El derecho a desbloquear tu teléfono ya es ley

El presidente Barack Obama firmó una ley el viernes que vuelve a hacer que desbloquear tu teléfono sea legal, una práctica que hará más fácil que te lleves tu celular a otra operadora.

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Desbloquear tu teléfono es legal de nuevo, oficialmente.

El viernes, el presidente de Estados Unidos Barack Obama firmó una ley que volverá a permitir que desbloquees tu teléfono, algo que repele una decisión de 2012 de la Biblioteca del Congreso que hacía de desbloquear un teléfono una violación de la Digital Millenium Copyright Act (Ley del Milenio para los Derechos de Autor, o DMCA, por sus siglas en inglés). La DMCA, que le prohíbe a los estadounidenses tecnologías que permitan "sortear" las protecciones del derecho de autor de obras, le da a la Biblioteca del Congreso la autoridad de designar excepciones. El año pasado, la Biblioteca del Congreso optó por no renovar la excepción sobre el desbloqueo de teléfonos en el DMCA, lo cual había autorizado en 2006 y 2010.

Poder desbloquear un teléfono es importante para los consumidores que viajan a otros países o para quienes quieren cambiar de operadora de telefonía móvil. La razón es que la mayoría de los dispositivos que se venden en EE.UU. son a través de operadoras que los han bloqueado con un software que evita que los usen en la red de la competencia. La prohibición en la habilidad de desbloquear erigió un obstáculo para los usuarios que querían usar sus teléfonos en otras redes.

Muchos políticos y grupos de consumidores han dicho que la nueva ley promoverá más opciones para los consumidores en el mercado de la telefonía celular, ya que les permitirá llevarse su celular a otras operadoras. Pero la realidad es que estos beneficios podrían estar un poco exagerados, ya que hay barreras técnicas significativas que no permiten llevar cualquier teléfono a cualquier operadora en Estados Unidos. El CTIA, el grupo de lobbying de la industria, aplaudió la nueva ley pero también subrayó esta distinción.

"Incluso cuando a la mayoría de los estadounidenses les gusta cambiar a dispositivos más nuevos una vez que se cumplen los términos de sus contratos, reconocemos que algunos consumidores podrían querer desbloquear sus teléfonos para pasarse a otra operadora", dijo en un comunicado Jot Carpenter, vicepresidente de asuntos gubernamentales de CTIA. "Los usuarios deberían de tener en cuenta que desbloqueado no significa necesariamente que pueden operar en todas las redes, ya que las plataformas y los espectros de señal en manos de las operadoras varían".

Aun así, muchos están de acuerdo que despenalizar el desbloqueo de teléfonos es un paso en la dirección correcta. Este mismo año, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) alcanzó un acuerdo con las principales proveedoras de telefonía celular para permitirle a la gente desbloquear sus teléfonos.

"Esta nueva ley es un acontecimiento positivo que abordará el tema que en un principio desató la preocupación alrededor del desbloqueo", dijo el presidente del directorio del FCC Tom Wheeler en un comunicado. "Cuando la industria de la telefonía inalámbrica trabajó con la FCC para alcanzar un acuerdo voluntario para desbloquear los dispositivos cuando se cumplieran los contratos de los consumidores, dieron un importante paso hacia delante. La firma del presidente hoy convierte en ley el darle más opciones a los consumidores".

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