Guía de compras de computadoras portátiles

Los factores más importantes que debes tener en cuenta al comprar una nueva computadora portátil, un híbrido entre computadora portátil y tableta, o una tableta con Windows.

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MacBook Pro con Pantalla Retina, de 2012. CNET

Si bien nuestra guía de compras de computadoras portátiles y equipos móviles te proporcionará las herramientas para que investigues y compres la computadora portátil, el híbrido entre computadora portátil y tableta o la tableta con Windows perfecta, podemos comenzar con algunas selecciones favoritas para 2013.

Es difícil equivocarse con la última versión de MacBook Air de Apple. Tanto el modelo de 13 pulgadas como el de 11 pulgadas han incorporado procesadores Intel Core i5 y una batería de excelente duración. Para un equipo similar con Windows, echa una mirada a las computadoras portátiles Vaio Pro de 11 pulgadas y 13 pulgadas de Sony, que cuentan con procesadores Core i-series de cuarta generación de Intel. La IdeaPad Yoga 13 de Lenovo continúa siendo el mejor ejemplo de dispositivo híbrido entre computadora portátil y tableta conWindows 8, pero está actualmente estancada con procesadores de generaciones anteriores.

Desde la versión de 2012 de nuestra guía de compras, han cambiado algunos detalles en el panorama general. Windows 8 ahora es el sistema operativo predeterminado y su interfaz basada en mosaicos implica que las pantallas táctiles ahora son estándar en casi todas las computadoras portátiles nuevas. Y después de años de escasas tabletas con Windows, la era Win 8 nos ha proporcionado docenas de ellas y muchas no son simples dispositivos básicos, sino híbridos ambiciosos con pantallas giratorias, pivotantes e incluso desmontables.

La mayoría de las guías y los consejos de compras tienden a estancarse en las especificaciones y enumeran subcategorías dentro de subcategorías de manera mecánica. En su lugar, detallaré los factores más importantes que debes tener en cuenta al comprar una nueva computadora portátil y podrás encontrar explicaciones más profundas en cualquiera de nuestras reseñas detalladas de equipos. Para comenzar, las siguientes son mis tres reglas cardinales para comprar una computadora portátil.

Tres reglas para comprar una computadora portátil

1. No gastes demasiado en una computadora portátil

Si retrocedemos varios años, US$1,000 se consideraba un buen precio para una computadora portátil económica. Hoy en día, ese precio se considera premium y solo una empresa, Apple, puede salirse con la suya y cobrar más que eso con regularidad (lo cual no quiere decir que otras no lo intenten).

De modo que cuando un lector nos envía un correo electrónico diciendo algo como: "Estoy buscando una computadora portátil para la universidad y solo tengo US$1,500 para invertir", en general les decimos que pisen el freno y consideren una computadora portátil promedio delgada de entre US$700 y US$800 como punto de partida.

Y en ese rango de precios podrás hallar más que simples cajas de plástico con baja potencia. En ese rango de precios puedes encontrar equipos razonablemente atractivos y delgados con procesadores Intel Core i5, pantallas táctiles y discos duros SSD de 128 GB, lo cual es más que suficiente para la mayoría de los usuarios, a menos que planees editar grandes cantidades de video HD o reproducir juegos de gama muy alta.

En pocas palabras, los consumidores han estado gastando demasiado en computadoras portátiles desde hace años. La breve era de las netbooks de US$300 los llevó al otro extremo y ahora nos hemos establecido en un feliz punto medio. Las pantallas táctiles y los híbridos han elevado un poco los precios promedio, pero por US$999 o menos todavía puedes conseguir una excelente computadora portátil o híbrido de primera calidad.

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(Crédito: Sarah Tew/CNET)

2. Piensa en llevar poco peso

La primera pregunta que se me ocurre cuando alguien pregunta "¿qué tipo de computadora portátil debería comprar?" es esta: ¿Cuántos días a la semana piensas llevar tu computadora portátil contigo?

La respuesta debería determinar qué tamaño de pantalla debería tener tu computadora portátil, lo cual define, en gran medida, el tamaño y el peso del equipo. Las personas que viajan a diario al trabajo sugieren una ultrabook liviana de 13 pulgadas (similar a la MacBook Air). Las computadoras ultraportátiles con pantallas de 11.6 pulgadas hicieron una sorprendente reaparición, e incluyen varias tabletas con Windows e híbridos de 11 pulgadas, con los que puedes llevar contigo solo la pantalla y dejar la base del teclado en tu casa u oficina.

Las computadoras portátiles de tamaño intermedio más comunes, como el modelo de 15 pulgadas que probablemente tengas sobre el escritorio en este momento, no son muy divertidas de trasladar más de una vez a la semana.

Por último, si estás seguro de que nunca necesitarás trasladar tu computadora portátil o que lo harás muy, muy rara vez, entonces una computadora grande de 17 pulgadas o más es una opción viable. Ten en cuenta que la mayoría de estas computadoras portátiles grandes no duran mucho tiempo lejos de un enchufe y muy pocas de las que hemos visto hasta ahora en la era de Windows 8 incorporan una pantalla táctil.

3. El diseño es el que manda

Si hay algo que hemos aprendido de realizar mediciones y evaluaciones de cientos de computadoras portátiles es que, bajo la cubierta, muchos de estos equipos son increíblemente similares. Hasta podría llegar a decir que, dado que la mayoría de las computadoras portátiles se fabrican con el mismo grupo de procesadores, discos duros, memoria RAM y tarjetas gráficas, se trata casi de un producto genérico.

Allí es donde el diseño entra en juego. Si la mayoría de las computadoras portátiles de una determinada clase y con componentes similares tiene un rendimiento parecido, son la apariencia y la sensación lo que realmente harán que elijas un modelo y no otro.

Piensa en una computadora portátil como una extensión muy visual de tu personalidad. Puedes llevarla contigo todo el día o incluso por todo el país. Envías correos electrónicos desde ella, almacenas documentos y fotos personales, y la utilizas para comunicarte con personas en las redes sociales.

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(Crédito: Sarah Tew/CNET)

Al igual que con cualquier accesorio personal, como una prenda de vestir o un par de anteojos, deberías escoger una computadora portátil en función del estilo y el diseño que vayan contigo, además de un teclado y panel táctil que te resulten cómodos y fáciles de usar. Eso es lo que Apple entiende tan bien: las partes del interior de una MacBook no son tan distintas de las de otras computadoras portátiles (aunque el sistema operativo es otro tema), pero las herramientas de interfaz humana son fantásticas y el diseño se ha convertido en un estándar de lo que muchas personas consideran que debería ser la apariencia de una computadora portátil.

La moda actual de las ultrabooks delgadas respalda esto, así como el despliegue que inevitablemente generan las computadoras portátiles de alto diseño como la Samsung Ativ 9 o la Asus Transformer Book.

Una computadora portátil es una gran inversión que, probablemente, se justifique todos los días. Si se resume a elegir entre un diseño que te encanta y una diferencia menor en las especificaciones, señalaría que casi todas las computadoras portátiles populares son lo suficientemente poderosas para manejar tareas cotidianas, por lo que recomiendo que escojas el diseño excelente.

Las categorías

Existen muchas maneras de clasificar las computadoras portátiles en categorías y hemos visto dispositivos desmenuzados en equipos multimedia, para juegos, delgados y livianos, ultrabook, ultradelgados y ultraportátiles. Notarás que el término "ultrabook" se usa mucho. Técnicamente, no es una categoría de computadoras portátiles, sino un término comercial de Intel registrado como marca comercial, conferido a aquellos dispositivos que cumplen con los requisitos de Intel. La mayoría son computadoras portátiles delgadas de 13 pulgadas similares a la línea MacBook Air, pero también encontrarás ultrabooks de 14 pulgadas y 15 pulgadas. A veces denominamos "falsabooks", o simplemente "similares a una ultrabook", a los equipos que también son delgados pero que no cumplen con los requisitos de la etiqueta de Intel.

Como una manera de ir al grano, usamos el tamaño de la pantalla como el factor principal para definir las categorías de las computadoras portátiles, lo cual se relaciona con nuestro consejo anterior de elegir una computadora portátil en función de la frecuencia con la que la llevarás contigo. Las siguientes son las categorías de computadoras portátiles más comunes que encontrarás en CNET.

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(Crédito: Sarah Tew/CNET)

Ultraportátil (pantallas de 11 y 12 pulgadas) 

Los dispositivos ultraportátiles con pantallas de 11 y 12 pulgadas están regresando gracias a las nuevas incorporaciones de Sony y Apple, y a los híbridos de Lenovo, HP y demás. En general, cuentan con procesadores Intel Atom de bajo voltaje o, a veces, chips E-series de AMD. Las tabletas con Windows 8 de 11 pulgadas tienen un precio de base de US$499. En general, deben invertirse otros US$100 para una base del teclado.

Computadora portátil de 13 pulgadas

 Estos equipos, que son el único tamaño de pantalla lo suficientemente distintivo para tener su propia categoría, ocupan un espacio único en la industria. Una computadora portátil de 13 pulgadas tiene el tamaño más pequeño en el que podríamos trabajar con comodidad todos los días y, al mismo tiempo, el tamaño más grande que aceptaríamos llevar con nosotros más de una o dos veces por semana. La MacBook Pro y MacBook Air de Apple y la Sony Vaio Pro 13 son ejemplos populares.

Como mencionamos anteriormente, "ultrabook" es una marca registrada de Intel, pero mayormente se utiliza el término para referirse a una computadora portátil de 13 pulgadas liviana con menos de 18 mm (0.71 in) de espesor y almacenamiento SSD. Estamos llegando al punto en el que la mayoría de las computadoras portátiles de 13 pulgadas, si no todas, son casi tan delgadas como las ultrabook y es posible que el uso del término comercial desaparezca. En otras palabras, cuando todo sea, esencialmente, una ultrabook, no habrá necesidad de un nombre especial.

Algunos híbridos y convertibles también entran en la categoría de 13 pulgadas, aunque una tableta con pantalla de 13 pulgadas es un poco difícil de manejar.

Tamaño intermedio (pantallas de 14, 15 y 16 pulgadas)

Conforman esta categoría las computadoras portátiles de 15 pulgadas tradicionales, junto con las versiones menos comunes de 14 y 16 pulgadas. Si bien técnicamente son productos móviles, las computadoras portátiles populares o de tamaño intermedio tienden a quedar ancladas en un lugar y solo se mueven dentro de una casa u oficina.

La mayoría de las computadoras portátiles de tamaño intermedio cuentan con procesadores de dos o cuatro núcleos, por lo general, de la línea Core i-series de Intel, con 4 GB u 8 GB de RAM y discos duros grandes con un mínimo de 320 GB de espacio de almacenamiento. Las características adicionales de alta gama, como unidades de Blu-ray o GPU dedicadas, son poco comunes, pero se encuentran disponibles. Intel también incluye algunas computadoras portátiles de 14 y 15 pulgadas bajo la denominación de "ultrabook" si cumplen con ciertos requisitos de tamaño y especificaciones, pero es poco usual.

La categoría de tamaño intermedio abarca el campo más amplio en términos de características y precios, que oscilan entre los US$500 y mucho más de US$1,000. Las más típicas son las configuraciones de entre US$800 y US$1,000.

Computadora grande (pantalla de 17 pulgadas o más)

Estas computadoras portátiles masivas de 17 pulgadas o más están dirigidas a reemplazar una vieja combinación de computadora de escritorio, monitor y teclado con un único dispositivo que también puede transportarse en un instante con facilidad.

Los procesadores de cuatro núcleos son comunes, así como las tarjetas de gráficas dedicadas de Nvidia o AMD. Esperaríamos una pantalla de 1080p, que consiste en una resolución de 1,920 x 1,080 perfecta para reproducir contenido digital de alta definición y Blu-ray.

Mientras que las pantallas de 17 pulgadas son más comunes, existe un puñado de modelos de 18 pulgadas, y estas computadoras grandes pueden funcionar como centros de entretenimiento híbridos para el dormitorio o la sala de estar, reuniendo a tu computadora y tus dispositivos de música y video en un solo lugar. También hemos visto computadoras de escritorio todo en uno de 18 a 20 pulgadas con pantallas desmontables que se convierten en una suerte de tableta gigante de variada portabilidad.

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Híbridos, tabletas y convertibles 

La mayoría de los equipos móviles con pantallas que se desmontan, voltean o doblan en forma plana cuentan con pantallas de entre 11.3 y 13.3 pulgadas y se comportan, en gran medida, como las computadoras portátiles con tapa tradicionales de los grupos correspondientes antes mencionados. Algunas, como la serie Yoga de Lenovo, realmente se ven y se sienten como las computadoras portátiles normales, mientras que otras, incluida la Surface Pro 2 de Microsoft, están diseñadas para pasar más tiempo en modo de tableta.

Los procesadores Intel Atom y Core i5 son comunes, y son la razón por la que algunos híbridos cuestan US$499 y otros más de US$1,000. Son pocos los modelos que están verdaderamente preparados para ser productos de consumo populares, en gran medida, porque a Windows 8 todavía le falta un golpe de horno como sistema operativo para tabletas. Además, muchos de los teclados desmontables y los paneles táctiles de estos equipos son terribles. Dicho esto, si estás buscando una computadora portátil más pequeña, definitivamente te recomendamos tener en cuenta algunos híbridos del mismo tamaño, además de a las computadoras portátiles con tapa.

Procesadores

Te guste o no, tienes que prestar al menos un poco de atención a las especificaciones y los componentes. Aquí te presentamos los procesadores actuales de Intel y AMD, y dónde es posible que los encuentres.

AMD

Esta empresa (que también es la controladora del fabricante de GPU anteriormente conocido como ATI) ha lanzado recientemente una nueva generación de unidades de procesamiento acelerado, antes conocidas como Temash, Kabini y Richland. En lugar de CPU, o unidad central de procesamiento, hoy en día, AMD usa el término APU, o unidad de procesamiento acelerado, que significa que se combina una CPU y una GPU dedicada.

Probablemente encuentres los nuevos chips A4, A6, A8 y A10 de AMD en los próximos dispositivos de Acer, HP y demás aproximadamente en el mismo período que los chips Haswell de próxima generación de Intel, pero estos ofrecerán opciones convenientes para los compradores de equipos económicos y de precio intermedio. Ten en cuenta que hay muchas menos computadoras portátiles con procesadores AMD que con procesadores Intel.

Intel

Si tienes frente a ti una computadora portátil, tableta, híbrido o incluso una computadora de escritorio, es muy probable que tenga un procesador Intel. Los productos de la línea actual tienen los mismos nombres que las tres generaciones previas, lo cual es confuso. Pero los chips nuevos, lanzados en junio de 2013, también se conocen como Haswell (la generación anterior era Ivy Bridge).

Estos procesadores de cuarta generación de 2013 son fáciles de detectar, ya que la mayoría tiene un número de pieza que comienza con el número 4. Por ejemplo, la nueva Vaio Pro 13 de Sony tiene un procesador Intel Core i5-4200U a 1.6 GHz.

La diferencia de rendimiento entre los procesadores de última generación y los de generación actual es modesta. Sin embargo, Haswell ha ofrecido considerables mejoras en la duración de la batería en la primera ola de computadoras portátiles que hemos evaluado hasta el momento, con más de 12 horas de duración en la MacBook Air de 13 pulgadas. Hay una recompensa en la duración real de la batería si buscas una computadora portátil con un procesador Haswell y nosotros esperaríamos a que se actualice el modelo que estás analizando si viajarás con él frecuentemente.

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(Crédito: Intel)

  • Core i3: Este procesador de dos núcleos, presente en muchas computadoras portátiles económicas y de precio intermedio, es suficiente para las tareas cotidianas. Todavía no hemos visto procesadores i3 de la generación Haswell, por lo que estos probablemente sean parte de la generación anterior de chips de Intel.
  • Core i5: El procesador popular de Intel, presente en muchas computadoras portátiles de 15 pulgadas, e incluso algunas de 17 pulgadas, dentro del rango de los US$600 y US$1,000.
  • Core i7: Disponible en versiones de cuatro núcleos, puedes esperar encontrarlo en equipos potentes más costosos, aunque es poco probable que necesites tanta potencia si no eres un jugador o editor de video serio.
  • Pentium, Celeron y Atom: Sí, Intel todavía fabrica estos chips de baja potencia, que han sido la desgracia para nuestro equipo de evaluación de Labs por años. En lo posible, evita las computadoras portátiles con estas partes. En su lugar, elige un Core i3 de gama baja.
  • Xeon: Chips de estación de trabajo de gama alta. Básicamente, jamás te encontrarás con estos a menos que estés interesado en la nueva computadora de escritorio Mac Pro cilíndrica de Apple o en algún otro sistema no dirigido a los consumidores.

Discos duros y almacenamiento

Tu nueva computadora portátil vendrá con un disco duro mecánico (HDD) tradicional o una unidad de estado sólido (SSD), que consiste en memoria flash, similar a la que encontrarías en un iPhone o una tarjeta SD. También hemos visto algunos ejemplos de discos híbridos, en los que se combina una SSD pequeña (tal vez de 20 GB o 32 GB) con un HDD más grande. En teoría, esto permite que el sistema se inicie más rápido y que las aplicaciones se abran con velocidad, pero almacena archivos de música y video abultados en el disco duro estándar.
  • HDD: Presentes todavía en la mayoría de las computadoras portátiles, los discos duros mecánicos son grandes y económicos, pero también añaden peso, temperatura y muchas partes móviles al dispositivo. Busca un disco duro con un mínimo de 320 GB, incluso en un dispositivo económico. La mayoría de los discos funcionan a 5,400 rpm (revoluciones por minuto), pero algunos funcionan más rápido, a 7,200 rpm, lo cual es útil para transmitir datos con velocidad desde el disco duro para editar contenido de video o correr juegos.
  • SSD: Estas unidades funcionan de manera ligera y silenciosa, y se recalientan menos, pero también son mucho más costosas y tienen menos capacidad. La MacBook de 11 pulgadas de Apple incluye únicamente una SSD de 64 GB por US$999, pero la mayoría viene con un disco de 128 GB y una actualización opcional a 256 GB disponible por un costo adicional considerable. La SSD es, sin dudas, el futuro del almacenamiento informático pero, por ahora, la escasa capacidad implica que no son ideales para cuestiones como grandes colecciones de video.

Preguntas frecuentes

¿Qué tipo de puertos y características adicionales necesito? Un par de puertos USB son indispensables. Hoy en día, la mayoría de las computadoras portátiles incluyen al menos dos puertos USB 3.0, que son mucho más rápidos que la versión USB 2.0 anterior, pero solo cuando se utilizan con dispositivos compatibles con USB 3.0, como, por ejemplo, discos duros externos. Una ranura para tarjeta SD es algo de lo que no puedes prescindir, al igual que una salida de video HDMI. Actualmente, todas las computadoras portátiles incluyen Wi-Fi y serán compatibles con casi cualquier enrutador o señal de Wi-Fi.
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(Crédito: Sarah Tew/CNET)

¿Qué tipo de puertos y características adicionales puedo omitir? 

La anticuada salida de video VGA todavía aparece en la mayoría de las computadoras portátiles, pero a menos que necesites conectarla a un monitor de rayos catódicos (CRT), no es necesaria. Las salidas DisplayPort para video o Thunderbolt (otra conexión de datos de alta velocidad) solo son necesarias si cuentas con hardware compatible. Una entrada Ethernet a menudo se deja de lado en las computadoras portátiles más delgadas a cambio de Wi-Fi. Es mejor tenerlo en caso de emergencias, pero no es el fin del mundo si no lo tienes. Bluetooth es útil, pero solo si tienes un mouse, bocinas o audífonos Bluetooth que planees utilizar. De lo contrario, déjalo de lado o apágalo para ahorrar batería.

¿Necesito una unidad óptica?

La respuesta tiende hacia el "no" y una buena cantidad de computadoras portátiles livianas y delgadas ahora dejan pasar la unidad óptica. No la hemos extrañado, pero algunas personas definitivamente dependen todavía de CD y DVD como modo de almacenamiento o formato para la reproducción de contenido multimedia. Dicho esto, todavía hay muchas personas que dependen de la unidad óptica, por lo que para ellos es indispensable.

¿Necesito una tarjeta gráfica?

A menos que planees correr juegos de computadora complejos (Skyrim, Metro: Last Light y demás), puedes arreglarte con la configuración gráfica que viene por defecto en las computadoras portátiles. La versión actual de Intel se denomina HD 5000 y, si bien no es para jugadores ávidos, deberías poder ejecutar juegos casuales o más viejos, o incluso juegos más nuevos si mantienes la configuración visual en Baja.

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(Crédito: Sarah Tew/CNET)

¿Debería comprar una tableta o una computadora portátil? 

Las tabletas con Windows nos han decepcionado por años, pero la generación actual con Windows 8 está definitivamente dando señales de vida. En especial, porque Win 8 está diseñado para usarse con una pantalla táctil (aunque está lejos de ser perfecto) y la mayoría de los híbridos y las tabletas con Windows 8 tienen un modo similar a una computadora portátil o accesorios que las hacen más útiles en general. Si escribes o a navegas mucho con el panel táctil, yo elegiría una computadora portátil tradicional o, como máximo, un híbrido muy similar a una computadora portátil, como la línea Yoga de Lenovo.

¿Qué es mejor, Windows o Mac OS X? 

Esa es una verdadera pregunta capciosa. Los usuarios de Windows aprecian la flexibilidad de ese sistema operativo, que les permite realizar ajustes y personalizarlo hasta el extremo. Se encuentra disponible en una variedad casi infinita de hardware y, con Windows 8, Microsoft ha creado un sistema operativo mucho más compatible con las tabletas y las pantallas táctiles, con un estilo moderno y elegante que constituye un gran salto respecto de las versiones anteriores.

El sistema operativo de Apple, por otro lado, solo se encuentra disponible en un grupo de computadoras portátiles y de escritorio. Dicho esto, la plataforma conjunta de hardware y software crea una experiencia general mucho más estable y predecible, y muchos prefieren el diseño y los controles fáciles de usar de OS X. Por último, Windows cuenta con una biblioteca de software disponible mucho más grande, en especial en términos de juegos y software sin cargo.

¿Debería comprar ahora o esperar a la próxima actualización/mejora/sistema operativo/procesador/etc.?

Esa es la pregunta del millón y se aplica a casi cualquier categoría de tecnología. Cada hardware nuevo está un paso más cerca de la obsolescencia con cada día que pasa y siempre hay una versión nueva que saldrá en algún momento del futuro no tan lejano. Una vez que lo aceptas, es mucho más fácil relajarse y comprar un producto que disfrutarás de usar sin sucumbir a la envidia de las actualizaciones.

Hay, al menos por el momento, una excepción importante. Si estás comprando una determinada computadora portátil, tableta o híbrido que piensas usar en viaje, entonces te sugerimos vehementemente que esperes hasta la actualización a los procesadores Core i-series de cuarta generación más nuevos de Intel, por las increíbles mejoras a la duración de la batería que hemos estado observando en estos equipos potenciados por Haswell. Las computadoras portátiles MacBook Air de Apple se han actualizado, al igual que algunos productos de Sony, Dell y demás.

¿Dónde puedo encontrar las reseñas de computadoras portátiles e híbridos más recientes? 

Puedes encontrar todas las noticias y las reseñas de equipos móviles más nuevas aquí en nuestra sección de computadoras portátiles.

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(Crédito: Sarah Tew/CNET)

Autor

Dan Ackerman es nuestro experto en todo lo relativo a computadoras (portátiles y de escritorio) y tabletas con Windows. Sin embargo, también escribe sobre juegos, gadgets y otros temas. Ackerman, quien también es DJ y miembro de la prestigiosa organización Mensa, ha escrito sobre música y tecnología por más de 15 años en publicaciones como Spin, Blender y Men's Journal.

 

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