Cuatro alternativas al iWatch que Apple podría presentar

La gigante de Cupertino podría desvelar un dispositivo de vestir en su evento del 9 de septiembre. Si no es el iWatch, existen otras opciones, dicen expertos.

iwatch-concept-todd-hamilton.png
Un bosquejo del iWatch realizado por el diseñador Todd Hamilton. Todd Hamilton

Si los rumores son ciertos, Apple presentaría un dispositivo de tecnología de vestir junto a su nuevo iPhone durante un evento el 9 de septiembre.

Pero, ¿será ese dispositivo el muy rumorado iWatch, un reloj inteligente que, portando el sistema operativo iOS, quiere competir con sus homólogos de Google, LG, Motorola y Samsung? Y si no es el iWatch, entonces, ¿qué presentarán Tim Cook, el presidente ejecutivo de Apple, y su equipo en el mercado de los wearables?

El prestigioso sitio Re/code reportó el miércoles que el primer dispositivo de tecnología de vestir de Apple debutaría junto con el iPhone 6 -- y no en octubre como se suponía antes. Pero, Re/code se cuidó de no decir que se trataba del iWatch y tampoco hizo mención alguna de un reloj inteligente. Esto da a entender que los planes de Apple en el mercado de tecnología de vestir son aún misteriosos.

¿Será un reloj inteligente o una pulsera de actividad física (como lo han demostrado los bosquejos de diseñadores como Todd Hamilton? O, ¿será un dispositivo nunca antes visto? Sea lo que sea, Apple, que no ha presentado un producto en una nueva categoría desde que introdujo la tableta iPad en 2010, necesita impresionar.

"Apple ha perdido un poco su impulso", dijo James McQuivey, un analista de la firma Forrester Research. "Pero, Apple es una compañía singular, es capaz de realizar la clase de cambios sociales radicales que no sólo son una posibilidad sino algo que el público desea. Y es así como logrará recuperar su magia".

Sin embargo, descifrar cómo hacer que el consumidor, ahora acostumbrado a portar un smartphone, se apunte a usar una nueva clase de aparato móvil es un desafío. Samsung ha encabezado el mercado de wearables con el lanzamiento de más de media docena de dispositivos en los pasados dos años. La gigante surcoreana ha probado con varios diseños (redondo y cuadrado) y colores de relojes inteligentes y hasta unos auriculares que se enrollan alrededor del cuello. Otras fabricantes como LG y Motorola se han reservado por el momento a hacer relojes inteligentes que se portan en la muñeca.

Aunque el cofundador de Apple, Steve Wozniak, dijo la semana pasada que los wearables son "difíciles de vender", piensa que Apple es el único que podrá convencer a los consumidores a desear un dispositivo de tecnología de vestir. "Apple trabaja arduamente para fabricar productos que son excepcionalmente buenos y no lanzan rápidamente cosas como un dispositivo de tecnología de vestir", dijo Wozniak a CNET. "Así que, si presentan uno espero que tendrá la oportunidad de marcar la dirección y hacer de esta categoría de productos una que sea finalmente viable".

Apple no comenta acerca de rumores y de especulaciones y no ha admitido que esté trabajando en el desarrollo de un dispositivo de tecnología de vestir. Pero, desde el año pasado, Cook ha estado prometiendo nuevos productos "maravillosos"; además, en una conferencia en mayo de 2013 dijo que el mercado de tecnología de vestir estaba lista para ser explorada. Dijo que desde una perspectiva masiva, las gafas inteligentes como un dispositivo de tecnología de vestir tienen un difícil camino, pero las pulseras son más interesantes, la pulsera "es natural".

Si Cook no debuta un smartwatch en septiembre, los observadores y expertos del mercado dicen que existen al menos cuatro formas en que Apple se puede adentrar a la arena de la tecnología de vestir.

1. Un monitor de actividad física

La actividad física y la salud tendrán un papel clave en cualquier dispositivo de tecnología de vestir que Apple presente.

Los monitores de actividad física, como el Flex de Fitbit, y el Fuelband de Nike, han tenido la mejor acogida entre los consumidores, captando la mayoría del mercado, de acuerdo con NPD Group. Así que tiene sentido que Apple quiera adentrar a sus fieles fanáticos al mundo de los wearables con un dispositivo que es fácil de usar y tiene un propósito específico. Healthkit, la plataforma de Apple para monitorizar los datos de salud del usuario, podría ser un elemento clave en esta estrategia así como también la plataforma HomeKit para los electrodomésticos que tienen conectividad como los termostatos y los candados inteligentes.

Cuando CNET reportó que Nike abandonó su popular monitor de actividad física Nike Fuelband, se especuló que la compañía estaba abriendo espacio en el mercado para un dispositivo de Apple. Las dos empresas tienen una relación cercana; Cook, de hecho, forma parte del consejo de directores de Nike desde 2005. Cuando se le preguntó al presidente ejecutivo de Nike Mark Parker por detalles de una asociación con Apple para sacar un dispositivo de tecnología de vestir al mercado, éste respondió: "Diré que la relación entre Nike y Apple continuará. Y yo, personalmente, como todos los de Nike, estoy muy emocionado con lo que se avecina".

Dicho esto, Apple llega tarde a la fiesta. Un monitor de actividad física será un chasco a menos que la compañía pueda producir un dispositivo con más funcionalidad que lo que ya existe en el mercado. Eso sería algo similar a lo que diseñó Hamilton: una pulsera de actividad física con conectividad celular que no depende de un teléfono y que tenga una pantalla a color. "Si Apple saca una copia del Fitbit, será una desilusión total", dijo Weston Henderek, una analista de NPD.

2. Una revitalización del iPod Nano

El iPod Nano de 2010 tenía una pantalla táctil de 1.5 pulgadas y una pinza en la parte trasera que podía ajustarse en el cuello de una camisa o en una correa. Después de que salieron al mercado accesorios como pulseras y cajas más elegantes para contener el Nano, Apple se dio cuenta de que el Nano podía servir también como un smartwatch. Apple actualizó el firmware del Nano para soportar la cara de los relojes. Sin embargo, el dispositivo siempre se consideró como un objeto de moda geek, algo muy distante a los relojes inteligentes, poderosos y a la moda, de 2014.

watchesscott08610x436-2.jpg
iPod Nano Sarah Tew/CNET

Cuatro años después de su lanzamiento, la línea de iPod ha sido relegada a los márgenes. Los envíos de iPod han caído 36 por ciento año con año en el trimestre que finalizó en junio; las ventas cayeron 40 por ciento. El Nano tiene la apariencia de un iPod Touch mini, que corre una versión simplificada del iOS que tiene funciones para la música y los datos de salud.

El que un dispositivo de tecnología de vestir tenga una apariencia similar al Nano 2010 con una pinza para ajustarse a las camisas, cinturones y muñecas depende de cómo Apple desea que lo utilicen los consumidores. Un dispositivo que cumple con varios propósitos podría ser más fácil de usar, pero un reloj inteligente sería una apuesta más fuerte en el mercado. De todas maneras, la línea de iPod necesita ser revitalizada -- si es que Apple quiere mantenerla viva -- y un dispositivo de tecnología de vestir puede ser la clave.

3. Audífonos conectados a Siri

La película Her, dirigida por Spike Jonze, presentaba un Los Ángeles en un futuro cercano en el que el software y el hardware que impulsa nuestros dispositivos ha llegado a tal estado de ubicuidad que la tecnología se convierte en una parte omnipresente y casi indetectable de nuestra vida diaria.

El protagonista, Theo Twombly, porta constantemente un auricular que lo conecta a un programa de inteligencia artificial que interactúa con él a través de la cámara de su teléfono. Conforme transcurre el tiempo, Theo se enamora del programa que le pone música, organiza su agenda y le pregunta qué es ser un humano. Apple podría tomar este camino, es decir, lanzar auriculares que estén conectados a su asistente virtual Siri -- una especie de Google Glass sin las gafas.

her-movie-2013-screenshot-feelings.jpg
Escena de la cinta 'Her' protagonizada por Joaquin Phoenix. Warner Bros. Pictures

"En vez de competir con Google Glass, que no ha captado la imaginación del público, coloca un auricular en tu oreja", dijo el analista McQuivey, de Forrester, " y deja que Siri te susurre al oído".

La asistente digital tendrá que hacer más que dejar que el usuario acceda a los apps. Eso es, quizá tendrá que funcionar a partir de pistas que le da el contexto para proveer información relevante al usuario, de una manera similar a como lo hace el sistema operativo Android Wear de Google en los relojes inteligentes como el Moto 360 de Motorola. McQuivey también se imagina unos audífonos con sensores para detectar los ritmos corporales y los latidos del corazón para poder anticipar las necesidades del usuario.

Apple adquirió la fabricante de auriculares Beats en febrero por US$3,000 millones. Con una de las compañías de auriculares más populares en sus filas, Apple podría desarrollar un dispositivo de tecnología de vestir que no tiene pantalla y que está en tu oreja todo el tiempo. Por supuesto, los desafíos tecnológicos de esta propuesta son amplios.

4. Joya inteligente

Varias pequeñas empresas ya han empezado a vender joyería que se conecta a un teléfono inteligente con la esperanza de comprobar que los consumidores quieren más que un reloj inteligente. Esta categoría incluye anillos, collares y brazaletes.

Play

Algunas grandes compañías de tecnología han invertido en el cortejo de los consumidores que quieren estar a la moda al asistir a Fashion Week. Entre ellas cuentan Google, que se ha asociado con marcas importantes en la industria de la moda para vender sus gafas inteligentes Glass, y Samsung, que se ha aliado con un diseñador para crear accesorios elegantes para el Galaxy Gear.

La joyería quizá sea una avenida que recorrerá Apple.

ringlyapp-connect.jpg
El anillo inteligente Ringly se conecta a tu 'smartphone'. Ringly

La gigante de Cupertino es definitivamente muy afín a la moda, así que la joyería no representa un gran salto.

Además Apple dejó en claro su compromiso con la moda al contratar a la antigua presidenta ejecutiva de Burberry para encabezar su unidad de ventas al menudeo. Aunque no es una compañía de moda convencional, los audífonos de Beats se han convertido en una expresión de estilo debido a su diseño y popularidad entre las celebridades.

Otra razón para pensar que Apple está respondiendo al brillo de las joyas es que la compañía registró su cobertura de marcas registradas para incluir, relojes, relojes pulsera y joyería.

Autor

Donna Tam escribe para CNET News y es oriunda de San Francisco. Le encanta comer y beber bien; revisar su Gmail y leer libros en su Kindle. Antes de llegar a CNET, escribía para diarios como 'The Oakland Tribune', 'The Spokesman-Review' y el 'Eureka Times-Standard'.

Nick Statt

Nick Statt es periodista para CNET. Anteriormente escribió para ReadWrite y fue asociado en noticias para la revista del app Flipboard. Él pasa mucho tiempo pensando sobre su relación con los videojuegos y al mismo tiempo explorando el punto de convergencia entre la tecnología, la ciencia y la cultura pop. Lee más

 

Comentarios

Conversation powered by Livefyre

No te lo pierdas
Productos Destacados

Sorteo El otoño de fiesta

Celebra con premios en efectivo

Regístrate para ganar* el primer premio de US$1000, o 3 premios de US$500 cada uno.

CONÉCTATE CON CNET en Español
CNET Insider Edición en español Los miembros de CNET en español reciben anuncios sobre nuevos servicios, funciones y otros beneficios que ofrece CNET.