¿Qué significa el creciente gasto en investigación y desarrollo de Apple?

Para algunos, señala un nuevo producto. Pero en realidad, la gigante de Cupertino ha incrementado su gasto en desarrollo año con año en busca de su próxima innovación.

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Simon Greig

En la ansiedad por adivinar qué se trae Apple entre manos, varios medios de comunicación, entre ellos el Financial Times y Mashable interpretaron un alza en el gasto en investigación y desarrollo (research and development, o R&D) de Apple en el trimestre más reciente como una señal de que la gigante de Cupertino está echando la casa por la ventana en favor de nuevos productos.

Y entre esos nuevos productos, dicen, está el sumamente rumorado y más que esperado iWatch, que según una patente reciente se podría llamar iTime.

A pesar que está clarísimo que Apple debe gastar en serio para seguir innovando, lo cierto es que este gasto en investigación y desarrollo no es reciente, a pesar de que, como indica el Financial Times, el gasto en el trimestre más reciente -- que alcanzó la nada insignificante cifra de US$1,600 millones --, representa el 4 por ciento de sus ventas, la cifra proporcional más alta desde 2006, según el diario.

Pero, el gasto total en dólares de Apple en este rubro desde 2009 ha crecido todos los años, de forma significativa. Claro, es importante considerar la proporción entre el gasto en R&D y las ventas totales de la empresa (el dinero tiene que salir de algún lado), pero decir que este incremento en gasto en investigación es una clara señal de un nuevo producto es ignorar una tendencia de años, como lo muestra la tabla de abajo:

Gasto de Apple en R&D

Año Gasto Cambio anual
2009 US$1,300 millones
2010 US$1,800 millones 28%
2011 US$2,400 millones 25%
2012 US$3,400 millones 30%
2013 US$4,500 millones 25%

De hecho, a pesar de los US$1,600 millones que Apple gastó en R&D este trimestre, la tendencia indica que de aumentar su gasto entre 25 por ciento y 30 por ciento año con año, la cifra anual para 2014 se ubicará entre US$5,625 millones y US$5,850 millones. Si al final de año la cifra es mucho más alta, entonces sí podemos adjudicarla a una inversión mayor en innovación de un nuevo producto. Hasta ahora, sólo es parte de una tendencia de años.

La pregunta es ¿qué hizo Apple con el incremento de 2009 a 2013, años en los que sólo lanzó un producto significativamente innovador: el iPad, en 2010? El iPhone 4 salió en 2011 y el iPhone 5 en 2012. El año pasado, el iPad Mini con pantalla Retina y el iPhone 5S con Touch ID. Pero nada equiparable a lo que fue el iPod (2001) o el primer iPhone (2007). Estos productos reinventaron categorías en audio y telefonía, que es lo que supuestamente hará el primer wearable de la empresa.

La expectativa es que el iWatch sea el dispositivo de la tecnología de vestir que popularice una categoría que aún está en pañales. Apple ha añadido expertos en áreas de salud y de la moda, entre otras, para estar en una posición fuerte una vez que se decida a lanzar algo en este segmento. Es obvio que Apple va a gastar en el desarrollo porque la expectativa es que haga algo nunca antes visto, de alta calidad.

Pero decir que el gasto reciente en R&D es un "claro" ejemplo del lanzamiento de nuevos productos es ignorar la tendencia de Apple a gastar cada vez más dólares en este sector. Y lo hace porque sabe que debe seguir innovando en todos sus productos, nuevos y viejos. Y, con la creciente competencia y la caída en ventas de productos bandera como el iPad, más le vale seguir buscando su próximo éxito.

Autor

Gabriel es el Director Editorial de CNET en español. Con casi veinte años de carrera en el periodismo, ha lanzado proyectos editoriales en EE.UU., México, Grecia, El Salvador y los Emiratos Árabes Unidos, entre otros. También trabajó para la edición en español de 'The Wall Street Journal'. Es casado, con dos hijos, y vive en Palo Alto, California. Le encanta la iconografía de la lucha libre, las apps de fotografía y todos los deportes.

 

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