Google trabaja en unos lentes de contacto para detectar diabetes

Google[x], el brazo de innovación e investigación de Google, anunció un proyecto de lentes de contacto electrónicos para medir el nivel de glucosa en las lágrimas.

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El lente de contacto cuenta con un sensor y un chip miniatura para medir los niveles de glucosa en las lágrimas. (Crédito: Google)
  
Google[x], el brazo de innovación e investigación de la gigante de búsquedas, anunció hoy que está trabajando en un lente de contacto para medir los niveles de la glucosa en las lágrimas en personas con diabetes, según su blog oficial.

Los expertos de Google[x] están poniendo a prueba varios prototipos de lentes que analizarían el nivel de glucosa en las lágrimas de los usuarios cada segundo. Los lentes utilizan un pequeño chip inalámbrico y un sensor de glucosa miniatura que están colocados entre dos capas de material blando para lentes de contacto.

Google no es la única en explorar el potencial de los lentes de contacto en el segmento de la informática de vestir. La startup Innovega está trabajando en un sistema que llama iOptik, unos lentes de contacto que leerán la luz proyectada desde gafas especiales. Los lentes de contacto mejorarían la calidad de imagen y experiencia de usuario, ya que una de las críticas contra las gafas digitales es que las pantallas son muy pequeñas y poco legibles.

“Durante años, muchos científicos han investigado varios líquidos del cuerpo – como las lágrimas – con la esperanza de encontrar una forma más fácil para que la gente de monitoree sus niveles de glucosa” escribieron en el blog los cofundadores del proyecto, Brian Otis y Babak Parviz. “En Google[x] nos hemos preguntado si a través de electrónicos miniaturizados – piensen: chips y sensores tan pequeños que parecen pedazos de brillantina, y una antena más delgada que el cabello humano – podrían ser una forma de resolver el misterio de la glucosa en las lágrimas y medirla con mayor precisión”.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés), los hispanos tienen un 66 por ciento más de posibilidades de recibir un diagnóstico de diabetes que los blancos no hispanos.

Los métodos actuales para medir la glucosa incluyen la necesidad de sacar algo de sangre para una muestra, normalmente a través de una mínima incisión en el dedo. Cuán pequeña sea la muestra, esto puede llegar a ser doloroso y, dicen los cofundadores del proyecto, como resultado mucha gente no se saca muestras tan seguido como debería, a pesar que es común tener alzas repentinas de la glucosa a la menor provocación.

El lente también serviría como una alerta temprana para el usuario y los expertos de Google exploran la posibilidad de integrar pequeñas luces LED que se enciendan cuando los niveles de glucosa han caído o rebasado cierto umbral.

Los cofundadores del proyecto aclararon en la entrada de blog que están en discusiones con la Administración de Medicamentos y Alimentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés), pero aún les quedan muchas pruebas por hacer para que sea un sistema que la gente efectivamente pueda usar. Asimismo, dijeron que están buscando socios potenciales para el proyecto.

“Son aún los primeros días de esta tecnología, pero hemos completado muchos estudios de investigación clínica que nos están ayudando a refinar el prototipo. Esperamos que algún día esto nos lleve a una nueva forma para que la gente con diabetes pueda manejar su enfermedad”, escribieron los cofundadores en el blog oficial de Google.


Autor

Gabriel es el Director Editorial de CNET en español. Con casi veinte años de carrera en el periodismo, ha lanzado proyectos editoriales en EE.UU., México, Grecia, El Salvador y los Emiratos Árabes Unidos, entre otros. También trabajó para la edición en español de 'The Wall Street Journal'. Es casado, con dos hijos, y vive en Palo Alto, California. Le encanta la iconografía de la lucha libre, las apps de fotografía y todos los deportes.

 

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