La argentina que juntó a mil millones de personas

La programadora Natalia Rojas creó una aplicación para ver las caras de los mil millones de usuarios de Facebook.

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Natalia Rojas diseñadora y programadora argentina de Faces of Facebook. (Crédito: Cortesía de Natalia Rojas)
 
La historia del sitio web y aplicación Faces of Facebook (Las caras de Facebook) comenzó con una idea muy parecida a la que le dio vida a la propia red social.

El proyecto de la argentina Natalia Rojas deja que los usuarios de Facebook encuentren su foto dentro de un mosaico donde se ven las más de mil millones de personas de la red social. También pueden ver su número de usuario, según el momento en que se registraron. El número uno en la lista es, por supuesto, el primer usuario de Facebook: su co-fundador, Mark Zuckerberg.

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Los usuarios de Facebook se pueden localizar dentro del mosaico de fotos en Faces of Facebook creado por la argentina Natalia Rojas. Crédito: captura de pantalla por Claudia Cruz

Desde que Rojas lanzó el proyecto el jueves 26 de septiembre, al menos unas 5 millones de personas en todo el mundo, o casi 12,000 vistas por segundo, lo han visitado. Una cifra usual de visitas para sus otros proyectos sería de 5,000 vistas por segundo, según Rojas, quien pasó año y medio trabajando en este proyecto. También tuvo que invertir de su propio dinero casi 7,500 euros.

Rojas, oriunda de Buenos Aires y radicada en Barcelona, España, tuvo la idea de hacer el proyecto cuando descubrió que la API de Facebook le permitía ver la foto de perfil de todos los usuarios. “Me pregunté: 'y ¿ahora qué hago con esto?” cuenta Rojas. “No es un descubrimiento que se puede dejar pasar por alto”.

Usando HTML5 y JavaScript, la ex-directora creativa de la agencia La Comunidad empezó trabajar –por cuenta propia– en el proyecto. Pero extraer únicamente los perfiles con fotos personales le demoró 6 meses con una MacBook Pro, la cual describió como “poco poderosa”.

“Fue cuestión de seguir programando durante los fines de semana y mi tiempo libre; y de darme una fecha límite para terminar”.

El día del lanzamiento, el algoritmo había incluido a la persona con el número de registro 100,004,299,972,309 (eso sin incluir negocios, ni páginas de eventos). “Es un dígito que no sé ni cómo pronunciar”, dice Rojas. Y aún faltaban todas las personas registradas en el 2013.

Tan pronto lanzó el sitio web y la aplicación, la noticia se regó como pólvora. Y Rojas, quién pensaba seguir filtrando fotos para Faces of Facebook, decidió frenar el algoritmo – que es dinámico y puede continuar extrayendo del API– por los dos desplomes desde el pasado jueves que ha sufrido su servidor, ICM.es, en España.

Para poder pagar por más espacio en el servidor, ella le pidió a Facebook permiso para poner publicidad, algo que ellos le concedieron. La página aún no tiene publicidad.

Faces of Facebook screenshot.
Este mosaico representa más de mil millones de fotos de usuarios de Facebook creado por la argentina Natalia Rojas. Crédito: captura de pantalla por Claudia Cruz
  

Rojas, quien fue galardonada con un León de Oro por su trabajo publicitario en el Festival de Cannes del 2010, se obsesionó en buscar una manera simple de mostrar este “ruido” – como lo describió ella – de mil millones de imágenes granuladas.

“Al igual que como ocurre con el iPad que, con solo un botón puedes navegar todo el dispositivo, yo buscaba la belleza de la simplicidad”, dice Rojas, quien se graduó en 1998 de comunicaciones audiovisuales en la Pontificia Universidad Javeriana en Bogotá, Colombia y, en el 2000, en programación de software de la NITT en Delhi, India.

El visitante al sitio web (o la aplicación) Faces of Facebook verá millones de puntitos diminutos que representan a cada usuario de la red social. Haz clic sobre cualquier parte de la página para ver a ese usuario y qué lugar ocupa entre todos los usuarios de la red social. Para ver tu propio perfil, solo debes conectarte usando tu cuenta de Facebook y hacer clic sobre un thumbnail con forma de gotita transparente que mostrará tu foto de perfil, qué número ocupas entre todos los miembros y cientos (o miles) de puntitos blancos que representan a todos tus amigos.


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“Al principio, me abrumó la cobertura de prensa que recibí, porque la noticia de mi aplicación se fue difundiendo increíblemente rápido”, dice Rojas y añade que solamente le mandó la nota de prensa a 10 blogs.

A la fecha, Rojas ha captado la atención de cuatro compañías estadounidenses quienes ya la están cortejando, aunque ella se rehusó a decirnos cuáles son. Lo que sí nos dijo es que ya está en proceso de conseguir su permiso de residencia.

“Evidentemente pondría este proyecto entre los más grande de mi vida personal", dice Rojas. “Este proyecto me satisface más que un León [de Cannes]”.

Autor
Claudia Cruz mugshot
Claudia Cruz

Claudia Cruz es reportera de CNET en español. Nació y creció en la Ciudad de Nueva York y es hija de padres dominicanos. Claudia tiene una maestría en periodismo de emprendimiento de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y es abogada por la Universidad Estatal de Ohio. Recientemente ejerció como editora de Patch en Mountain View y Palo Alto, en Silicon Valley, donde actualmente vive. A Claudia le gusta el béisbol, la yoga y hacer cata en las abundantes microcervecerias de California.

 

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