T-Mobile ofrecerá datos y textos internacionales ilimitados, gratis

La medida más reciente de T-Mobile elimina los cargos de ‘roaming’ internacional para datos y mensajes de texto y simplifica las tarifas de llamadas.

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John Legere, CEO de T-Mobile Crédito: Lori Grunin/CNET

Si viajas mucho o vuelves seguido a tu país de origen, entonces deberías poner atención a Uncarrier 3.0.

La propuesta más reciente de T-Mobile se enfoca en las tarifas de roaming internacional: la telefónica ha eliminado las tarifas para datos y mensajes de texto por completo en más de 100 países.

También simplificará las tarifas de llamadas, cobrando no más de 20 centavos de dólar por minuto.

Los clientes nuevos y actuales de T-Mobile, que estén bajo un plan de pago por uso a fin de mes, pueden elegir el plan internacional, que estará disponible el 31 de octubre. La compañía también presentó un plan de US$10 para clientes en EE.UU. que llaman a otros países, llamado International Talk and Text. El plan incluye llamadas de 20 centavos de dólar (o menos, dependiendo del país) y llamadas gratuitas internacionales a teléfonos fijos en 70 de esos países.

Uncarrier 3.0 es la tercera fase del plan del CEO John Legere de revolucionar los métodos convencionales de la industria de la telefonía inalámbrica, que él ha tildado de ser arrogante, y en específico ha dicho que AT&T es una “porquería”. Señaló específicamente los excesivamente altos cargos de roaming que cobran las grandes telefónicas, añadiendo que sus márgenes de ganancia deben estar en alrededor del 90 por ciento.

“A la gente le da terror usar su teléfono alrededor del mundo”, dijo Legere a CNET en una entrevista.

Como la proveedora de telefonía nacional más pequeña en EE.UU., T-Mobile ha tenido que ser agresiva para ganar nuevos clientes, y Legere sin duda ha mantenido a la empresa ocupada. En marzo, T-Mobile eliminó los contratos a cambio de planes reducidos de celular y en julio presentó un programa de actualización  y cambio de teléfonos antes de tiempo. T-Mobile anunció su nuevo plan en un evento en la ciudad de Nueva York con la cantante Shakira, quien ha firmado una “acuerdo de varios años”.

El plan atraerá a viajeros frecuentes, personas que vuelven a sus países de origen seguido, gente que vive cerca de la frontera con México o Canadá y empresas que acumulan enormes gastos cuando sus empleados viajan al extranjero. Los negocios no tienen ni que pensarlo, dijo Legere, añadiendo que espera mucho crecimiento en esa área, donde T-Mobile ha sido tradicionalmente débil.

La diferencia entre lo que un cliente de T-Mobile pagará y lo que un cliente de una empresa de telefonía celular más grande pagará es dramática. Legere usó a su saco de boxeo favorito, AT&T, para mostrar los ahorros. Si un cliente utiliza 72 megabytes de datos y hace 32 llamadas de un minuto a EE.UU. con AT&T sin un plan internacional, el costo sería US$1,150 si la persona está de viaje en Canadá. En Europa, el costo llegaría a los US$1,500.

El costo con T-Mobile: US$6.40.

T-Mobile puede hacer esto porque, según dijo Legere, no ha hecho mucho dinero con su negocio internacional. Le llamó una fuente de ingresos de varios miles de millones de dólares, pero dijo que T-Mobile apenas ha entrado. La gente que está dispuesta a pagar las tarifas altas o son ricos o trabajan para compañías que las pagan por ellos. De cualquier forma, es más probable que sean clientes de AT&T o de Verizon Wireless.

“Es una fuente de ingresos muerta para las proveedoras de telefonía celular, pero cómo despiertas un día y eliminas una fuente con 90 por ciento de margen bruto”, dijo Legere. Pero nadie nunca ha criticado a la industria por ello, dijo.

Es probable que T-Mobile se lleve un golpe al principio. Sus ingresos de roaming internacional desaparecerán, aunque Legere dijo que la compañía nunca generó muchos de todas formas. Los costos de roaming también subirán. Legere dijo que la empresa podrá volver a los números negros en el rubro de ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización en nueve meses, aunque esa meta da por hecho que T-Mobile seguirá sumando clientes.

Aunque la recepción de datos es gratis, no será particularmente rápida. Sin embargo, T-Mobile espera recuperar algo del dinero con “paquetes de velocidad” que sus clientes pueden adquirir para acelerar su conexión temporalmente. Por US$, un cliente puede comprar un día de conexión de alta velocidad de datos de hasta 100 megabytes, mientras que con US$20 paga una semana a 200 megabytes y US$50 por dos semanas y 500 megabytes.

 

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