¡Feliz cumpleaños, 'World Wide Web'!

Fue el 12 de marzo de 1989 cuando el Internet se hizo accesible al público en general. Pew nos da un vistazo de cómo éste ha cambiado nuestras vidas.

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La Red Informática Mundial, o la World Wide Web, cumple 25 años.
   

Este año es el aniversario de plata de la Red Informática Mundial (también conocida como World Wide Web) y qué mejor ocasión para reflexionar sobre su impacto.


El centro de investigación Pew de EE.UU., se propuso estudiar cómo la World Wide Web  ha influenciado nuestras vidas desde que fue creada por el inglés Tim Berners-Lee el 12 de marzo de 1989. Entre los hallazgos, encontró que la mayoría de las personas piensan que la red han impactado sus vidas de manera positiva.

“En la historia del mundo, el crecimiento de la web -y más generalmente del Internet – ha sido uno de los cuentos más increíbles sobre la adopción de tecnología”, dijo Lee Raine, director del proyecto sobre el Internet en Pew que estudia el impacto del Internet desde el año 2000. “Las tecnologías digitales han llegado a cada esquina del globo y tocan aspectos de la vida cotidiana de sus usuarios”.

Según Pew, la Web – un algoritmo que Berners-Lee creó para facilitar que las páginas y documentos que existían en el Internet de entonces pudieran ser buscados, navegados y compartidos por las personas comunes y corrientes –  merecía ser recordado y estudiado, pues se ha convertido en parte de nuestras vidas.

“Después de sumar todo lo positivo y lo negativo de la era digital, la mayoría de usuarios piensa que estas tecnologías han mejorado las cosas para ellos y la sociedad en general”, dijo Raine. “Ellos ven problemas, claro, pero la mayoría han incorporado la tecnología tan profundamente en el ritmo de su vida diaria, que dicen que sería muy difícil dejar de usarlas”.

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La expansión del uso del Internet es dramática. En 1983, solamente 10 por ciento de todos los adultos estadounidenses tenía una computadora en casa y de esos sólo 1.4 por ciento tenía acceso al Internet por vía telefónica, según la firma de encuestas Louis Harris & Associates. 

Para 1995, una investigación de Pew encontró que un 42 por ciento de los adultos en los EE.UU. tenía acceso a una computadora, ya fuera en casa, el trabajo o la escuela, y de esos un 14 por ciento tenía acceso a Internet. Pero al mismo tiempo, un 42 por ciento de la población aún no sabía qué era el Internet.

En 2014, ocho de cada 10 personas – es decir, un 81 por ciento – ya tiene acceso a una computadora, encontró Pew. (Entre los adultos latinos, esa cifra es del 71 por ciento, según Pew).

Sin embargo, la ubicuidad de los dispositivos móviles en 2014 aumentará la posibilidad de acceder al Internet. Según Pew, un 90 por ciento de estadounidenses ya tiene un celular y el 66 por ciento de ellos lo usa para tener acceso a Internet. Entre los latinos que viven en EE.UU., un 92 por ciento tiene un celular. (En 2000, solamente el 53 por ciento de todos los adultos tenía un teléfono celular).

Algo que resulta aún más interesante, es que del total de los adultos estadounidenses con celular, el 58 por ciento tiene un celular inteligente; pero esa cifra salta al 61 por ciento cuando se considera únicamente al universo de los latinos con celular.

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En total, entre computadoras y dispositivos móviles, Pew encontró que un 87 por ciento de los adultos estadounidenses usa el Internet, el porcentaje más alto desde su primera encuesta en 1995.

Pew reconoce que aún existe una brecha de acceso digital para personas mayores a los 65 años; personas sin un diploma de escuela secundaria y personas de bajos recursos.

A pesar de esta brecha, un 71 por ciento de todas las personas en EE.UU. usa el Internet todos los días.

Y si bien la web no está libre de problemas, el 90 por ciento de personas encuestadas piensa que el Internet les ha beneficiado personalmente. Esto, comparado con un 6 por ciento que piensa que es algo malo. Un 3 por ciento piensa que es bueno y malo a la vez.

También hay estereotipos sobre el posible daño del Internet a las relaciones sociales, porque según algunos, muchas personas suelen vivir sus vidas en línea en vez de tener interacciones físicas con la gente. Pero aún así, la gran mayoría de los encuestados por Pew – un 75 por ciento – dice que el Internet ha sido bueno para la sociedad, frente a un 15 por ciento que está en desacuerdo. Un 8 por ciento piensa que ha sido un poco de los dos – bueno y malo.

Y ¿qué decir de las relaciones entre familiares y amigos? Según Pew, un 67 por ciento de usuarios del Internet dicen que sus relaciones mejoraron, frente al 18 por ciento que piensa que la web debilitó sus relaciones.

“Si miramos a los orígenes del web, podemos ver patrones de su uso y no-uso que persisten hoy en día”, dijo Susannah Fox, coautora del informe. “Una constante es que los usuarios, no importa cuándo empiezan, dicen que las herramientas digitales de comunicación fortalecen sus relaciones”.

Etiquetas:
Internet
Autor

Claudia Cruz es reportera de CNET en español. Nació y creció en la Ciudad de Nueva York y es hija de padres dominicanos. Claudia tiene una maestría en periodismo de emprendimiento de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y es abogada por la Universidad Estatal de Ohio. Recientemente ejerció como editora de Patch en Mountain View y Palo Alto, en Silicon Valley, donde actualmente vive. A Claudia le gusta el béisbol, la yoga y hacer cata en las abundantes microcervecerias de California.

 

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