Disney incursiona en impresión 3D con resultados muy tiernos

La compañía apoya un proyecto de Carnegie Mellon para explorar un lado más suave de la impresión tridimensional.

teddybear disney impresora 3d
Este osito comenzó como un archivo de computadora 3D. Crédito: captura de pantalla por Amanda Kooser/CNET
La mayoría de los productos hechos con impresoras 3D no son precisamente objetos que quieras abrazar, acurrucar o poner cerca de tu cara. Pero esto podría cambiar gracias al desarrollo de una nueva técnica que permite la creación de objetos con fibras como lana y estambres.

¡Finalmente podremos abrazar nuestros productos tridimensionales!

Scott Hudson, un profesor en Carnegie Mellon University's Human-Computer Interaction Institute, desarrolló la impresión de tejidos (felting printing), con el apoyo de Disney Research Pittsburgh. 

El funcionamiento de esta impresora es muy similar al de una impresora 3D regular, pero utiliza tejidos en lugar de carretes de plástico para crear las capas. Una aguja para fieltros es insertada dentro del estambre como si hubieran fusionado una máquina de cocer con una impresora 3D.

“Realmente veo que este material puede ser usado para cosas que se sostienen muy cerca. Estamos extendiendo el número de materiales disponibles para la impresión tridimensional y abriendo nuevas posibilidades para lo que se puede fabricar”, indicó Hudson.

Este prototipo tiene algunas limitaciones. Los productos terminados pueden deshacerse con mucha facilidad, pero si utilizan alguna especie de adhesivo flexible podrían resolver el problema en un futuro. El grosor del estambre también hace que el proceso sea menos preciso, sobre todo si lo comparamos con el resultado de las capas más finas de una impresora 3D regular. Es un producto perfecto para hacer un osito, pero si quieres un sombrero que no deje pasar todo el viento, tendría que haber algunas mejoras.

Además de crear muñecos de estambre, esta impresora podría ser utilizada eventualmente para hacer ropa, robots suavecitos o juguetes "apachurrables". Hudson busca aplicar estas innovaciones al desarrollo de impresoras de medios mixtos, que podrían combinar materiales suaves y rígidos, pero por ahora creemos que este osito de estambre es un buen comienzo. 

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