HDMI vs. óptico: ¿cuál es la mejor conexión de audio?

Al conectar un sistema de sonido generalmente tienes que elegir entre HDMI o conexión de audio digital óptica. Aquí te decimos cómo decidirte.

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Crédito: Monoprice/HDMI.org


Cuando llega el momento de conectar tu nueva barra de sonido o recibidor AV, tus dos opciones principales son entre HDMI y audio óptico digital.

El consejo más simple sería elegir HDMI cada vez que sea posible, pero si no lo puedes hacer, no es el fin del mundo.

Aquí te presentamos las ventajas y desventajas de cada uno de ellos.

Lo básico

HDMI y la conexión óptica pasan audio digital de un dispositivo a otro. Ambas conexiones son mejores que las análogas (ésas del cable rojo y blanco). Ambas pueden pasar audio multicanal, como Dolby Digital. Ambos cables pueden ser muy económicos.

La gran diferencia es que HDMI puede pasar audio de mayor resolución, incluyendo formatos encontrados en Blu-ray: Dolby TrueHD y DTS HD Master Audio. Estos formatos no pueden ser transmitidos a través de la óptica.

En términos de simplicidad, HDMI también pasa señales de video. Entonces si quieres solo un cable entre los dos dispositivos, HDMI es la elección.

Sin embargo...

Dependiendo de tu equipo, podrías no tener la opción de HDMI. De pronto tienes un recibidor viejo. Quizás tienes todo conectado a tu televisor y solo quieres obtener audio de un barra de sonido (y la única opción es la conexión óptica).

En este caso, la conexión óptica está bien. No sufras por no poder conectar utilizando el cable HDMI. Para la mayoría de instalaciones, el sonido será tan bueno con la conexión óptica que con HDMI.

Una complicación es si tienes una barra de sonido, como la Sonos Playbar o la Vizio S4251w-B4, que se beneficia de una señal de sonido surround y lo conectas a uno de los muchos televisores que no pueden pasar una señal de este tipo a través de sus salidas ópticas. Ninguna de esas barras de sonido tiene salidas HDMI de todas maneras, entonces la mejor forma de conectarlos es directamente a las barras a través de la conexión óptica, saltándose el TV. Eso, o compra uno nuevo televisor.

Mejor, un poco...

Sin importar el equipo que uses, como lo mencionaba, no hay manera tampoco de obtener Dolby TrueHD o DTS HD Master Audio con una conexión óptica. Sin embargo, éste no es un gran problema.

A pesar de que hay una diferencia entre Dolby Digital y otros formatos sin pérdida de sonido de alta resolución, la diferencia no es tan grande como esperarías. En un sistema decente, con bocinas decentes, podrás notar que los formatos de alta resolución son más abiertos, con un sonido más agradable.

En equipos menores, es mucho menos probable escuchar la diferencia. Por ejemplo, la mayoría de barras de sonido carecen de la fidelidad de hacer cualquier cosa con la resolución adicional. Muchas no soportan esos formatos en absoluto.

Conclusión

Utiliza HDMI cuando puedas. Los cables son baratos y el tener solo un cable simplifica la instalación. Si no puedes hacer esto, la conexión óptica está bien. Si tu equipo no tiene HDMI, no puede sacarle de todas maneras provecho a los formatos de audio de alta resolución de Blu-ray (a menos que lo conectes con análogo y lo decodifiques desde tu reproductor Blu-ray). Por otra parte, Dolby Digital es sorprendentemente bueno y a menos que tengas un equipo decente, probablemente no vas a escuchar mucha (o alguna) diferencia con Dolby TrueHD y DTS HD MA.

Autor

Geoffrey Morrison fue editor en jefe de la revista Home Entertainment. Antes de eso, era editor técnico de la revista Home Theater. Colabora como editor técnico para la revista Sound+Vision, es editor técnico sénior en HDGuru.com y escribe artículos y reseñas para TheWirecutter.com, BigPictureBigSound, la revista Residential Systems, la revista e-Gear y otras publicaciones. Cuenta con certificación NIST e ISF y tiene un título en Producción de Audio de la Universidad de Ithaca.

 

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