Por qué la compra de Beats tiene sentido para Apple

La posibilidad de que Apple compre a Beats sorprendió a muchos, pero hay razones de peso que justificarían la decisión de la gigante de Cupertino.

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Crédito: captura de pantalla: Juan Garzón/CNET
 
La noticia de ayer de que Apple compraría a Beats Electronics en una transacción estimada en US$3,200 millones tomó a muchos por sorpresa, sobre todo porque un acuerdo similar entre HTC y Beats no tuvo muchos resultados en el pasado. Beats Electronics es reconocida principalmente por sus audífonos y por su servicio de música por Internet, Beats Music.

Si la transacción llega a completarse, se trataría del acuerdo más grande que ha realizado Apple desde la adquisición de Next Computer en 1996, por la que pagó US$429 millones y que trajo de vuelta a Steve Jobs para tomar el liderazgo de Apple. Sin embargo, incluso si la adquisición de Beats se convierte en la compra más grande que ha realizado Apple hasta el momento, vale la pena recalcar que la empresa ha gastado US$11,120 millones en los últimos cinco trimestres en diferentes adquisiciones según AppleInsider.

El acuerdo entre Apple y Beats ha generado confusión e incertidumbre, sobre todo porque muchos recuerdan el acuerdo entre Beats y HTC en 2011 que no resultó ser muy exitoso. Lo que ocurrió entonces fue que HTC lanzó varios teléfonos celulares que incluían audífonos y tecnología de Beats, pero a pocos usuarios les importó eso. Igualmente, hemos visto en los últimos años que Beats ha cerrado acuerdos con compañías como HP y Chrysler para llevar su tecnología a otros productos, pero no ha podido mostrar que la tecnología de Beats en dispositivos que no sean audífonos puede ser considerada como algo revolucionario.

¿Por qué tendría sentido la compra de Beats?

Para empezar, HTC nunca compró la totalidad de Beats; solo adquirió el 50.1 por ciento y, más tarde, en julio de 2012, HTC vendió de vuelta a Beats la mitad de ese porcentaje. Al parecer, Apple compraría la totalidad de la empresa, permitiéndole tener más control sobre lo que hace. 

Estilo y cultura cool

A pesar de que Steve Jobs solía vestir de jeans, camisa de cuello de tortuga negra y tenis, tenía un estilo muy particular que logró transmitir a sus productos en la forma de una cultura cool, algo que se hizo patente con el iPod y que luego evolucionó para incluir iTunes, el iPhone y sus productos insignia que todos conocemos.

  Con el iPod, Apple logró crear un estilo cool que se reflejaba principalmente en sus audífonos color blanco cuando la mayoría de los audífonos en el mercado eran de un aburrido negro o gris. Los audífonos blancos del iPod le dieron un toque más que cool a los productos Apple y la hicieron diferenciarse de todas las demás.

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Los audífonos blancos de Apple han marcado la historia. Crédito: Apple
 
Al adquirir Beats, Apple se quedaría con una marca apoyada por su cofundador Dr. Dre y el actual presidente ejecutivo, Jimmy Lovine; una marca que es reconocida en las calles del mundo y que ha logrado algo similar a lo que hizo Apple con sus audífonos blancos en su época. Muchos famosos y amantes de la música han mostrado que los audífonos Beats son algo que vale la pena usar -y presumir.
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Los audífonos Beats Studio 2013 Crédito: CNET
 

Impulso hacia los audífonos premium

A pesar de que Apple logró dominar el mundo de los reproductores de música con el iPod y demostró su poder con sus famosos audífonos blancos, estos no ofrecen precisamente la mejor calidad de sonido. Sí, pueden ser atractivos físicamente, pero su sonido nunca ha sido premium.

Apple intentó mejorar esto al sacar a la venta unos audífonos un poco más costosos que los que venían incluidos en sus productos en 2008, pero eran una compra adicional y opcional. En 2012, Apple sacó otra clase de audífonos que buscaban ofrecer una mejor calidad de sonido y que ya no eran una compra adicional. Sin embargo, muchos usuarios expresaron que no se sentían muy cómodos en sus orejas.

Beats podría ayudar a Apple a mejorar la tecnología y el diseño de sus audífonos, permitiéndole ofrecer unos audífonos que sí puedan ser consideraros premium y que puedan competir con otros en un mercado que ha mostrado tener gran demanda.

Apoyo para streaming de música

A pesar de que Apple ha dominado por más de una década la descarga de música por Internet, la empresa corre el riesgo de perder su audiencia debido a la popularidad que han obtenido los nuevos servicios de streaming de música como Rdio, Spotify o Pandora.

iTunes Radio, el servicio de Apple que debutó el año pasado, ofrece un servicio similar a Pandora, pero no cuenta con un catálogo de música tan amplio como Rdio o Spotify, algo que explica en gran parte el hecho de que Spotify haya sobrepasado a iTunes en ganancias alrededor de Europa, como lo reportó el periódico británico The Guardian hace unos meses. Adicionalmente, se conoció hace unas semanas que iTunes para Android podría estar dentro de los planes de la empresa para intentar frenar la caída en ventas de música digital.

La compra de Beats le permitiría también a Apple utilizar el servicio de streaming Beats Music como una solución para apoyar a su propio servicio de streaming de música en vez de tener que desarrollar por completo un servicio similar para poder competir con Spotify.

No tan descabellado

Para muchos, una adquisición de ese tamaño podría sonar a algo descabellado, pues Apple generalmente se enfoca en la compra de empresas mucho más pequeñas. Sin embargo, hay varios aspectos que hacen que la transacción tenga sentido. Apple obtendría una marca que representa una cultura y estilo similar a la propia Apple y podría ayudarle a mejorar la calidad de sus audífonos y su servicio de streaming de música.

Ahora sabemos que HTC no logró gran cosa con el 50.1 por ciento que compró de Beats, pero esta vez, de confirmarse los reportes, Apple compraría la totalidad de la empresa. Además, HTC y Apple son empresas muy diferentes. Apple no solo es una marca súper reconocida en todo el mundo, sino que también ha creado un estilo y una cultura alrededor de sus productos, algo que ni HTC, ni otra empresa en su sector han logrado con la misma eficacia.

Por otra parte, no sabemos tampoco qué pasará con HP y otras empresas asociadas a Beats si Apple finaliza su compra. Sería difícil ver que Apple decida continuar con esta clase de acuerdos con empresas con las que de una u otra manera compite.

¿Ustedes qué opinan? ¿Creen que Apple está haciendo lo correcto si compra a Beats? Por favor, dejen aquí sus comentarios o mándenos un tuit a @CNET_Es.

 

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