Siete 'startups' latinas presentan en Google sus nacientes empresas

Unas 200 personas se reunieron esta semana en la sede de Google para conocer los primeros proyectos de Manos Accelerator, una incubadora financiada en parte por la gigante de Internet y que busca apoyar, exclusivamente, a emprendedores hispanos.

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Siete empresas de reciente creación participaron en la primera generación de Manos Accelerator quien tuvo su 'Demo Day' el martes 19 de noviembre en Google. (Crédito: Claudia Cruz)
 

Manos Accelerator es un programa que identifica a emprendedores latinos en la industria de la tecnología. Durante un período de 12 semanas les ayuda a conseguir financiamiento, asesoría y recursos. Armados con estas herramientas, las startups deben salir al mercado e intentar hacer sus proyectos realidad.


El martes pasado, con el sonido de maracas de fondo, siete emprendedores de origen hispano presentaron en la sede de Google sus respectivas empresas nacientes. Se trata de la primera generación de startups apoyadas por Manos desde su sede en San Jose, California.

Los emprendedores vinieron de todas partes — tres son del área de la Bahía de San Francisco, California, una de Arizona, otra de Carolina del Norte y dos de México, Distrito Federal.

“Necesitamos ayudarnos”, dice Sylvia Flores, co-fundadora de Manos Accelerator. “Si no nos ayudamos nosotros mismos, ¿quién nos va ayudar?”

Ese fue el propósito de la aceleradora Manos cuando lanzó en mayo: ser la primera en apoyar emprendimientos tecnológicos de latinos, pues según un informe de CB Insights, no están debidamente representados en la industria de la tecnología.


Cuando Manos comenzó a solicitar aplicaciones para formar su primer grupo de emprendedores en julio recibió 75 solicitudes en menos de un mes – un 70 por ciento de emprendedores en Estados Unidos y 30 por ciento de Latinoamérica – según Flores. Aceptaron 10 proyectos, pero solamente siete pudieron participar en el programa de asesoría de Manos en los últimos tres meses.

Flores, una ingeniera en informática que antes trabajó en IBM, junto con Edward Avila, ex ejecutivo de recursos humanos en Intersil Corporation y Philips Semiconductor y el empresario David López – padre de la famosa cantante Jennifer López – lanzaron Manos con la ayuda Google.

Como otras aceleradoras, Manos ofreció talleres, asesorías, eventos sociales privados, espacio gratuito de oficina y un evento final, llamado Demo Day, este pasado martes, 19 de noviembre — que consiste en presentar los distintos proyectos a un grupo de inversionistas de capital de riesgo.

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Abraham Cornejo demuestra la tecnología detrás de HostSpot, un dispositivo que ayuda a negocios capturar el comportamiento de sus clientes. (Crédito: Claudia Cruz)
Las ideas de los siete emprendedores varían desde una plataforma interactiva que las marcas grandes pueden integrar en sus páginas web para conectarse con los consumidores (Blyve); a un dispositivo que se conecta al módem en una tienda particular y que captura el comportamiento de los clientes para mejorar la oferta del negocio (HostSpot); y a una plataforma móvil que los maestros pueden usar para interactuar con sus estudiantes (Sleek-Geek).

“Lo que [Manos] está haciendo es muy importante, porque están trayendo emprendedores latinos [de todas partes] al ecosistema del mercado estadounidense para ayudarles crecer y a triunfar”, señala Roberto Arechederra, inversionista de ABV, un fondo de inversión en Palo Alto, California, y añade que, como inversionista, busca principalmente tres cosas: si los startups tienen un buen equipo, si tienen buena tecnología y si llegan en el momento oportuno. “Es difícil no tener competencia, pero es mejor si pueden ser los primeros al mercado”, dijo.

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Jackie Gutierrez desarrolló un negocio web que ayuda a las mujeres a comprar ropa de su talla. (Crédito: Claudia Cruz/CNET)
Según un informe de CB Insights publicado en agosto del 2010, un 87 por ciento de los fundadores de startups son de origen anglosajón, mientras que un un 12 por ciento son asiáticos. Según el informe, cuando los fundadores de una emprendedora son todos asiáticos reciben más dinero. Menos de un por ciento de los fundadores de compañías de tecnología son hispanos. La cifra no es clara porque en el estudio de CB Insights, los hispanos son parte de la categoría “otras razas”.

“Las posibilidades de que un latino triunfe en este ambiente son muy bajas”, dice López.

Eric Flores, un asociado de ventas que se dedica a introducir a negocios en Latinoamérica a los productos de Google, dijo que “todos deben poner más atención” porque “vamos a dejar de ser una minoría y van a tener que ponerle enfoque a nuestras ideas y a nuestras necesidades”.

Flores trabaja en un equipo que es parte de Google for Entrepreneurs, el área de la gigante de búsquedas por Internet dedicada a ayudar a emprendedores, aunque no revela la cantidad que Google ha invertido en Manos.

“En verdad todos los que están en Silicon Valley pueden ver que hay pocos hispanos [en la industria]”, dijo Flores, y “la innovación mejora cuando hay un diversidad de ideas,” concluyó.


Autor
Claudia Cruz

Claudia Cruz es reportera de CNET en español. Nació y creció en la Ciudad de Nueva York y es hija de padres dominicanos. Claudia tiene una maestría en periodismo de emprendimiento de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y es abogada por la Universidad Estatal de Ohio. Recientemente ejerció como editora de Patch en Mountain View y Palo Alto, en Silicon Valley, donde actualmente vive. A Claudia le gusta el béisbol, la yoga y hacer cata en las abundantes microcervecerias de California.

 

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