Cómo disfrutar al máximo la lluvia de estrellas

Este 6 de mayo una fugaz lluvia de meteoros iluminará la noche. Te explicamos lo que tienes que tener en cuenta para disfrutarla.

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Un meteoro Eta Acuáridas deja huella sobre el cielo de Georgia el 29 de abril del 2012. Crédito: NASA
   
Si te gusta desvelarte o tienes que madrugar este martes, no se te vaya olvidar mirar al cielo porque podrías disfrutar de Eta Acuáridas, una lluvia de meteoritos anual que tiene su momento estelar a principios de mayo y es conocida por su gran velocidad.

Estas rocas espaciales entran a nuestra atmósfera a más de 238,000 kilómetros por hora y según NASA, sus escombros pueden brillar por varios segundos.

Pueden ser vistos tanto en el Hemisferio Norte como en el Sur, pero los sureños disfrutan de más actividad porque desde allá pueden observar un promedio de 45 meteoros por hora, mientras que en el norte solo se llegan a apreciar 10 por hora.

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El diagrama del radiante. Crédito: Anton (2005 rp)/Wikipedia
Esto se debe a la diferencia de latitud del radiante (el punto en el cielo del cual aparentan originarse los meteoritos). Para los observadores del Hemisferio Sur, la constelación de Acuario se ve en un punto más alto en el cielo, por lo que se aprecian más meteoros. 

Por otra parte, se reporta que habrá varias lluvias de estrellas al mismo tiempo, según CBS San Francisco.

Para asegurarte de que estás viendo la lluvia de Eta Acuáridas, sigue los meteoros hasta su radiante y si se originan desde la constelación de Acuario quiere decir que estás apreciando la lluvia de estrellas correcta.

Si quieres ver este fenómeno astral en todo su esplendor, la NASA recomienda alejarte de las luces de la ciudad, y no te olvides de revisar el estado del tiempo porque se reportan cielos nublados del lunes por la noche al martes por la mañana.

Los escombros espaciales que se crean en el Eta Acuáridas en realidad se originan en el cometa Halley, el cual tarda aproximadamente 76 años en darle la vuelta a la órbita solar. El cometa fue bautizado en honor al astrónomo británico Edmund Halley y su última aparición fue en 1986 así que no lo veremos hasta el 2061.

Este desecho espacial es una mezcla de roca y hielo que se desprende del cometa Halley cada vez que entra a la órbita solar. Si la mezcla choca con la atmósfera terrestre se convierte en Eta Acuáridas en mayo y Oriónidas en octubre, de acuerdo a la NASA.

Los meteoros surgen de los pedazos de hielo y roca que entran en contacto con el sol. Cuando la tierra pasa por los pedazos de escombros que se forman, la mayor parte del tiempo estos entran en contacto con la atmósfera del planeta ocasionando su desintegración y dejando a su paso una estela de luz que ilumina la noche.

Esta historia apareció originalmente en CBSNews.com.

 

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