Kik supera la barrera de los 100 millones de usuarios

La aplicación de mensajería instantánea es muy popular entre los jóvenes, pues no requiere un número telefónico.

La compañía detrás de la aplicación de mensajería móvil Kik dijo esta semana que llegó a más de 100 millones de usuarios registrados, algo que es más del triple que la cifra de hace apenas un año. El app está registrando unos 250,000 usuarios cada día, dijo a CNET el presidente ejecutivo de la compañía, Ted Livingston.

Kik lanzó en 2010 y es una aplicación para iPhone, Android, Windows Phone -y BlackBerry, aunque de manera no oficial en ésta última. De hecho, fue la propia app de BlackBerry lo que ayudó a lanzar Kik, pero después de una batalla legal con BlackBerry, la compañía también canadiense decidió enfocarse en otras plataformas. Kik atribuye su crecimiento a la popularidad que ha tenido enttre los jóvenes de EE.UU.

"Un 50 por ciento de nuestros usuarios están en Estados Unidos", dijo Livingston. "Kik recibe más descargas que WhatsApp en EE.UU.", dijo haciendo referencia a las cifras publicadas en noviembre por la firma de análisis de apps Distimo.

Los jóvenes se ven atraídos a su aplicación en gran parte porque, a diferencia de WhatsApp, Kik les permite chatear sin un número telefónico.

"Con Kik, te registras usando un nombre de usuario, y no un número telefónico", explica Livingston. "Para el mercado masivo, un usuario es peor porque es más complicado que un número, pero para el usuario eso es buenísimo, sobre todo si no tienes uno o no quieres dar tu número".

Más específicamente, los jóvenes están compartiendo sus nombres de Kik en Instagram, Tumblr y Twitter para conversar con tras personas. "Ahí es donde todo mundo usa Kik".

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El 'app' de Kik en un dispositivo iOS Crédito: Kik

La misión de Kik en estos días es construir una mejor versión de SMS, algo ya de por sí difícil en una industria donde también dominan aplicaciones como WhatsApp, Line y Kakao.

Para destacarse de los demás, la compañía fundada por Livingston ha abierto la plataforma a programadores externos quienes quieren construir sus propias 'apps' dentro de Kik a través de una función conocida como Cards (tarjetas). Con Cards, los usuarios de Kik pueden jugar, hacer dibujitos, compartir música o enviar su ubicación a través de Foursquare.

El poder de la plataforma se hace evidente en Costume Party, un juego adictivo en donde tus contactos de Kik dibujan cosas y luego debes adivinar qué es lo que han dibujado. Costume Party se lanzó apenas hace 4 semanas y ya se han anotado a jugar unas 4 millones de personas.

"En términos de tener una conversación móvil, cada vez más personas están usando los textos; y ésta es definitivamente la mejor app de la era", dice Livingston.

Aun así, Livingston cree que su compañía es solo la segunda en el mundo en alcanzar la meta de los 100 millones de usuarios. Irónicamente, o mejor dicho, adecuadamente, la otra compañía que logró eso fue BlackBerry, el fabricante de teléfonos inteligentes donde antes trabajó Livingston, y la misma compañía que demandó a Kik por violación de una patente en 2010.

Las partes llegaron a un arreglo en septiembre. Los detalles de dicho arreglo no se dieron a conocer.

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El equipo de Kik posa en la nieve. El presidente ejecutivo, Ted Livingston, está en la fila de atrás, con chaqueta color naranja. Crédito: Kik

  

 

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