Netflix apuesta por 4K, aunque otros no estén listos

La gigante de 'streaming' de video ha entrado con todo al 4K. El problema: los televisores actuales en el mercado no pueden reproducir el contenido 4K de Netflix.

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Netflix ofecerá cada vez más contenido 4K a sus suscriptores. (Crédito: CNET)
Como es costumbre, la gigante de streaming de video de Los Gatos, California, se ha adelantado a la competencia, ahora para crear y ofrecer contenidos 4K, un formato también conocido como Ultra Alta Definición, o cuatro veces la alta resolución actual.

Pero hay un pequeño problema: las TV a través de las cuales se puede ver ese contenido aún no están en el mercado. Esto quiere decir que cuando salga la segunda temporada de House of Cards en 4K el 14 de febrero, prácticamente nadie en el mundo podrá ver los programas por video streaming en ultra alta definición.

Para Netflix, la meta es más ambiciosa y más a largo plazo. La empresa se ha involucrado en cada parte del proceso en la creación y distribución de contenidos 4K, colaborando con fabricantes como LG y Sony. De hecho, Reed Hastings, presidente ejecutivo de Netflix, estuvo presente en las conferencias de prensa de estas dos gigantes de los electrónicos durante el Consumer Electronics Show 2014 en Las Vegas, para mostrar su apoyo a sus innovaciones relativas a 4K.

Joris Evers, portavoz de Netflix, nos dijo en Las Vegas que 4K no ha representado una inversión demasiado grande para la empresa de streaming y producción de contenidos. Lo que había pasado hasta ahora, explica, es que la situación era como un juego del huevo y la gallina: sin los televisores necesarios, no había el incentivo para producir contenidos 4K. Y viceversa. Como ya hizo Netflix con el streaming hace relativamente poco tiempo, ahora la empresa apostó por una tecnología que aún no se adopta masivamente pero que se considera es el futuro del contenido en video.

Sin embargo, para ver el streaming de video 4K en un televisor es necesario que éste cuente con un decodificador especial. Como nos explica nuestro experto en televisores, David Katzmaier: “Eso significa que la TV tiene la capacidad de recibir video streaming en el formato H.265 HEVC de un proveedor como Netflix o Amazon”. Actualmente, no hay ningún modelo en el mercado que tenga este tipo de decodificador.

Se espera que en 2014 las fabricantes como Samsung, Sony, LG, Vizio y Panasonic lancen televisores 4K que incluyan estos decodificadores. Sin embargo, la fecha más reciente que se ha dado para estos lanzamientos es durante el segundo trimestre del año. Esto significa que prácticamente nadie podrá ver la segunda temporada de House of Cards en 4K el 14 de febrero de 2014, el día de su lanzamiento.

“El contenido 4K ya está disponible” en Netflix, dice Evers. “Falta que los televisores [con decodificador] estén disponibles”.

Entre los contenidos que Netflix ofrecerá en 4K está todos los capítulos de Breaking Bad, la popular serie de televisión de un maestro de química que se vuelve narcotraficante. Esto fue posible porque la serie fue filmada con película y transferida a este formato.

De hecho, dice Evers, la primera temporada de House of Cards fue grabada en 4K, pero tanto el creador, David Fincher, como Netflix decidieron que los detalles, como el maquillaje, no cumplían con los niveles de calidad que se habían trazado. “Todos somos perfeccionistas”, dice Evers.

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El corto de la segunda temporada de "House of Cards" en 4K transmitiendo en 15.6 Mbps a través de una caja especial con decodificador. Aún no salen al mercado los televisores con decodificadores integrados. (Crédito: Gabriel Sama/CNET)
Y es fácil entender por qué. Cuando este reportero vio por primera vez el avance de la segunda temporada de House of Cards en un televisor 4K, se podía ver el sudor en el cuello de Robin Wright (que hace de esposa del político protagonista). La escena era en interiores.

Para poder disfrutar de estos contenidos 4K, también es importante contar con una conexión a Internet de por lo menos 20Mbps continuos, lo cual se puede conseguir en Estados Unidos y Europa, pero es más difícil de obtener en Latinoamérica. Los contenidos 4K de Netflix están disponibles en todos los países donde ofrece su servicio. Netflix publica todos los meses un índice de la calidad del servicio de los proveedores de Internet en cada país donde ofrece su servicio (México invariablemente tiene los peores niveles de conectividad en el índice).

El plan de la empresa, dice Evers, es seguir produciendo y distribuyendo contenidos 4K por su servicio de streaming, incluyendo muchas de sus producciones originales. “Estamos trabajando con todas las fabricantes para asegurarnos que el hardware sea capaz de mostrar los contenidos 4K de Netflix”.

Aunque las consolas de videojuegos siguen siendo los dispositivos que la gente más usa para hacer streaming de Netflix hacia sus televisores, dice Evers, el uso de las televisiones inteligentes está creciendo muy rápido. “Pero la experiencia para el usuario aún no es lo que queremos que sea”, dice.

Netflix trabaja con las fabricantes de televisores para mejorar la experiencia de los usuarios en las llamadas “televisiones inteligentes”. Actualmente, explica Evers, es difícil pasar de un programa de la televisión abierta a uno transmitido por Internet. El sistema operativo webOS, por ejemplo, ayuda a mejorar al ofrecer una experiencia similar a la que se tiene con la televisión por cable, donde se puede cambiar de canales y navegar el contenido sin problemas.

LG ha apostado fuertemente por webOS y Hastings, el presidente ejecutivo de Netflix, se presentó en la conferencia de la coreana en CES para manifestar su apoyo a esta plataforma. Y también en la de Sony, empresa que trabaja en todos los aspectos de producción 4K: desde la grabación y la distribución hasta los aparatos donde se despliega.

Aunque la presencia física de Netflix en la feria no fue evidente, la mayor distribuidora de contenidos vía Internet del mundo se hizo muy presente como parte del anuncio más importante de CES: los televisores 4K y los contenidos que los hacen relevantes. Según promete Netflix, cada vez habrá más de estos últimos.

Autor

Gabriel es el Director Editorial de CNET en español. Con casi veinte años de carrera en el periodismo, ha lanzado proyectos editoriales en EE.UU., México, Grecia, El Salvador y los Emiratos Árabes Unidos, entre otros. También trabajó para la edición en español de 'The Wall Street Journal'. Es casado, con dos hijos, y vive en Palo Alto, California. Le encanta la iconografía de la lucha libre, las apps de fotografía y todos los deportes.

 

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