Para Twitter, ha sido una semana muy movida

La red social ha reformado su política de uso después de que se publicaron fotos de mal gusto del fallecido actor Robin Williams y de la decapitación de un fotoperiodista estadounidense en Irak.

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Ha sido una semana de cambios para Twitter. Y todos estos cambios van dirigidos a contestar una sola pregunta: ¿qué clase de compañía aspira a ser?

En términos de censura de información, la red social siempre ha adquirido una postura liberal. Sus condiciones y términos de servicio indican que la empresa castigará a todo aquel que usurpe la identidad ajena, publique información privada y quebrante los derechos de autor y los reglamentos de spam.

Sin embargo, un área en la que Twitter no ha sido suficientemente estricta es en el abuso y acoso.

Dos incidentes han ayudado a que la red social adquiera una posición más fuerte y activa en esta área. Uno fue la muerte del actor y comediante Robin Williams el 11 de agosto. La noticia de su muerte se propagó rápidamente por las redes sociales lo que llevó a la ola de sentidos de pésame. Sin embargo, algunos usuarios publicaron mensajes tan ofensivos y crueles que la hija de 25 años del actor, Zelda, decidió abandonar su cuenta de Twitter.

El martes, la compañía dijo que iba a quitar las fotos de personas fallecidas bajo solicitud de sus familiares o individuos autorizados.

Y, ese mismo día, Twitter tuvo la oportunidad de poner a prueba esa nueva regla cuando surgieron imágenes de la decapitación del periodista estadounidense James Foley en Iraq. Un video de la muerte de Foley, quien ha estado secuestrado desde 2012 en Iraq, fue subido a YouTube y las capturas de imágenes de video se esparcieron rápidamente por Twitter.

Twitter reaccionó rápidamente. El presidente ejecutivo Dick Costolo dijo que la compañía suspendió las cuentas que compartieron el espeluznante video.

Estas acciones demuestran el intento de Twitter por convertirse en no sólo una plataforma de comunicación sino en una compañía de redes sociales. El servicio ha sido un baluarte de la libre expresión y de la comunicación sin censura, convirtiéndose en un importante componente en los movimientos por la democracia en Irán y en otros países.

Sin embargo, esta libertad tiene un lado oscuro: los usuarios pueden enviar mensajes crueles a otros. Cuando Costolo hizo una aparición en el canal de televisión CNBC en julio, se motivó a los televidentes a tuitear preguntas al ejecutivo con el hashtag #AskCostolo. El resultado: casi un tercio de las preguntas se trataron acerca de seguridad, privacidad y abuso.

Aún no podemos proyectar si los esfuerzos de Twitter tendrán éxito. Pero por ahora, Twitter va a la ofensiva.

Nueva información

Otro gran cambio en Twitter son los tuits que se le están mostrando a los usuarios. Hasta hace poco, el timeline de los usuarios estaba compuesto mayormente de los mensajes dispuestos en orden cronológico de las cuentas que siguen. Twitter colocaba ciertos comerciales, pero en general el timeline no era alterado.

Sin embargo, Twitter ha empezado recientemente a agregar información al stream basada en resultados algorítmicos. En un comunicado publicado en su sitio, Twitter indicó que identifica un mensaje, una cuenta a la que se sigue y otra información relevante, y luego los añade a los timelines de los usuarios. "Esto significa que a veces verás tuits de cuentas que no sigues", decía el comunicado. La empresa se negó a decir cuándo entró en vigencia este cambio, pero los usuarios empezaron a darse cuenta del mismo la semana pasada.

Aunque aparenta ser un cambio menor, éste representa un giro importante en el funcionamiento de la compañía. Otras redes sociales tienen programas computacionales sofisticados que identifican mensajes, fotos, videos y anuncios en los que los usuarios podrían interesarse, y los muestran de una forma ordenada en vez de la manera caótica en que se presentaba el contenido en Twitter.

Por ello, el cambio que ha ejecutado Twitter tiene lógica: al bombardear a los usuarios con demasiada información que no consideran útil podría llevarlos a abandonar la red social.

Anteriormente, Twitter había motivado a sus usuarios a crear listas y a utilizar sus aplicaciones avanzadas, como TweetDeck, para crear una cronología más ordenada.

Twitter en transformación

Los cambios que ha realizado Twitter son claros indicadores de que la red social está cambiando el funcionamiento de la empresa para abordar preocupaciones que han plagado a la compañía desde hace un tiempo. Estos cambios también incitan a los usuarios a utilizar el servicio con más frecuencia y durante más tiempo.

La empresa ha señalado su creciente esfuerzo por recabar más anuncios. Y ha citado las interacciones y actividades en la red social durante la Copa Mundial de Fútbol en Brasil como un ejemplo de su ascenso.

Y ahora, al abordar quejas y preocupaciones acerca de su política de uso podría atraer a más usuarios. Y quizá a que Zelda Williams regrese al universo Twitter.

Autor

Ian Sherr es escritor principal de CNET enfocado en medios sociales y compañías de videojuegos. Ha escrito para 'The Wall Street Journal', Reuters y la agencia de noticias Agence France-Presse. Es originario del área de San Francisco, aunque dice saber cómo es el clima 'de verdad'.

 

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