Exoesqueletos de juegos se alían con las gafas digitales Oculus Rift

PrioVR, un traje motor de cuerpo completo, vuelve a las andadas después de su fracasado Kickstarter con un prototipo funcional en CES 2014.

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El traje de cuerpo completo PrioVR se acoplará con el 'headset' de Oculus Rift para una experiencia de realidad virtual sin precedentes. (Crédito: Nick Statt/CNET)
LAS VEGAS – El futuro de los juegos de video, por lo menos para los que cuentan con un mayor desarrollo de la realidad virtual, no está solamente en mejores gráficas o control de la voz, sino en los trajes de sensores que reproducen nuestros movimientos en tiempo real en la pantalla. Durante la feria de electrónica CES 2014 que se está llevando a cabo esta semana en Las Vegas, vimos el traje de cuerpo completo PrioVR y la compañía que lo desarrolló, YEI Technology, se ha aliado con el fabricante de gafas digitales Oculus Rift para mostrar una experiencia completamente inmersiva.

En su visión de un futuro de ciencia ficción similar al de los exoesqueletos de The Matrix o la serie de videojuegos Crysis, el hardware de PrioVR se compone de numerosos sensores que se acoplan a todo el cuerpo, lo suficiente para hacer que cualquiera parezca un actor en un estudio de grabación de movimiento. EI sistema de medio cuerpo cuenta con sensores para cabeza, codos y muñecas que puede ampliarse a un traje de cuerpo entero que incluye además los hombros, la cintura y las piernas.

"Eso permite que uno se lance al suelo, dar vueltas en el suelo, disparar por debajo de una pierna y colocarse en posición fetal", dijo Paul Yost, jefe de investigación y desarrollo de YEI. "Tenemos esta colección de sensores de inercia que se combinan con un software que los vincula a todos en este modelo tipo esqueleto. Todo esto sucede en el sistema mismo, así que la PC no tiene ninguna carga adicional, excepto la comunicación".

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(Crédito: Nick Statt/CNET)

Combinado con programas que son plug-ins de APIs compatibles con las principales plataformas de juegos, esto permite a los desarrolladores incluir el apoyo al traje en cualquier aplicación con relativa facilidad, según YEI. Las PC son el punto de partida, pero YEI espera incursionar también en las consolas.

En lo relativo al movimiento, los jugadores usan un controlador similar al del Wii original para navegar el entorno y usan las dos manos y el tronco del cuerpo para movimientos más sutiles. En la sala de exhibiciones en CES, un usuario se colocó el prototipo de medio cuerpo PrioVR para una demostración en primera persona, donde cambiaba de posición en la silla para echar un vistazo a las esquinas y manipular furiosamente un arma virtual que tenía en las manos.

Aunque esta versión del PrioVR es nueva, los intentos de YEI de penetrar el mercado de los juegos de realidad virtual datan del otoño pasado. PrioVR lanzó el Kickstarter en septiembre pasado, cuando acumuló unos impresionantes US$111,000 pero no llegó a su meta de US$225,000.

"Eso nos vino muy bien", dijo Yost. "Aprendimos de la comunidad de juegos, que es brutalmente honesta, lo que esperaban ver y lo que querían".

Así que el 14 de febrero, YEI lanzó de nuevo una campaña del Kickstarter, esta vez con una muestra más impresionante de su producto y una meta de menos de US$100,000. A final de cuentas, la versión de cuerpo completo se venderá en unos US$400, mientras que la versión para el torso costará unos US$270.

Yost subrayó que el sistema es modular, lo que significa que los que compren la versión de medio cuerpo pueden agregarle sensores y funcionalidad para zonas como la cintura y los hombros, de manera progresiva.

Yost confía en que para agosto el PrioVR se estará produciendo masivamente y que todas las personas que respaldan el Kickstarter tendrán sus trajes PrioVR. Es una meta audaz y su éxito depende de la relación que YEI establezca con las superestrellas de la realidad virtual como Oculus Rift, que hará demostraciones del traje de cuerpo completo en la CES a partir del martes.

 

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