Chromecast, Apple TV, Roku 3: ¿cuál elegir?

Todas estas cajitas de 'streaming' de video tienen sus méritos, así que aquí te ayudamos a decidir cuál es la mejor para ti.

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Sarah Tew

Si estás pensando en comprarte una caja de streaming de video para tu TV, es muy probable que termines por elegir entre tres productos: Chromecast, Roku y Apple TV. Y si visitas Amazon.com frecuentemente, una cuarta opción da vueltas en tu cabeza: Fire TV.

Por supuesto, estos cuatro streamers no son los únicos en el mercado, pero sí son los más populares y con razón. Todos ellos cuestan menos de US$100 y ofrecen mucho valor para la cantidad de dinero que pagas. Cualquiera sea la cajita de tu elección, terminarás usándola todo el tiempo.

La plataforma Roku permanece como nuestra favorita, y Roku 3 se ganó el premio de "Favorito de los Editores" de CNET. Sin embargo, no es necesariamente la mejor opción para todos los compradores. Los Rokus más baratos son casi tan buenos como el Roku 3; y Google Chromecast y Apple TV también son alternativas convincentes. La caja de streaming de Amazon es la más nueva y tiene capacidades intrigantes, pero dentro de este grupo es la que menos recomendamos.

Entonces, ¿cuál es la mejor que se acomoda a tus necesidades? Te damos un análisis de todas las opciones para ayudarte a tomar la decisión final.

Roku 3 (US$99)

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Sarah Tew/CNET

¿Por qué el Roku 3 es genial?

Múltiples opciones de hardware y precios. Ninguna de las otras tres plataformas ofrece más de un dispositivo, y Roku tiene cuatro. Si pudiera recomendar sólo uno, sería el insignia Roku 3 (US$99). Pero Roku también tiene opciones más baratas: el Roku 2 (US$69), el Roku 1 (US$49) y el Streaming Stick ($49). Cada uno tiene sus ventajas y desventajas, lo que cubriré a profundidad en: ¿cuál Roku streamer deberías comprar?.

Más de 1,700 apps. Roku es el líder indiscutible cuando se trata de contenido. Tiene una biblioteca enorme que incluye Netflix, Amazon Instant, HBO Go, Hulu Plus, Pandora, Spotify, Rdio, MLB.TV, NFL Now, Amazon Cloud Player, Vudu, PBS, TWC TV y YouTube. Roku es a menudo la primera en recibir nuevos canales y la compañía tiene un buen récord actualizando sus cajitas.

Audífonos en el control remoto. Además, Roku 3 y Roku 2 vienen con un estupendo control remoto que tiene una entrada para audífonos incorporada que te permite escuchar sin molestar a los demás.

Rapidísimo. El Roku 3 tiene el chip más rápido de todos los Roku, y responde más rápidamente que otras cajas de streaming que he probado, incluyendo el más reciente Amazon Fire TV.

Multiplataforma de búsqueda. Ningún otro dispositivo en este grupo ofrece la posibilidad de buscar un título u otra palabra clave en tantos servicios, incluyendo Netflix, Hulu Plus, Amazon Instant HBO Go, Vudu, Crackle, M-Go y Blockbuster On Demand. Además la búsqueda de Roku también te puede ahorrar dinero al evitar tener que pagar para alquilar una película o espectáculo que puede ser gratuito como parte de una suscripción.

Contenido agnóstico:. La interfaz de Roku no te empuja hacia una aplicación o servicio. La plataforma cuenta con un refrescante "come one, come all" (algo así como "venga uno, vengan todos"), una vibra que parece más amigable con el cliente que la de Apple TV y Amazon Fire TV.

¿Por qué no es perfecto?

Es relativamente caro. US$100 no es tanto, pero con ese dinero te puedes comprar casi tres Chromecasts. Si no necesitas todo eso que ofrece el Roku 3, tal vez no valga la pena pagar de más.

No hay un verdadero equivalente de duplicación de pantalla AirPlay/Google Cast. Tanto Apple TV como Chromecast te permiten utilizar aplicaciones nativas en su smartphone, tableta o computadora para insertar contenido en tu caja de streaming. A veces es más fácil usar un teléfono inteligente que un control remoto, y duplicar la pantalla puede acceder a los servicios que no cuentan con una aplicación dedicada. Roku está empezando a ofrecer algunas de estas funcionalidades. YouTube y Netflix son compatibles actualmente, además puedes subir fotos, música y videos almacenados en tu teléfono, pero esta opción no es ampliamente adoptada como en otras cajas.

Necesitas Plex para ver tus archivos de medios. Roku nunca ha sido el mejor al reproducir tus archivos personales, el formato de soporte de archivos a través del puerto USB es limitado, aunque sí puedes hacerlo mediante el servidor Plex media, algo que compensa un poco esa carencia. Sin embargo, todavía necesitas iniciar el software Plex en una computadora conectada. Es por eso que Roku no es la mejor opción si sólo quieres conectar un dispositivo lleno de archivos. Otra opción es RARflix.

Google Chromecast (US$35)

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Crédito: Sarah Tew/CNET

¿Por qué Chromecast es genial?

Chromecast causó revuelo cuando salió al mercado en julio de 2013 a un precio de apenas US$35. Y desde entonces, no ha hecho más que mejorar, agregando Hulu Plus, Pandora, Google Music, Plex, Vevo y HBO.

Su precio. US$35 es un precio difícil de batir. Aún si encuentras otros dispositivos en el mercado, es difícil resistirse al precio del Chromecast, incluso si sólo terminas por usarlo unas cuantas veces, sentirás que obtuviste buen valor por tu dinero. Por otro lado Google parece comprometido a continuar ofreciendo actualizaciones regulares, lo que le hace aún mejor.

La caja que no es una caja. Puede que el Roku 3 y el Apple TV sean compactos, pero el Chromecast es de verdad pequeño. Su diseño y tamaño lo hacen el más compacto y práctico de todos, de modo que queda totalmente escondido detrás de tu TV. Sin embargo, necesitas conectarlo a una fuente de electricidad, ya sea través del puerto USB de tu TV o mediante un adaptador incluido. Aunque un mal Wi-Fi puede entorpecer su desempeño, es una excelente aparato que toma menos espacio que los demás streamers, especialmente porque no necesitas un control remoto. Por supuesto, el Roku Streaming stick de US$49 ofrece el mismo diseño e incluye un control remoto.

Cubre gran cantidad de apps. Desde su lanzamiento con sólo Netflix y YouTube, la selección de aplicaciones sigue aumentando. Chromecast ahora también viene con HBO Go, Hulu Plus, Pandora, Google Music, Plex, Vevo, MLB TV, Crackle, Rdio, Vudu y más aplicaciones.

¿Por qué no es perfecto?

No hay interfaz para ver cosas en la pantalla, ni un control remoto. A diferencia de Roku 3 o Apple TV, el Chromecast no tiene una interfaz real en tu televisor. Todo se controla a través de tu smartphone o tu tableta, lo que significa que cada vez que quieras poner una pausa o regresar un video vas a tener que prender tu dispositivo. Tanto el Roku 3 como el Apple TV ofrecen apps para controlarlos desde un smartphone o tableta si así lo quieres, pero con Chromecast, ésa es la única opción. Para la sala, yo personalmente prefiero los botones reales en lugar de botones virtuales, especialmente cuando se combinan con un control remoto universal, sin embargo es cuestión de gustos.

La selección de apps podría ser mejor. El Chromecast ha hecho un buen trabajo añadiendo más y más apps, pero todavia hay grandes espacios sin llenar , incluyendo Amazon Instant, Vimeo, Spotify y numerosas app deportivas. Google ha abierto la plataforma con el kit de desarrollo de software (SDK) para soporte de aplicaciones, así que pronto más aplicaciones estarán en el camino. Sin embargo pasará un tiempo antes de que Chomecast alcance a Roku, mientras tanto aplicaciones "no oficiales" como "Filmeo HD de Vimeo" y "Spoticast" ayudan a aliviar el dolor.

No hay búsqueda a través de plataformas. Todavía no hay un equivalente a la multiplataforma de búsqueda de Roku y aunque otras aplicaciones ofrecen una funcionalidad similar, no he encontrado ninguna que sea tan fácil de manejar como la búsqueda integrada de Roku.

Screen mirroring puede ser muy irregular. La proyección de la pantalla o "TabCasting" es una característica beta en el Chromecast y se nota. Si bien la capacidad de proyectar cualquier contenido de una pestaña de Chrome a tu televisor suena muy bien, en realidad me he encontrado con que no siempre funciona bien, sobre todo en comparación con la característica de duplicación de pantalla en Apple TV y los últimos portátiles Mac. Google sí te dice que una versión mejorada de duplicación de pantallas, junto a la visualización de fotos estarán disponibles muy pronto.

Apple TV (US$99)

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Crédito: Sarah Tew/CNET

¿Por qué Apple TV es genial?

Apple TV es la caja de streaming más antigua de todas, pero eso no significa necesariamente que la tengas que descartar rápidamente, sobre todo si eres de los que tienen todos sus dispositivos y software con Apple.

Funciona muy bien en el ecosistema Apple. Si eres fan de Apple, Apple TV te dejará tener acceso a todo tu contenido en tu televisor. Funciona con lo que hayas comprado en iTunes, incluyendo programas de TV, películas, música, etc. Además si usas iTunes Match, toda la música almacenada en la nube estará ahí. iTunes Radio acaba de ser añadido, dándote otra opción gratuita para entretenimiento en la sala de tu casa.

Ha añadido nuevos apps. Apple TV fue severamente criticado por su limitado soporte de aplicaciones, pero ha hecho un buen trabajo últimamente, añadiendo servicios de gran calidad como HBO Go y Watch ESPN en el último año.

¿Por qué no es perfecto?

Menos apps y funciones que Roku. El Roku 3 tiene muchísimos más apps, búsqueda en varias plataformas y un control remoto con entrada para audífonos. Nada de eso es crucial, pero es bueno tenerlo, sobre todo considerando que el Roku 3 cuesta básicamente lo mismo que un Apple TV.

Muy centrado en iTunes. La interfaz entera de Apple TV parece haber sido diseñada para empujarte hacia su contenido de iTunes, con una pantalla inicial enteramente dominada por las películas, música y shows de iTunes. Eso no es un problema si estás metido de lleno en el ecosistema de Apple, pero no es ideal si lo que quieres es ver contenido de otros sitios como Amazon o Vudu --ninguno de los cuales, por cierto, está disponible en Apple TV.

¿Viene un nuevo modelo pronto? Hay mucha especulación alrededor del hecho de que Apple podría lanzar un nuevo Apple TV muy pronto. No me sorprendería que esos rumores se hicieran realidad considerando lo viejo que es el actual hardware. Sería sorprendente que no viéramos una caja nueva al final de 2014 y tal vez una asociación con alguna compañía de cable.

Amazon Fire TV ($84)

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Sarah Tew/CNET

¿Qué lo hace un gran streamer?

La carga de contenido de video de Amazon es más rápida. El Fire TV está lleno de rapidez, pero la opción de la caja "ASAP" (tan pronto como sea posible), disponible sólo con Amazon Instant y Prime videos, lleva la velocidad a otro nivel. Las películas y programas de televisión empiezan casi inmediatamente después de seleccionarlos, mucho más rápido que con cualquier otro streamer. Lo mismo ocurre con el avance rápido y rebobinado de videos, que a menudo puede ser torpe en los dispositivos de streaming.

Búsqueda de voz que realmente funciona. A diferencia de la mayoría, esta característica en realidad funcionó bien en nuestras pruebas, tanto que en realidad podrías usarlo. Pero no es una multiplataforma,; por ahora la búsqueda sólo funciona en Amazon Instant y Vevo. La actualización prometida para permitir la búsqueda de voz en otras aplicaciones que incluyen Hulu Plus y Netflix, aún está por llegar.

El mejor soporte para juegos. La tienda de Amazon, Fire TV está llena de juegos que fueron diseñados originalmente para teléfonos y tabletas, y la caja te permite reproducirlos en la pantalla grande. Si te llama la atención esta característica que es muy superior a la de otros streamers, querrás invertir US$40 más en el control opcional.

¿Por qué no es perfecto?

Contenido de Amazon hasta hartarte. Incluso más que Apple TV con iTunes, el Fire TV pone Amazon Instant Video siempre está en primera fila. Muchas de las opciones del menú (películas, TV, biblioteca de video, música) muestran sólo el contenido de Amazon y la pantalla de inicio tiene una gran sección promocionando los programas añadidos recientemente a Amazon Prime Instant. La pantalla principal tampoco permite seleccionar tus aplicaciones favoritas, como Netflix, para un acceso más fácil, aunque el menú "Recent" ayuda.

Le faltan apps. Roku y Apple tienen Fire TV en su área de aplicaciones, incluso Chromecast ofrece una aplicación que todavía le falta a la caja de Amazon: HBO Go. El soporte de apps musicales que vayan más allá de Amazon Music también es débil.

Se siente relativamente caro. A pesar de la reciente disminución de US$15 en su precio (precio actual: US$84), parece ofrecer menor valor que los demás, lo que se convierte aún más en el caso si tomas en cuenta el control de US$40 y la necesidad de una suscripción de un año a Amazon Prime por US$99 para sacar el máximo provecho de la caja.

La buena noticia: todas son muy buenas

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Sarah Tew

Las cuatro cajas tienen buena capacidad y son asequibles, razón por la cual todas ellas recibieron al menos una calificación "muy buena" en nuestros análisis. Un usuario acérrimo de iOS puede obtener gran funcionalidad del streamer Google Chromecast, por otro lado, un fan de Android puede sacarle provecho al Apple TV.

Por ahora, el Roku 3 sigue siendo la mejor opción para la mayoría de los compradores, sin embargo, será un espacio de rápida evolución mientras Chromecast y Amazon Fire TV sigan añadiendo más aplicaciones, y los rumores acerca de una nueva y mejor Apple TV se intensifiquen.

Comparación de las principales aplicaciones

Roku Apple TV Google Chromecast Amazon Fire TV
Netflix
Amazon Instant AirPlay No
YouTube
Hulu Plus
HBO Go No
Showtime Anytime No No
Vudu No
Flixster
Crackle
PBS TabCast No
PBS Kids No
Disney Channels TabCast
Time Warner Cable TV No No No
SlingPlayer AirPlay No No
Sky News No No
Watch ESPN
MLB.TV
NFL Now AirPlay No No
NBA Game Time No
Pandora AirPlay
Spotify AirPlay TabCast No
Rdio AirPlay No
Rhapsody No AirPlay No
Vevo
"Radio" & iTunes radio No No No
TuneIn AirPlay TabCast
iHeartRadio AirPlay No
Amazon Music AirPlay No
iTunes content No No No
Google Play content No No No
Plex Yes AirPlay

Las aplicaciones fueron seleccionadas en base a criterios editoriales, todos los dispositivos son compatibles con aplicaciones adicionales.

"Sí" significa que el dispositivo es compatible con la aplicación. "AirPlay" y "TabCast" se refieren a que el dispositivo es compatible con la aplicación usando la función de duplicación de pantallas en lugar de hacerlo de forma básica. "No" significa que el dispositivo no cuenta actualmente con la aplicación o no la soportó de manera plena en nuestras pruebas de duplicación. La lista sólo aplica al mercado de los Estados Unidos. La selección de aplicaciones varía en otros países del mundo. La selección de apps fue actualizada el 14 de agosto 2014.

 

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