Frente a frente... Roku Streaming Stick vs. Google Chromecast

El nuevo Streaming Stick de Roku claramente reta al Chromecast de Google, pero ambos aparatitos de streaming tienen sus fortalezas y debilidades. Aquí está la comparación.

Roku Streaming Stick vs Google Chromecast
Crédito: Lori Grunin/CNET

El nuevo Roku Streaming Stick es más que parecido al Google Chromecast.

Los dos son pequeños aparatitos que se conectan a la parte trasera del televisor, utilizando un puerto USB disponible (o un enchufe) para darle energía y para poder reproducir contenido desde una variedad de fuentes como Netflix, YouTube, HBO Go y Pandora. Entonces, ¿Cuál deberías comprar?

No he tenido la oportunidad de analizar por completo el nuevo Roku Streaming Stick (el cual sale a la venta en abril), pero por el poco tiempo que lo tuve, parece ofrecer la misma experiencia de Roku que está disponible a través de sus diferentes cajas de streaming. A pesar de que es muy temprano para declarar un ganador, ya tenemos una buena idea de cómo se comparan estos dos aparatitos de streaming.

App: Roku toma la delantera

Roku tiene una extensa biblioteca de 1,200 aplicaciones o canales y a pesar de que posiblemente no todos te interesarán, encontrarás Netflix, Amazon Instant, HBO Go, Pandora, Hulu Plus, MLB.TV, YouTube, Showtime Anytime, Time Warner Cable, Spotify, Amazon Cloud Player y una larga lista.

Canales de Roku
Crédito: Roku
Por otra parte, Chromecast tiene la mayoría de las principales aplicaciones, como lo son Netflix, YouTube, HTC Go, Hulu Plus y Pandora. Y ahora que Google ha habilitado su SDK, es razonable esperar aumente el ritmo de nuevas aplicaciones.

Hay una gran excepción en donde Chromecast le gana a Roku en cuanto a aplicaciones y es el ecosistema de contenido de Google. Actualmente, Chromecast es casi la única opción para reproducir contenido de las películas, TV y música de Google Play. Si has comprado todo tu contenido en la tienda de Google, probablemente te convenga más quedarte con el Chromecast.

Precio: El Chromecast y sus US$35 son difíciles de superar

Roku logró reducir el precio del Streaming Stick (US$50) a la mitad, pero todavía no se compara con el precio del Chromecast de tan solo US$35.

 

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Crédito: Lori Grunin/CNET
La diferencia entre los dos aparatitos puede ser solo US$15, pero el hacer clic para agregar US$35 a tu "carrito de compras" sin pensar dos veces es muy sencillo. Ambos son baratos, pero el Chromecast es el que lo es más, especialmente si estás buscando equipar cada habitación con un aparatito de streaming.

Control remoto: Roku ofrece mayor flexibilidad

Para el Chromecast el único control remoto que necesitas es tu dispositivo móvil. Esto no sólo le ayudó a Google a poder vender el dispositivo a US$35, sino también funciona bien para algunas aplicaciones con búsquedas pesadas como YouTube. Además, elimina un control remoto más de la mesa de tu casa.

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Crédito: Lori Grunin/CNET

El Roku Streaming Stick incluye un control remoto y esto es muy bueno para las personas que prefieren botones reales. Adicionalmente, Roku funciona de forma similar a Chromecast con Netflix y YouTube, y la empresa dice que está planeando agregar más servicios en un futuro. Esto quiere decir que cualquier persona de la casa puede optar por utilizar un dispositivo móvil en vez del control remoto de Roku.

Una última advertencia: ninguno de los dos controles remotos funciona con la tecnología infrarroja de los controles tradicionales. La buena noticia es que, para quienes ya tienen un Harmony Smart Control, Logitech dice que está trabajando para permitir controlar las cajas Roku vía Wi-Fi - y esperemos que también trabaje con el Streaming Stick.

Duplicar la pantalla de un dispositivo: El Chromecast gana, cuando funciona

Unas de las mejores funcionalidades del Chromecast es la habilidad de transmitir cualquier pestaña del navegador web Chrome a tu televisor. Esto incluye la reproducción de video de sitios web como ABC, CBS, NBC, Fox y Hulu (sin suscripción), los cuales están disponibles, normalmente, solo cuando se utiliza el navegador en una computadora.

Duplicar pantalla Chromecast
Crédito: Sarah Tew/CNET
El gran inconveniente durante mis pruebas fue que duplicar la pantalla no siempre funciona bien. Algunos han tenido más suerte con esta funcionalidad que yo, pero no me ha funcionado bien en ninguna de los ambientes Wi-Fi en los cuales la he probado. (El duplicado de pantalla del Apple TV ha sido considerablemente más confiable).

Por otra parte, Roku no ofrece ninguna clase de duplicación de pantalla. Si quieres esto con un aparatito de streaming, el Chromecast es la mejor opción, solo que no esperes que funcione perfecto.

Búsqueda: Un sorpresivo liderazgo de Roku

Es difícil imaginarse que Google no sea el líder en las búsquedas, pero Roku le ha ganado en ese aspecto en la sala de la casa. La búsqueda multiplataforma de Roku corre a través de Netflix, Amazon Instant, HBO Go, Hulu Plus y más, para hallar donde está disponible una serie de televisión o película. También predice rápidamente los términos que estás buscando con tan sólo ingresar algunos caracteres, lo cual ayuda un montón cuando estás utilizando el teclado de la pantalla.

Cuando Roku me mostró el Streaming Stick, la empresa también me enseñó la aplicación móvil que  saldrá en abril. El app integra la misma funcionalidad de búsqueda multiplataforma que se encuentra disponible en las cajas. Es una buena adición - no sólo es más fácil buscar en el dispositivo móvil, pero cuando escoges el servicio que quieres ver, automáticamente lo carga en Roku.

Roku App Android
Crédito: Matthew Moskovciak/CNET
Google tenía una búsqueda relativamente sofisticada de televisión y películas en Google TV y no me sorprendería que llegara pronto al Chromecast. Hasta entonces, esto continúa siendo una debilidad del Chromecast, ya que necesitas abrir e intercambiar múltiples aplicaciones para ver donde está disponible el contenido. (O puedes utilizar servicios de terceros).

Hardware: Parecidos, pero el Roku gana

Cuando llegamos a las partes internas de los aparatitos, ellos son muy similares, al menos por lo que puedo ver. Ambos ofrecen contenido 1080p y reciben electricidad vía USB. Sin embargo, mientras que los dos utilizan Wi-Fi 802.11, el Roku soporta doble banda (2.4GHz y 5GHz). La banda de 5GHz tiende a funcionar mejor en casas y apartamentos que necesitan evitar la "ruidosa" banda de 2.4GHz que utilizan gran cantidad de dispositivos inalámbricos.


Contenido personal: Un empate

Los dos dispositivos están destinados al streaming de contenido directamente desde Internet, pero también pueden usarse para mostrar tu contenido personal. Para el contenido almacenado en la computadora, los dos soportan el servidor de contenido Plex, el cual funciona con una gran variedad de formatos. El único problema es que necesitas mantener tu computadora prendida con el servidor Plex corriendo.

Plex en el Chromecast
Plex en el Chromecast. Crédito: Plex
Los dos son casi iguales cuando hablamos sobre el almacenamiento de contenido en tus dispositivos móviles. La aplicación móvil de Roku tiene la función "Play On Roku" que te permite ver música, fotos y video que está almacenado en tu dispositivo móvil. Puedes hacer lo mismo con el Chromecast vía una aplicación de tercero como RealPlayer Cloud, aunque sería bueno si Android soportara esta función de manera nativa.

Frente a frente: Resultado final

Aunque no he hecho el análisis completo del Roku Streaming Stick, con base en solo las especificaciones, le doy la victoria temporal al Roku: tiene más aplicaciones, un control remoto tradicional, una búsqueda multiplataforma excelente que parece ser lo justo por solo US$15 más, especialmente para un dispositivo que utilizarás con frecuencia. Sin embargo, las buenas noticias son que sin importar si compras el Roku Streaming Stick o el Chromecast, ambos aparatitos de streaming son excelentes y cada vez serán mejores con las actualizaciones de software futuras.


 

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