Las apps para enviar dinero a casa: una relación amor-odio

Pese a que el año pasado se enviaron US$61,300 millones de EE.UU. a América Latina a manera de remesas, no todas estas aplicaciones para enviar dinero a casa están disponibles en español.

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Crédito: CNET

Hay dos cosas que los latinos que vivimos en Estados Unidos hacemos más que nadie: usar teléfonos móviles para conectarnos a internet y enviar dinero a casa. ¿Qué tal hacer las dos cosas al mismo tiempo?

Como dice el comercial, ya hay no sólo una aplicación para eso, sino varias. La pregunta clave es, ¿cuál es la que funciona mejor? La respuesta, luego de probar las más populares en el mercado, es: depende de tu experiencia.

A continuación te mostramos las aplicaciones que encontramos disponibles para iTunes dignas de mención, y aquí va la primera sorpresa: no todas hablan tu idioma. Pese a que tan sólo el año pasado se enviaron un total de $61,300 millones de dólares a América Latina a manera de remesas según el Banco Interamericano de Desarrollo, no todas estas aplicaciones están disponibles en español, con todo y que los sitios web de las mismas empresas sí ofrezcan esa opción. México sigue siendo el país que más dinero recibe desde el extranjero, con un total de $22,450 millones de dólares en 2012.

Xoom

Primero, hablemos del idioma. La aplicación de Xoom funcionará automáticamente en español si el sistema operativo de tu teléfono está preasignado en ese idioma. Si tu teléfono funciona en inglés, la aplicación funciona en inglés y no hay manera de elegir la opción en español.

Ahora bien, el primer obstáculo que encuentras al abrir esta aplicación es que si nunca has usado este servicio, la aplicación no te permite registrarte ahí mismo; tienes que ir a la versión móvil para hacerlo. No sé tú, pero en mi caso si una aplicación me obliga a ir a la versión móvil para seguir adelante, lo que hago es cerrarla y buscar otra opción que sí funcione.

Como eso no era una opción en este caso, fui a mi computadora y me registré en el sitio de Xoom, que sí ofrece la opción de cambiar de idioma, de inglés a español y viceversa.

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El sitio web de Xoom sí ofrece la opción de cambiar de idioma. (Crédito: Xoom: foto de pantalla A. Ruiz/CNET)

Tanto Xoom como el resto de servicios que reseñamos aquí no ofrecen la opción de conectarte usando tus credenciales de Facebook, Twitter o Google, lo cual tiene lógica ya que estos servicios precisan de tus datos bancarios para poder servirte correctamente.

Una vez registrado, volví a la aplicación de Xoom, ingresé mis datos, y lo primero que encontré fue una sencillo tutoría gráfica traslúcida que explica cómo navegar por el sitio. No soy muy fan de este tipo de tutorías porque creo que la navegación de una aplicación tiene que ser lo suficientemente intuitiva como para que no necesite explicación, pero igual está ahí para quien lo encuentre útil.

Cerré la tutoría y seguí adelante, sólo para encontrarme con el siguiente obstáculo: una pantalla que me avisa que, para realizar mi primera transferencia, tengo que visitar el sitio móvil (¡de nuevo!). La aplicación de Xoom no te permite hacer transferencias directamente desde ahí. Lo “fuerte” de su servicio es la opción Quick Send, que te permite repetir transferencias hechas anteriormente, o rastrearlas.

Al fondo de esa primera pantalla hay un botón verde grande que dice “Visit Mobile Site”, pero que más bien debería decir: “Esta aplicación en realidad es sólo un puente para enviarte a nuestro sitio móvil”.

Pese a ello, el diseño de la aplicación es muy sencillo, con el fondo blanco y los gráficos en brillantes azules y verdes, y la interfaz es simple, intuitiva y fácil de utilizar. De hecho, una vez habiéndola usado, en ningún momento lamenté no haber puesto la atención a la tutoría.

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El app tiene un aspecto lúdico y simplificado de la experiencia de enviar dinero con la modalidad Quick Send. (Crédito: Xoom: foto de pantalla A. Ruiz/CNET)

Uno de los puntos fuertes de esta aplicación y, en los que más hizo hincapié la compañía al lanzar la versión en español en junio pasado, es Quick Send, que te muestra la cantidad de dinero que vas a enviar, su equivalente en la moneda del país de destino, la tarifa por transferencia, el total a pagar y el lugar donde el destinatario va a recoger el dinero. Si necesitas cambiar algún la cantidad, puedes editar la transferencia ahí mismo (lo cual me llevó a cuestionarme: ¿por qué entonces no se pueden iniciar nuevas transferencias desde la aplicación? Consultado vía correo electrónico, un agente de servicio al cliente de Xoom confirmó que sólo se pueden efectuar las transacciones más recientes, pero que no se puede cambiar de destinatario). Si estás conforme con los datos, pasas a la siguiente pantalla para finalizar la transacción.

Para hacerlo, Xoom te pide “Slide to Send”, lo cual significa que, en lugar de apretar un botón, tienes que deslizar tu dedo sobre la pantalla, como cuando abres el iPhone. ¡Se ve divertido y eficiente! El problema es que si tu hijo de cuatro años por alguna razón se apodera de tu teléfono y llega a esta parte de la aplicación, no va a poder resistir la tentación de pasar su dedito por la flechita... y no hay manera de cancelar una transferencia. Una vez que has enviado el dinero, y pese a que por ley tienes derecho a cancelar cualquier transferencia en los primeros 30 minutos, la aplicación no te ofrece la opción de cancelar. Al respecto, Robin Carr, portavoz en Xoom, explicó que el departamento de atención al cliente de Xoom “hace su mejor esfuerzo por cancelar una transacción cuando se les solicita; sin embargo, debido a la velocidad y la naturaleza altamente automatizada de nuestro servicio, a veces no somos capaces de cancelar una transacción si nuestros socios en el destino final han iniciado el pago del envío”.

En la tienda iTunes la aplicación de Xoom ha sido calificada 83 veces con un promedio de 3.5 estrellas. En las reseñas positivas, quienes alaban la aplicación cuentan que hacer una transferencia de dinero no les toma más de 15 segundos. Las críticas negativas se centran en lo dicho anteriormente: que ésta no es en realidad una aplicación formal, sino un puente al sitio móvil.

Xoom es un servicio electrónico que permite enviar dinero a 30 países, incluyendo todos los de América Latina y España.

Lo bueno: Habla español, disponible para iPhone and Android, permite reenviar rápidamente envíos hechos previamente.
Lo malo: Parece más un puente a la sitio móvil que una aplicación completa y si haces un envío por error, a veces es imposible cancelarlo.
Conclusión: Si eres usuario de Xoom y sueles hacer los mismos envíos regularmente, te será muy útil.

Western Union

En el mundo de las remesas, Western Union (WU) y MoneyGram son tal vez las empresas más conocidas y cada una parece haber seguido estrategias distintas en cuanto a su aplicación móvil. La de MoneyGram es muy simple: no tiene. Si uno hace una búsqueda de MoneyGram en la tienda iTunes, lo que encuentra son otras opciones para enviar dinero, y si uno visita el sitio web de MoneyGram, no hay mención por ningún lado de una aplicación para móviles. Western Union, por su parte, ofrece una aplicación tanto para iPhone como para Android. Sin embargo, no está disponible en español, a diferencia de su sitio web, que sí ofrece dicha opción.

En cuanto a WU, y en comparación con Xoom, esta aplicación sí te permite registrarte y agregar información ahí mismo. El proceso de registro es sencillo y, a la hora de elegir tu contraseña, cuatro puntos de color cambian de rojo a verde para indicarte que has cumplido los requisitos para tener una  contraseña segura, lo cual te ahorra tiempo y dolores de cabeza. Para completar el registro hay que agregar un código de seguridad desplegado gráficamente en la pantalla. No hay necesidad de confirmar tu cuenta o de completar el registro en el sitio móvil.

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Una vez registrado llegas directamente al menú principal de la aplicación. (Crédito: WU: foto de pantalla A. Ruiz/CNET)

Para realizar transferencias, puedes agregar los datos de tu tarjeta de crédito o débito, o de tu cuenta bancaria, conforme avanzas en el proceso. También te da la opción de guardar esos datos para futuras transacciones.

La aplicación de WU también te muestra las tarifas dependiendo la forma de pago –tarjeta de débito o crédito, cuenta de banco o la opción propia de Western Union llamada WU Pay– y te ofrece las tarifas por envío dependiendo de la plataforma que uses: sitio móvil, web, en agencia o por teléfono. Sin embargo, una de las deficiencias que varios usuarios regulares de este servicio mencionaron en sus reseñas en la tienda iTunes es que la aplicación no les permitía agregar los datos de su tarjeta Gold Card, que es el programa de fidelidad de WU.

Antes de finalizar la transferencia, la aplicación te muestra un sumario de la misma. Si encuentras errores, se pueden editar. Al fondo del sumario aparece una leyenda que te explica que, por ley del gobierno federal de los Estados Unidos, puedes cancelar la transacción durante los 30 minutos siguientes y recibir un reembolso completo, a menos que el dinero haya sido cobrado o depositado en la cuenta del destinatario.

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Además de enviar dinero, la aplicación te permite pagar facturas, rastrear transferencias y encontrar una agencia cerca de donde te encuentres. (Crédito: WU: foto de pantalla A. Ruiz/CNET)

El diseño de la aplicación es elegante, con los distintivos colores mostaza y negro de Western Union como fondo, y la interfaz es intuitiva y fácil de utilizar. En general, luego de haberla probado, me pareció bastante completa, intuitiva y eficiente. Pero la mayoría de quienes la han calificado o reseñado en la tienda iTunes no están de acuerdo conmigo. Al momento de escribir esto, la aplicación de WU había sido calificada 657 veces con una calificación promedio de dos estrellas, y la abrumadora mayoría de las reseñas le daban sólo una estrella.

Entre las quejas más comunes que describían los usuarios estaban que la aplicación no aceptaba su contraseña a pesar de haberla ingresado correctamente, o que la aplicación les denegaba el acceso alegando que no podía verificar su información. Yo mismo tuve ese problema, pero sólo cuando el sistema operativo de mi teléfono estaba en español. La aplicación funcionó perfectamente con el sistema operativo en inglés, pero en cuanto cambié a español, la aplicación no reconoció mi contraseña, pese a ser correcta, y no me dejó seguir adelante. Al respecto, Andrew Silver, portavoz de Western Union, dijo vía telefónica que el equipo de desarrollo de productos de WU no encontró relación entre los errores en el uso de la aplicación y el tipo de idioma usado en el teléfono, y agregó que si bien la empresa hace un esfuerzo continuo por mejorar la experiencia de sus usuarios, quienes tengan problemas usando la aplicación o quienes prefieran acceder a los servicios de WU en español, tienen la opción de usar la página web de Western Union en dicho idioma.

Otros usuarios explicaban que la aplicación no les dejaba finalizar una transacción y les pedía contactar al servicio al cliente, ya sea telefónicamente o directamente en una agencia, para poder completarla. Varias de las reseñas con una estrella daban muy mala nota al servicio al cliente de Western Union mientras que otras alegaban que las tarifas por transferencia que se mostraban en la aplicación eran incorrectas.

Al respecto, Silver dijo que la empresa toma el servicio al cliente de manera muy seria y que hace su mejor esfuerzo para solucionar cualquier problema que sus clientes puedan tener de la manera más rápida posible. Silver agregó que Western Union ofrece una variedad de alternativas que se ajustan a las necesidades y presupuesto de sus clientes, como por ejemplo diferentes opciones para enviar y recibir dinero (sitio web, sitio móvil, aplicación móvil, por teléfono o en agencias físicas) así como para financiar las transacciones (con tarjeta de crédito o débito, cuenta bancaria o el servicio de la empresa, WU Pay) y que la combinación de todos esos factores determina el costo final de una transacción, por lo que existe la posbilidad de que las tarifas que ve un usuario al inicio de la transacción puedan ser diferentes de la tarifa final. Silver dijo también que, el año pasado, Western Union completó más de 230 millones de envíos de dinero a nivel mundial y transfirió casi $80 mil millones de dólares en operaciones.

Las (pocas) reseñas con cinco estrellas que encontré para la aplicación de Western Union, por el contrario, describían una experiencia muy satisfactoria, alabando la eficiencia del servicio y la facilidad con la que se pueden hacer transacciones.

Western Union te permite enviar dinero a más de 200 países en todo el mundo.

Lo bueno: Muy completa, lo más cercano al servicio integral del sitio web, por parte de una de las compañías más reconocidas en la industria.
Lo malo: No tiene versión en español y podría no llevarse bien con tu teléfono si éste está predeterminado en dicho idioma.
Conclusión: Si eres usuario regular de Western Union y usas tu teléfono en inglés, te va  a gustar.

PayPal

Este es otro servicio cada vez más popular, no sólo entre quienes envían dinero al extranjero con regularidad, sino entre quienes están encontrando en PayPal una alternativa a otras opciones bancarias más tradicionales.

En cuanto al idioma, pese a que la versión anterior de esta aplicación se desplegaba automáticamente en español si éste era el lenguaje predeterminado en tu teléfono, la versión más reciente, dada a conocer el pasado 5 de septiembre y descrita por la propia compañía como su “mayor actualización hasta la fecha”, sólo funciona, al menos por ahora, en inglés (consultamos a la portavoz de PayPal al respecto, pero al cierre de edición no había ofrecido un comentario).

Al igual que con Western Union, la aplicación de PayPal te permite registrarte ahí mismo. Para ingresar, puedes hacerlo con tu correo  y contraseñas de PayPal o con tu número de teléfono móvil usando un PIN. Si no tienes uno todavía, puedes crearlo ahí mismo.

El diseño de la aplicación de PayPal es elegante y visualmente atractivo; si eres de los que disfrutan, como yo, con las aplicaciones con fondos oscuros y letras claras, la combinación de marrones, beiges y ocres de PayPal te va a encantar. La interfaz es intuitiva y ágil. Además, la útlima actualización de la aplicación busca convertirla en una verdadera billetera móvil, mostrándote los comercios y servicios a tu alrededor que aceptan PayPal, y permitiéndote ordernar o pagar directamente desde la aplicación.

A la hora de enviar dinero, la aplicación está automáticamente sincronizada con la agenda de tu teléfono, lo que te facilita seleccionar un destinatario si es que éste se encuentra entre tus contactos… y vive en Estados Unidos. Cuando intenté hacer una prueba enviando dinero a mi madre, quien vive en México, la aplicación no aceptaba su número de teléfono tal como lo tengo grabado en mis contactos (con el prefijo 011), por lo que habría tenido que optar por agregarla con su dirección de correo electrónico. El único problema es que mi madre no tiene correo electrónico, así que no pude completar el envío. Al respecto, Bergen Kay, portavoz de PayPal, explicó vía correo electrónico que la aplicación te permite enviar dinero a contactos ubicados fuera de los Estados Unidos, pero que suele haber tarifas asociadas con dichas transacciones. En cuanto a América Latina, se puede enviar dinero a contactos en Brasil usando un número de teléfono, pero para el resto de países de la región se necesita una dirección de correo electrónico.  

Al momento de elegir la cantidad, la aplicación de Paypal te permite elegir el tipo de moneda en la que quieres enviar dinero. Por ahora, de entre las opciones que pudieran interesarnos a los latinos que vivimos en Estados Unidos sólo se encuentran los pesos mexicanos, los dólares americanos y canadienses, los euros y los reales brasileños. En este sentido, Kay dijo que Paypal acepta actualmente 25 tipos de moneda distintos, “lo que permite realizar pagos internacionalmente en todo el mundo”.

A diferencia de otras aplicaciones, como la de Xoom o Western Union, esta aplicación te ofrece otros servicios, propios de PayPal. Puedes solicitar un pago, agregar dinero a tu cuenta de Paypal desde tu cuenta de banco o transferir dinero de PayPal a tu cuenta de banco. Para realizar estas transacciones primero tienes que confirmar tu identidad. Para ello, tienes que ingresar tu fecha de nacimiento y los últimos cuatro dígitos de tu número de seguro social.

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El app de PayPal te permite escanear cheques para depositarlos en tu cuenta. (Crédito: PayPal: foto de pantalla A. Ruiz/CNET)

Al igual que la de Western Union, esta aplicación es fácil de usar y su navegación es intuitiva. En la tienda iTunes ha recibido más de 65 mil calificaciones con un promedio de 3.5 estrellas. En cuanto a reseñas, tiene una mezcla de una y cinco estrellas. Las primeras aplauden la sencillez con la que se pueden hacer transacciones simples con la aplicación; es decir, enviar y recibir dinero. Las segundas se quejan en su mayoría de que para hacer cambios en la cuenta de Paypal o en la información de los usuarios hay que ir al sitio web (al momento de escribir esto, aún no se había escrito ninguna reseña sobre la última versión de la aplicación, lanzada el 5 de septiembre).

En esto los usuarios de las aplicaciones de PayPal y Western Union parecen coincidir y el mensaje que envían con sus reseñas parece ser el mismo: si la aplicación te funciona bien, la amas, pero si te comienza a dar problemas, la odias absolutamente. No es para menos. Estas aplicaciones juegan un papel central en la vida de sus usuarios, quienes muchas veces podrían querer usarlas en un momento crítico para enviar dinero a algún familiar que lo necesite con urgencia.

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La aplicación de PayPal ofrece opciones para administrar y llevar un control histórico de tus pagos. (Crédito: PayPal: foto de pantalla A. Ruiz/CNET)

Lo bueno: Si ya eres cliente de PayPal, te va a gustar; echarás poco de menos el sitio web.
Lo malo: Si vas a enviar dinero a algún país de América Latina, asegúrate primero de que el destinatario tenga una dirección de correo electrónico; su versión más reciente aún no está disponible en español.
Conclusión: Una buena opción no sólo para enviar dinero, sino para aprovechar los servicios por los que PayPal se ha vuelto tan popular.

Xpress Money y Mobino

Si buscas “Money transfer” o “remittances” en la tienda iTunes, Xpress Money y Mobino son dos de las opciones que te aparecen primero. No te molestes en buscar “remesas” o “envío de dinero”, porque no aparece ningún resultado. En la descripción ambas se ven atractivas, especialmente Mobino, que es un sistema de envío de dinero de móvil a móvil que se ha popularizado en otras regiones, como el continente africano.

Mobino es una aplicación que fue creada por una start-up en Suiza y que ha comenzado a llamar la atención en el continente europeo. Para registrarte tienes que ingresar tu número de móvil y recibir un código por mensaje de texto. Si no recibes el mensaje en los primeros 30 segundos, la aplicación te da la opción de reenviarlo. Luego de solicitarlo tres veces, jamás recibí el código. Tras una consulta en el sitio web de Mobino encontré que esta aplicación está disponible por el momento sólo en una cantidad limitada de ciudades europeas. Contactamos a Mobino para saber si tienen planes de ofrecer el servicio en Estados Unidios, pero al momento de cierre no habían respondido.

En el caso de Xpress Money, te permite navegar por la aplicación sin necesidad de estar registrado, pero no te da la opción de enviar directamente desde la aplicación. Sí te permite localizar la agencia de envío de dinero más cercana a ti, pero luego de varias búsquedas pude encontrar muy pocas en Estados Unidos (apenas un par en Nueva York, una en Chicago y poco más). Xpress Money es un servicio dirigido sobre todo a países de Europa central y del este y Oriente Medio que no te permite enviar dinero a ningún país de América Latina o España.

Así que si te topas con ambas opciones en la tienda iTunes, no te apresures a bajarlas a tu teléfono para probarlas. Al menos por el momento, ninguna de ellas funciona en Estados Unidos o te permite enviar dinero a América Latina o España.

 

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