Google causa una tormenta en los servicios en la nube

Al recortar drásticamente los precios de su servicio Drive, Google ha puesto mucha presión sobre el negocio del almacenamiento en la nube.

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Crédito: ilustración por Sarah Mitroff/CNET


Si quedaba alguna duda de que el almacenamiento en la nube es un buen negocio, Google la esclareció la semana pasada.

La gigante de búsquedas por Internet anunció recientemente que reducirá drásticamente los precios de su servico Drive. Los 15GB de almacenamiento en Google Drive seguirán siendo gratis, pero ahora 100GB valen US$1.99 al mes (antes costaban US$4.99). Aún más impresionante es el costo de un Terabyte de espacio: US$9.99 al mes, frente al precio anterior de US$49.99.

Esta jugada de Google va a afectar todo el ecosistema del almacenamiento en la nube, incluyendo a los otros proveedores, quienes no tendrán más opción que reaccionar.

Actualmente, el aburrido negocio de almacenar unos y ceros ha sido revitalizado por compañías como Dropbox y Box, ambas con líderes y ejecutivos jóvenes, que compiten frente empresas emblemáticas y anticuadas como IBM. Pero aun más importante es que ambas compañías valen miles de millones de dólares – Dropbox con una tasación de US$10,000 millones, y Box con un valor de US$2,000 millones – ambas con planes de algún día salir a la bolsa de valores.

Box y Dropbox tienen la ventaja de haber llegado antes a este mercado, pero la agresividad de Google resalta la lucha que se viene. Después de los lanzamientos de Box en 2005 y Dropbox en 2007 – incluyendo otras como Carbonite, SugarSync y Hightail (anteriormente Yousendit) – las gigantes de tecnología han lanzado sus propios servicios.

Además del servicio de Google, Microsoft lanzó OneDrive (anteriormente SkyDrive) en 2012 y Amazon tiene Cloud Drive. Obvio, Google puede usar los US$400,000 millones con los que cuenta para cambiar la estructura de pago del mercado, pero la reducción de precios de Google por el acceso a la nube sólo pone el énfasis en la importancia de las pequeñas compañías.

Uno de los cofundadores de Box, Aaron Levie, ya veía venir una movida así de Google. Cuando Google lanzó Drive en abril de 2012, Levie escribió:

“Al fin y al cabo, hemos concluido que habrá una carrera dramática para reducir los precios del almacenamiento para los consumidores en la nube, y será imposible competir con las ofertas de elefantes como Google, Microsoft y Apple, que pueden subsidiar sus precios. Debido a la posibilidad de ganar clientes antes que nadie, cada uno de estos jugadores tiene el incentivo de ofrecer almacenamiento en la nube y reducir precipitadamente los precios del almacenamiento. Vemos un futuro donde el almacenamiento será infinito y gratis". [Énfasis de Levie].

Según el analista Paul Hughes, de la firma de investigación de mercado IDC, una vez que los consumidores hayan elegido un servicio para guardar su vida digital – sus fotos, documentos y videos –, será muy difícil hacer que cambien. Trasladar sus archivos o aprender un interfaz nuevo puede ser molesto. Pero, “las cosas se ponen interesantes al momento que expire el contrato”, dijo.

Si fuese solo por el precio, la reducción de Google podría ser devastadora. Pero habrán consumidores que escogerán un servicio por otras características, como poder guardar un archivo en la nube que automáticamente se sincronice con otros dispositivos, como hace Dropbox.

¿Cómo impactará la decisión de Google? Seguramente, estimulará el desarrollo y mejoras en las funciones de documentación y cargas de imágenes. Por otro lado, veremos a las otras compañías gastar más en marketing para conseguir nuevos usuarios. Y veremos más comparación de precios y funciones.

“Al pasar el tiempo, el servicio de almacenamiento en la nube estará más estandarizado, igual que con los servicios tradicionales de telecomunicación”, dijo Hughes. “Cuando lleguemos a ese punto veremos un alza en la guerra de precios”.

Dropbox rechazó hacer comentarios sobre el cambio de precios de Google. Pero Dropbox publicó un anuncio el viernes donde llama a “un nuevo capítulo” para la compañía. Tal vez es un anuncio que ya tenían listo y tan sólo es una coincidencia. Un portavoz negó que tenga que ver con lo que hizo la competencia.

De todas formas, pronto veremos qué otros cambios importantes vendrán en las compañías más prominentes del sector del almacenamiento en la nube.


 

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