La MLB adopta iBeacon para interactuar mejor con sus fans

Las grandes ligas de béisbol aprovechan la tecnología para que los fanáticos disfruten, aprendan y hasta gasten más durante los partidos.

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Si eres fanático de los Yankees, los Mets de Nueva York o los Gigantes de San Francisco, seguramente habrás notado que las diferentes organizaciones usan cada vez más las redes sociales para conectarse con el público y promover mejor sus partidos, jugadores y eventos.

Pues ahora también se están poniendo las pilas para promover ofertas en sus tiendas, restaurantes y hasta los sitios donde puedes recargar tu móvil. Y esto lo están haciendo gracias a la tecnología iBeacon, de Apple, por vía de la aplicación At the Ballpark.

Major League Baseball Advanced Media (MLBAM, por sus siglas en inglés) – la unidad de las Grandes Ligas de Béisbol (MLB) que administra las propiedades digitales y la interacción cibernética con el público, lanzó la tecnología iBeacon en 20 estadios de béisbol para ofrecerle a su fanaticada más oportunidades de interactuar y aprender cosas sobre los equipos y los estadios donde juegan. El app es gratis y, al menos por el momento, no está disponible en español.

“Nuestra meta durante esta fase del despliegue [de la tecnología] es aumentar el número de personas que activan el app cuando entran al estadio y conseguir que la usen más para conectarse a los Gigantes y a su estadio”, dijo Bill Schlough, un portavoz para los Gigantes de San Francisco y el AT&T Park. Como aún están en fase piloto, no tienen aún cifras exactas de su uso.

“Todavía es muy temprano para saber. Aún queremos asegurarnos que la tecnología funcione. Ya que se estabilice, miraremos dónde estamos y buscaremos la manera de aumentar los números”, dijo Schlough. “Pero las personas que indican [por medio del app] que están en el estadio se duplicó con creces en comparación con 2013”.

La tecnología iBeacon de Apple funciona de la siguiente manera: después de descargar la aplicación At the Ballpark, de MLB, cada vez que un usuario camina cerca de ciertos aparatos en los estadios, puede recibir notificaciones, por vía de Bluetooth de baja energía, a sus dispositivos con iOS 7. La aplicación está disponible para Android, pero no recibirán notificaciones, pues iBeacon es un producto de Apple.

“Esperamos que eventualmente se podrán conectar a los dispositivos Android”, dijo Schlough, quien ha trabajado con los Gigantes por 16 temporadas.

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Sigue la flecha para encontrar el aparato en AT&T Park que se conecta a la tecnología iBeacon de tu iOS 7. Crédito: Claudia Cruz/CNET
  

En AT&T Park hay 19 aparatos distribuidos por todo el estadio. Estos aparatos son pequeños, del tamaño de un paquete de naipes y están integrados – o, mejor dicho, escondidos – en la existente infraestructura del lugar, normalmente cerca de las entradas. Estos transmisores se comunican con tu móvil para notificarte sobre ofertas exclusivas o sobre un punto de interés histórico, por ejemplo. Algo que nos decepcionó durante nuestras pruebas con el app en AT&T Park, es que a pesar de usar Bluetooth LE, nos dimos cuenta que la batería de nuestro teléfono se agotó bastante rápido.

Además de funcionar con iBeacon, la aplicación At the Ballpark también tiene información sobre los restaurantes dentro del estadio, las mejores jugadas e incluso te permite comprar entradas para juegos futuros o mejorar tus asientos. Puedes también ver un mapa con los kioscos para cargar tu móvil, escuchar e incluso comprar la música que escogen los jugadores (por iTunes). Otra función del app es la posibilidad de rápidamente mandarle un texto al cuerpo de seguridad del estadio.

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Los usuarios del app también reciben notificaciones sobre ofertas. Crédito: Ray Hernández/CBSi
 
Las ofertas del estadio serán diferentes cada vez y son especiales, según Schlough. “Puede ser que al azar escojamos a un fan que haya indicado por el app que está en el estadio para que visite y vea la práctica desde el campo”, dijo. “Pueda ser que le mejoremos los asientos”.

Otro beneficio para los que usan el app para indicar que están en el estadio es que pueden ganarse premios o algún souvenir. Por ejemplo, durante un partido donde le regalaron un muñeco cabezón del jardinero derecho Hunter Pence a 20,000 personas, 10 fans – que usaron el app – recibieron el muñeco autografiado.

Las ofertas pueden ser diferentes hasta para las personas que estén en el mismo partido. Según Schlough, una persona que venga a más juegos recibirá otras o mejores ofertas. “Incluso se pueden personalizar”, dijo.

Schlough dijo que para promover el uso del app y la tecnología iBeacon, los Gigantes pondrán anuncios dentro del estadio – ya sea en afiches o en la pantalla marcadora – y en el café de redes sociales, que está ubicado en las gradas detrás del jardín central.

Además de la tecnología iBeacon, la organización de los Gigantes reemplazó por completo la red inalámbrica Wi-Fi y celular para mejorar el acceso del público al Internet por la red LTE para usuarios de AT&T, Verizon y pronto Sprint y T-Mobile. Los Gigantes fueron los primeros en la MLB en ofrecer Wi-Fi gratuito en 2004 y, desde entonces, se han conectado 1.85 millones de personas a su red.

“Recuerda, somos el estadio de AT&T”, dijo Schlough.


Autor

Claudia Cruz es reportera de CNET en español. Nació y creció en la Ciudad de Nueva York y es hija de padres dominicanos. Claudia tiene una maestría en periodismo de emprendimiento de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y es abogada por la Universidad Estatal de Ohio. Recientemente ejerció como editora de Patch en Mountain View y Palo Alto, en Silicon Valley, donde actualmente vive. A Claudia le gusta el béisbol, la yoga y hacer cata en las abundantes microcervecerias de California.

 

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