Vonage y Rebtel anticipan revolución en el envío de remesas

El envío de dinero directamente desde los móviles promete cambiar para siempre la relación entre las empresas de telefonía y los consumidores.

 
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Marc Lefar (izq.) CEO de Vonage, y Andreas Bernström, de Rebtel, en la conferencia GigaOM Mobilize 2013 (Captura de pantalla por Claudia Cruz/CNET en Español)
     
No es ningún secreto que los teléfonos inteligentes se usan ahora para muchas cosas más que simplemente hacer llamadas o mandar textos. Pero aún falta que se popularice otra actividad: realizar transacciones de compra-venta y/o enviar dinero.

Este será uno de los cambios más importantes en la próxima década, dijeron el jueves Marc Lefar, el CEO de la compañía de telefonía por Internet Vonage, y Andreas Bernström, CEO de Rebtel, un servicio de llamadas móviles internacionales, durante la conferencia GigaOm Mobilize en San Francisco, California. Según ambos ejecutivos, el menor costo de mandar dinero digitalmente aunado a la creciente penetración de móviles a nivel global, creará una revolución en el negocio de envío de remesas en todo el mundo.

“Pienso que existe un hábito fundamental entre la gente que vive en un país, gana dinero y manda dinero a sus familiares en otros países; y el poder hacerlo vía un teléfono... es ahí donde comenzará todo”, dijo Lefar sobre el momento crítico en que el público empezará a hacer transacciones simples de dinero desde sus móviles de manera natural.

Lefar expuso que, por ejemplo, un 75 por ciento de los filipinos que viven en EE.UU. mandan dinero a  Filipinas—una oportunidad todavía no aprovechada.

Según el Banco Interamericano de Desarrollo, inmigrantes del Caribe y Latinoamérica mandaron US$61,000 millones en remesas a sus países de origen en 2011 (el último año del que se tienen datos), un aumento del 6 por ciento en comparación con los US$57,600 millones en el 2010.

El poder mandar remesas desde los dispositivos móviles “comenzará a hacerse una práctica más aceptable y normal”, dijo Lefar, y añadió que eso hará que los consumidores demanden más y más estos servicios.

No obstante, al crecer el mercado de envío de dinero por móvil también crecerá la habilidad de hacer transacciones de compra-venta, aunque para que eso sea popular, Lefar estima que pasará una buena década.

Sin embargo, el jefe de Rebtel, Bernström, dijo que eso ya está ocurriendo y puso como ejemplo el crecimiento del servicio MPESA en África. MPESA es un servicio mediante el cual un usuario puede añadir dinero a su cuenta móvil y luego transferir ese dinero vía mensaje de texto (SMS) a otro teléfono. La persona que recibe el texto luego puede ir a un agente MPESA y recibir dinero en efectivo. El consumidor también puede pagar así sus cuentas y facturas. Nada de esto se hace por medio de un banco, sino todo por móviles –muchas veces– no inteligentes.

Rebtel, un proveedor de llamadas internacionales gratuitas por móvil, está ahora trabajando con MPESA para hacer posible mandar dinero desde el exterior a suscriptores de MPESA. El servicio lanzó en Kenia a través de la compañía de telefonía móvil Safaricom en asociación con Vodafone en 2007.

Rebtel hace poco anunció que lanzó un servicio para mandar dinero vía móvil a cualquier móvil prepagado en el mundo, algo que es posible con teléfonos que tienen una tarjeta SIM porque al estar en un circuito cerrado, no hay problemas con el tema regulatorio, explicó Bernström.

Sobre el servicio MPESA, Bernström señaló que "[...] han eliminado la necesidad de usar dinero en efectivo o tarjetas de crédito porque todos tienen un teléfono y pueden conectarse por una red GSM”.

Ahora, el cambio significativo en la industria ocurrirá cuando las compañías tradicionales “vean la innovación como algo que les traerá dinero”.

Autor

Claudia Cruz es reportera de CNET en español. Nació y creció en la Ciudad de Nueva York y es hija de padres dominicanos. Claudia tiene una maestría en periodismo de emprendimiento de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y es abogada por la Universidad Estatal de Ohio. Recientemente ejerció como editora de Patch en Mountain View y Palo Alto, en Silicon Valley, donde actualmente vive. A Claudia le gusta el béisbol, la yoga y hacer cata en las abundantes microcervecerias de California.

 

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