Google y un científico ecuatoriano llevan las Galápagos al mundo

En coordinación con la Fundación Charles Darwin, ahora puedes visitar y preservar el medio ambiente del archipiélago sin tener que viajar.

DanielOrellanaTrekker2.jpg
El biólogo ambiental Daniel Orellana, de la Fundación Charles Darwin colaboró con Google para tomar imagenes de las Galápagos. (Crédito: Google)
  

 

¿Has soñado con visitar las islas Galápagos, pero el costo y la distancia te lo impiden? Pues ahora, gracias a Google, las puedes visitar en un santiamén - virtualmente.

El equipo de Google Earth, en colaboración con la Fundación Charles Darwin, llevó el año pasado la tecnología fotográfica del equipo de Street View al famoso archipiélago. El resultado: asombrosas imágenes de 360 grados de la impresionante flor y fauna de las Galápagos.

“Queremos investigar si tener estas imágenes [de turismo virtual] va a influenciar a la gente a ir a Galápagos”, dijo Daniel Orellana, el coordinador del proyecto. “Aquí hay hoteles, pero [el turismo] no debería ser el mismo que en Cancún o el Caribe”.

La idea es usar las imágenes para ciencia y conservación, explica Orellana, y no para promover el turismo. Según él, la zona ya recibe casi 180,000 turistas cada año. Y 15,000 personas residen tan solo en la isla de Santa Cruz, dijo. En total Galápagos tiene 25,000 habitantes.

Orellana es un biólogo ambiental ecuatoriano de 36 años de edad originario de Cuenca. Estudió la carrera en la Universidad de Azuay y posteriormente cursó una maestría en sistemas de información en la Politécnica de Cataluña, en Barcelona.

Según Orellana, Google Earth contactó a la Fundación Charles Darwin con la intención de colaborar para incluir a las Galápagos en Google Street View a través del programa “Geo for Good”, que tenía como intención poner la tecnología de mapeo de Google a disposición de universidades, instituciones y organizaciones sin ánimo de lucro.


Orellana participó en la primera cumbre de Geo for Good en octubre de 2012, donde nacieron las ideas de cómo captar las cualidades de las Galápagos y mejorar el conocimiento del público a través de Google Earth.

Los costos para tomar estás imágenes fueron compartidos, explica Orellana. Google ayudó con la capacitación en ciertas tecnologías como el software Google Earth Pro, procesamiento de imágenes, asesoramiento sobre la tecnología de Google Street View y las bicicletas con cámaras Trikers y las cámaras de mochila Trekkers de Google usadas para tomar fotos donde un vehículo motorizado no puede estar.

La fundación Darwin, por su parte, contribuyó el personal, mientras que el grupo australiano Catlin Seaview Survey se sumó al proyecto aportando equipo de buceo. El Parque Nacional Galápagos se encargó de la logística y aportó el barco para las imágenes costales y del oceano.

 

Según Google, la cámara Google Trekker pesa aproximadamente 40 libras (18.1 kilos) y es del tamaño de una mochila. Mide cuatro pies de altura (121.9 centímetros) y con ella puesta, la cámara sobresale dos pies (60.9 centímetros) sobre los hombros del operador. En el tope de la cámara hay 15 lentes y cada uno apunta a una dirección diferente, lo cual permite tomar fotos de manera panorámica en 360 grados. La cámara toma fotos cada 2.5 segundos mientras el operador camina. 

Orellana y dos personas más de la fundación comenzaron su expedición en mayo de 2013 y por diez días se enfocaron en los puntos en tierra y en las costas de las Galápagos para capturar las imágenes en 360 grados con el equipo Trekker.

Como parte del proyecto, el equipo hizo fotos en las islas Isabela, San Cristóbal y debajo del agua cerca del lugar donde está la Fundación Darwin. “Más de la mitad de Galápagos está debajo del agua”, dijo Orellana. Galápagos tiene 19 islas grandes y 127 islas medianas e islotes o cayos.

“Con esto en nuestras espaldas parecíamos como de una película de ciencia ficción”, cuenta Orellana. Cargaron el equipo, controlado a través de un teléfono Android. “Tomamos unas 6,000 imágenes”.

Orellana regresó a la sede de Google en noviembre de 2013 para compartir su experiencia con 75 organizaciones durante los cuatro días de la segunda cumbre Geo for Good User Summit, auspiciada por Google Earth. Orellana explicó como él y su equipo pudieron capturar miles de imágenes con el Trekker de Google que ahora están disponibles en una exposición en línea llamada Darwin for a Day (Darwin por un día).

 

Este proyecto invita al público a ser exploradores y a ayudar a clasificar la flora y la fauna de las islas. “La importancia global de las Galápagos es inestimable”, dice Orellana. “Lugares como éste te dejan monitorear el cambio global. Es importante para el planeta”. Galápagos es 97 por ciento zona protegida y es patrimonio de la humanidad, añadió citando cifras de UNESCO.

“Estas son imágenes importantes para la ciencia que nos ayudarán a monitorear el impacto del turismo en Galápagos”, dijo Orellana. “Nuestro objetivo es repetir este esfuerzo para ver cómo cambia el medio ambiente”.

Orellana dice que parte del plan es imprimir muchas de las imágenes para que también estén disponibles en papel. “La tecnología cambia muy rápido pero siempre vas a poder tener papel”, dijo. “Cuidamos mucho del papel”.

Autor

Claudia Cruz es reportera de CNET en español. Nació y creció en la Ciudad de Nueva York y es hija de padres dominicanos. Claudia tiene una maestría en periodismo de emprendimiento de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y es abogada por la Universidad Estatal de Ohio. Recientemente ejerció como editora de Patch en Mountain View y Palo Alto, en Silicon Valley, donde actualmente vive. A Claudia le gusta el béisbol, la yoga y hacer cata en las abundantes microcervecerias de California.

 

Comentarios

Conversation powered by Livefyre

No te lo pierdas
Productos Destacados

Samsung Galaxy Note 4

El nuevo tabléfono de Samsung ya está disponible.

Descubre lo que lo diferencia de la competencia.

CONÉCTATE CON CNET en Español
CNET Insider Edición en español Los miembros de CNET en español reciben anuncios sobre nuevos servicios, funciones y otros beneficios que ofrece CNET.