Chromecast se lanza a conquistar el mundo

Google busca entrar en los hogares del mundo entero con su Chromecast: un aparato pequeño, económico y muy fácil de usar.

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El encargado del Chromecast, Mario Queiroz, no duda sobre el potencial éxito del dispositivo, a seis meses de su debut. (Crédito: Seth Rosenblatt/CNET)
 

MOUNTAIN VIEW, California – El Chromecast nunca fue parte de la división [X] de Google, pero eso no quiere decir que la empresa te dejará ver la sala en el laboratorio de prueba que montó para ponerlo a prueba. Por lo menos, no es factible sin un acuerdo de confidencialidad muy estricto.

Como la describe el vicepresidente de administración de producto de Chromecast, Mario Queiroz, la sala "de mentiras" tiene todo lo que podrías esperar. Hay sillones, televisores y, como ya es común en los laboratorios para medir la experiencia de los usuarios, una ventana de una sola vista a través de la cual los expertos de Google pueden evaluar cómo los participantes manejan el popular ‘dongle’ de Google de bajo costo para hacer streaming de contenidos web (lee nuestro análisis del Chromecast).


Google tiene ambiciosos planes para el Chromecast en 2014, finalmente habiendo logrado un éxito al conectar las aplicaciones de medios a tu televisor después de años de intentarlo. Google ha dicho que tiene planes para distribuir el Chromecast a nivel internacional y ofrecer un mayor soporte para aplicaciones este mismo año. Según Queiroz, quien nació en Brasil y es ciudadano estadounidense, el Chromecast, de US$35, representa los planes de Google de integrar varias obsesiones relacionadas a los medios a través de un solo dispositivo.

“Nuestra meta siempre ha sido hacerlo de forma en que no habría una implementación separada entre móvil y televisor y caja de cable”, dijo.

Sin embargo, hay que mencionar esos otros servicios de medios nacientes como Google Play y otras iniciativas de Google. Y hay un servicio en particular con el que Google ha estado obsesionada por años: YouTube.

“YouTube fue un impulsor importante. Google quiere llevar a YouTube a cuantas pantallas sea posible”, dijo Queiroz.

“Obviamente están aprovechando la popularidad de YouTube y los servicios de streaming de video, pero su simplicidad lo hace algo atractivo para muchos grupos demográficos en sus mercados”, dijo Greg Reinecker, un diseñador industrial en Axis Design, una firma de consultoría en Austin, Texas. “Creo que hay muchos productos similares que son más difíciles de usar”.

Cuando se trata de hardware que te permite ver YouTube y otros servicios en la sala de televisión de tu casa, Google ha batallado. Actualmente, se están haciendo cambios a Google TV, y la caja de streaming de medios en forma esfera Nexus Q fue cancelada incluso antes de poder salir al mercado. Luego, está el hecho de que esos dispositivos funcionaban con alguna versión de Android. Por su parte, el Chromecast, como su nombre lo indica, funciona con una versión más simple del sistema operativo Chrome, el que corre en las Chromebooks.

Por qué Chromecast funcionó

No sería la primera vez que Google apueste por más de un caballo a la vez en una carrera, pero el repentino éxito de Chromecast marcó la primera vez que Google logró cruzar una meta determinada con un producto muy popular. Le tomó a Google entre un mes y medio y dos meses impulsar la producción para satisfacer la demanda después de haber lanzado el producto, dijo Queiroz. Ese tipo de popularidad se basa en mucho más que simplemente un precio bajo.


Queiroz dijo que Google hizo un montón de experimentos con el dongle y continuó refinándolo aun después de lanzarlo. El equipo cambió el proceso de manufactura para asegurarse de que el extremo USB del adaptador se conectara con la fuente de poder, y de añadir un extensor HDMI para poder usarse con televisores que no tienen el suficiente espacio alrededor del puerto HDMI.

Cada decisión en torno a lo que había que cambiar se convirtió en “más difícil de hacer”, dijo, porque la meta era lograr que el dispositivo fuera súper simple.

Reinecker, de Axis Design, dijo que aunque Google sigue siendo en esencia una compañía en la que “el software es primero”, puso muchísimo tiempo en desarrollar su dongle.  

“Es tan pequeño como es posible. He visto fotos del circuito impreso y de la antena y es muy pequeño”, dijo Reinecker. "Estaban pensando que debía desaparecer”.

De hecho, esa fue justamente la intención de Google, dijo Queiroz. No sólo Chromecast tenía que ser simple físicamente, sino que tenía que ser súper fácil de usar también.

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Mario Queiroz, el mandamás de Chromecast, hizo una demostración del dongle en las oficinas de Google en Mountain View. Google, dice, constantemente está haciendo mejoras al producto. (Crédito: Seth Rosenblatt/CNET)
“El modelo de interacción de usuario más fácil es uno donde no hay interacción del usuario. Lo hemos reducido a un simple botón”, dijo Queiroz. Puede ser una exageración, pero casi que es verdad.

“Sólo abres la solapa frontal, hay unos cuantos diagramas que explican dónde conectarlo y ya está. No hay mucho rollo con la caja, panfletos con instrucciones, páginas, nada de eso”, dijo Reinecker, añadiendo que recibió un poco de inspiración de los maestros del diseño de Apple. “El paquete apoya el producto”.

Brian Blau, un analista de tecnología para el consumidor de Gartner, concuerda en que es la simplicidad del diseño lo que ayudó a impulsar la adopción del dispositivo. Y aun cuando Chromecast tenga competidores “simplemente funciona y eso es algo a veces difícil de lograr”, dice.

Un camino complicado

Ahora que los consumidores han aceptado el dispositivo como una forma de bajo costo para ver Internet en sus televisores, Google enfrentará nuevos retos para afianzar el éxito del Chromecast.

Queiroz y su equipo planean estabilizar la función conocida como tab casting, que permite a los usuarios enviar una pestaña del navegador Chrome al Chromecast. Es complicado, porque todavía tienen que determinar cómo amortiguar cambios a la página web de manera eficaz y lanzarlo (o proyectarlo) a la TV.

Otro gran reto tiene que ver con asegurarse que Google anticipe de manera adecuada los servicio que se ofrecen en Chromecast ahora que se lanzará en el mercado internacional. En algunos mercados, la gente podría solo querer ver YouTube, mientras que Inglaterra, Alemania o Japón podrían querer una selección más diversa de su contenido web favorito.

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Queiroz presenta una de las funciones del Chromecast: cambiar fácilmente el control de los contenidos de un dispositivo a otro. (Crédito: Seth Rosenblatt/CNET)
Cómo las personas pueden saber qué apps funcionan con el dongle es otra de las cosas que Google ha empezado a responder en el sitio web de Chromecast apps. Queiroz también dijo que cada vez más personas piden ‘apps’ que pueden usar el Chromecast para llevar tu contenido personal, incluyendo videos, música y fotos de tu computadora a tu TV.

El planeado Google Cast SDK ayudará a los desarrolladores de apps, mientras que Google trabaja también con fabricantes para fabricar más hardware para el Chromecast.

“Será similar a como hacemos dispositivos Chromebooks y Nexus," dice Queiroz. El llegar a ese punto ideal de diseño simple, precio bajo y suficientes apps para impulsar la adopción no será fácil, y por eso es que Queiroz dice estar menos preocupado sobre el hardware adicional de Cast que en lo que está por expandirse a otros países.

Dice que puede saber si el diseño del Chromecast está ganando adeptos al momento debido a dos factores: lo que describe como una “muy buena temporada de fiestas” en términos de ventas y cómo funciona la línea telefónica de apoyo al Chromecast.

“Lo bueno de todo esto es que nuestras líneas telefónicas estuvieron de lo más tranquilas”, dice Queiroz. “Nuestros operadores en los centros de llamadas estaban aburridos”.

Puede que así sea, pero el reto de expandirse en el próximo año será lo que determinará si el Chromecast está aquí para quedarse, o no.

 

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