, 1700, 2100
Nicaragua 850, 1900 850 700
Panamá 850, 1800, 1900 850, 1900
Paraguay 850, 1900 850, 1900 1900
Perú 850, 1900 850 700
Puerto Rico 850, 1900 850, 1900 700, 1700, 2100
República Dominicana 850, 900, 1800, 1900 850, 900 1700, 1800, 1900, 2600
Uruguay 850, 1800, 1900 850, 1900, 2100 700, 850, 1700, 2100
Venezuela 850, 900, 1900 900, 1900 1800, 2100
Esta tabla te ayudará a identificar qué frecuencias o bandas hay en distintos países, pero ten en cuenta que generalmente son utilizadas por diferentes operadores, no solo uno. Adicionalmente, algunas frecuencias o bandas apenas se están implementando o son parte de un plan.

Por ejemplo, en EE.UU. AT&T tiene su red 4G LTE en las frecuencias de 700 MHz, AWS (1700 Mhz-2100 Mhz), pero se espera que en un futuro utilice principalmente la de 700 MHz. De manera similar, T-Mobile actualmente utiliza la banda AWS para su red 4G LTE, pero se espera que en un futuro utilice la de 700 Mhz.

Bandas/frecuencias GSM en EE.UU.

Operador GSM 2G (MHz) 3G (MHz) 4G LTE (MHz)
T-Mobile 1900 1700, 1900 700, 1700, 2100
AT&T 850, 1900 850, 1900 700, 1700, 2100

¿Cómo comprar un teléfono celular desbloqueado?

Antes de comprar un teléfono celular desbloqueado tienes que asegurarte que es en realidad un celular desbloqueado y no un teléfono sin contrato. Muchos operadores venden teléfonos sin contrato o libres de contrato, pero siguen bloqueados para su red celular u operador. Compra uno que no solo funcione con ese operador.

Otro aspecto en el que debes poner atención son las especificaciones del teléfono que piensas comprar para cotejarlas con las frecuencias y bandas que utiliza tu operador. Para las frecuencias, visita directamente al lugar donde lo piensas comprar o a la página del fabricante. Para las bandas, busca por Internet o contacta directamente al operador, pero también las tablas de arriba te pueden ayudar a entender mejor lo que tienes que preguntar y sí en realidad hay posibilidades de que ese celular que funcione con en el operador de tu país, si es que no lo vas a usar en Estados Unidos.

Recuerda de cerciorarte que el dispositivo utilice la tecnología GSM. Luego, identifica las frecuencias que soporta y compáralas con las que se encuentran disponibles en tu país y con tu operador.

Muchas veces, la solución más fácil es comprar un celular de cuatro bandas. Estos son los teléfonos que son compatibles con más frecuencias/bandas y que se encuentran generalmente sin mucha dificultad en el mercado. Sin embargo, es mejor entender algunos detalles antes de comprar un teléfono celular desbloqueado.

El que sea compatible con una frecuencia no significa que siempre vaya a funcionar y es mejor que sea compatible con más de una frecuencia. Esto debido a que el operador puede utilizar una frecuencia para ofrecer su servicio en áreas específicas, pero usar otra en otras áreas. Los operadores renuevn constantemente sus redes tras obtener un nuevo espectro, por ejemplo.

Al tener esta compatibilidad, lo más seguro es que tu celular al menos te funcione para realizar las tareas básicas (llamadas, mensajes de texto, etc.) y posiblemente podrás tener acceso al menos al Internet móvil a través de la red 3G. ¿Por qué al menos? Las redes 4G LTE son las más nuevas de todos nuestros mercados. Esto significa que no están disponibles en todas partes. De ser así, espera que en el mejor de los casos podrás obtener HSPA+, que te da una buena velocidad de Internet móvil y es considerada por muchos como "4G" o 3.5G.

Si piensas comprar un celular directamente a un operador de EE.UU., busca en AT&T o T-Mobile. Estos son los principales operadores que utilizan la tecnología GSM. Si compras un teléfono celular subsidiado o financiado, estos dos operadores te ofrecerán el código para desbloquear el celular después de que pasen los dos años del contrato.

Por otra parte, si decides comprar el celular en AT&T, cuando pagas el total del dispositivo el operador te dará el código de desbloqueo 15 días después de comenzar el servicio. Si estás bajo contrato, tendrás que seguir con ese servicio a menos que quieras pagar el cargo por la cancelación. En algunos casos existen algunos requerimientos y puedes leer más sobre ellos aquí.

T-Mobile funciona un poco diferente. Aunque ya no ofrece los mismos contratos a dos años, si compras el celular y pagar su totalidad, tendrás que cumplir al menos 40 días de servicio. Adicionalmente, tienes la opción de financiar el celular. Una vez lo pagues por completo podrás solicitar el código de desbloqueo si ya cumpliste los 40 días de ser cliente. En algunos casos existen algunos requerimientos y puedes conocerlos aquí.

En mi experiencia, los mejores precios de los mejores celulares desbloqueados se encuentran online.

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Un ejemplo rápido

Vamos a tomar como ejemplo mi celular desbloqueado favorito, el Nexus 5.

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Crédito: captura de pantalla: Juan Garzón/CNET
Una vez que encuentras las especificaciones del teléfono celular que quieres comprar - en este ejemplo, el Nexus 5 - puedes comparar las redes que soporta con las redes que se encuentran disponibles con tu operador. Si lo vas a utilizar en EE.UU. o necesitas ver lo que significan las bandas LTE usa las tablas de arriba.

Por otra parte, si piensas utilizar el Nexus 5 en otro país, coteja sus especificaciones con las bandas/frecuencias de las tablas. Luego, puedes mirar directamente en el sitio web de tu operador, llamarlo y/o visitar una de sus tiendas para asegurarte de las frecuencias y bandas que utilizan. También puedes preguntar si el teléfono (en este ejemplo el Nexus 5) es compatible con esa red.

Igualmente, puedes preguntar si tienen el tamaño de la tarjeta SIM que requiere tu nuevo teléfono desbloqueado. La mayoría de los celulares más modernos utilizan tarjetas nano-SIM o micro-SIM. Puedes averiguar esto en las especificaciones del dispositivo. También es algo que generalmente mencionamos en nuestros análisis.

También, puedes comparar las frecuencias GSM y las bandas LTE con las que ofrece tu operador. Recuerda, no necesitas que todas funcionen y no creo que encuentres un operador en el mundo que utilice todas esas bandas y frecuencias. Si tu operador ofrece más de una, la mejor opción es buscar un teléfono que al menos soporte dos frecuencias GSM y dos bandas LTE. Si tu operador solo ofrece una frecuencia, una está bien.

Tras verificar que el celular sea compatible, ahora toca que decidas comprarlo. Cuando lo tengas en tus manos y cuentes con la tarjeta SIM adecuada, insértala en la ranura del dispositivo. Muchos la tienen bajo la cubierta trasera o en una cajón extraíble en uno de los bordes del celular. Después enciende el teléfono y espera que agarre la señal.

Generalmente, yo recomiendo cargar el dispositivo por completo antes de comenzar a utilizarlo.

Algunos operadores requieren que registres el nuevo teléfono directamente con ellos para que funcione con total normalidad y te piden llevar el recibo de compra a una tienda del operador. Llama directamente a tu operador para ver si esto es necesario.

Nota del editor: esta guía se estará actualizando con frecuencia para reflejar nuevos cambios en Estados Unidos y diferentes países, al igual que nuevos teléfonos desbloqueados que creamos importantes recomendar. Si tienes sugerencias sobre al guía por favor escríbeme un e-mail y si tienes comentarios los puedes dejar en la parte inferior o enviándome un tuit a @onegarzon

 

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