CES 2014: adiós a los televisores de plasma, hola a los 4K LED LCD

Los televisores son muy importantes en CES, y este año esperamos la típica avalancha de lanzamientos, así como una ausencia evidente: las plasma de Panasonic.

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La ZT60 es el mejor ejemplo de una plasma de Panasonic.
En 2013 pasaron muchas cosas en el mercado de los televisores.

Por primera vez aparecieron TVs de resolución 4K en el mercado general, todas ellas LED LCDs, y muy rápidamente cayeron de precio. Después de años de intentos, las primeras TVs OLED salieron a la venta – y se mantuvieron muy caras. Y la TV 3D básicamente murió cuando ESPN abandonó sus esfuerzos en esta área.

El mayor cambio vino el 31 de octubre, sin embargo, cuando Panasonic anunció de forma solemne que ya no fabricaría sus televisiones de plasma. Para los entusiastas de la calidad de imagen en todo el mundo, de inmediato la pregunta fue “¿Y ahora qué?”.

CES 2014 tendrá una respuesta inmediata.

LED llenará los zapatos de las TVs de plasma

En principio, lo más probable es que LG y Samsung presenten y vendan nuevos modelos de TVs de plasma en 2014. De hecho, cuando llegue la sucesora de la plasma Samsung PNF8500, incluso si es exactamente igual, se volverá de inmediato mi favorita de las televisiones que no sean OLED en 2014.

Hablando de OLED, no espero que esos televisores caigan mucho de precio en 2014. Cierto, las principales fabricantes de TV muy posiblemente presentarán nuevas versiones y algunas podrían ser más grandes que 55 pulgadas e incluso realmente planas. Pero aun así no podrás comprar una por el inalcanzable precio. Definitivamente 2014 no será el año en que las OLED conquisten el mercado, y ni siquiera espero escuchar mucho sobre el tema en CES.

Tocará a las LED LCD llenar el hueco que dejarán las plasma. Me siento un poco pesimista hacia la posibilidad de que le lleguen a la altura de valor por el dinero que alcanzaron las Panasonic S60 y ST60, pero los productos como la serie Vizio E – que son asequibles – podrían marcar el camino.

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La KDL-55W900A de Sony fue la LED LCD de mejor desempeño que pusimos a prueba en 2013. (Crédito: Sarah Tew/CNET)

Ayúdame, “local dimming”, eres mi única esperanza

Si no sabes lo que es el “local dimming” es una tecnología que le permite a las LED LCDs superar uno de sus mayores problemas con la calidad de imagen – la reproducción grisácea y deslavada de negros – al controlar la luz y brillo de forma selectiva en diferentes partes de la pantalla. Si se hace de la forma correcta, funciona de maravilla. Las LED LCD TVs de mejor desempeño en 2013, incluyendo las Samsung F8000 y F9000, la Sony W900A y las series E y M de Vizio la tienen. En 2014 espero ver incluso más fabricantes de televisores incluir esta tecnología y migrar esa capacidad a modelos menos costosos.

Eso es lo que a mí y otros que estamos enfocados en la calidad de imagen nos gustaría ver. En realidad, lo que vamos a ver de las fabricantes de LED LCDs es algunas de las monstruosidades que describo debajo.

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(Crédito: LG)
 
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(Crédito: Samsung)

4K y curvas: dos tendencias inevitables

Las dos televisiones, en las fotos de arriba, son LED LCDs de 105 pulgadas, curvas y resolución 4K, recientemente presentadas por LG y Samsung. No me sorprendería si costaran US$80,000 por su tamaño de otro mundo.

De vuelta a la Tierra, no espero ver muchas más televisiones curvas en CES, pero las TVs de arriba, junto con las OLEDs curvas y la Sony KDL-65S990A, la primera TV LED LCD curva, representan una mini tendencia. En la búsqueda por lo nuevo y lo diferente, las TVs y teléfonos curvos, ahora que realmente se pueden fabricar, parecen algo irresistible. Pero a diferencia de los teléfonos, la televisión curva que pude poner a prueba en persona, la OLED de Samsung, no se benefició de su curvatura. Me hallé deseando que fuera plana.

En cuanto a la 4K, o definición ultra alta, será algo muy común en CES. Todas las fabricantes de TVs van a presentar por lo menos una línea de resolución 4K, casi todas tendrán HDMI 2.0, y los precios seguirán cayendo. Los televisores 4K ocuparán el lugar de las TVs 1080p como los modelos insignia, así que si vas a comprar un TV LED LCD de alta gama en 2014 – por ejemplo, una con local dimming – lo más probable es que tenga resolución 4K, quieras o no. Como dije desde que fue presentada, la migración de resolución 1080p a 4K en los televisores es inevitable. 2014 será el año en que los televisores 4K alcancen precios del mercado general.

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La TV 4K actual de Samsung cuesta US$700 a US$800 más que su contraparte de 1080p. Espero que esa diferencia caiga entre US$200 y US$300 en 2014. (Crédito: Sarah Tew/CNET)
Espero que haya anuncios más concretos sobre disponibilidad de contenidos 4K, que aún es prácticamente inexistente. En este punto, me sorprendería que el Blu-ray 4K fuera anunciado antes de la feria, aunque ha habido algunas señales. No espero que las principales cadenas de TV hagan anuncios importantes, aunque se hablará algo sobre la posibilidad de la Copa del Mundo 2014 en 4K. Posiblemente, la noticia más importante sobre contenido 4K vendrá de Netflix, que dice que tendrá disponible una aplicación específica para contenido 4K para ciertas televisiones presentadas en la feria.

Otros detalles: inteligentes, grandes y China

No se puede hacer una previa de CES sin mencionar a las televisiones inteligentes, así que acá vamos: habrá más televisores más inteligentes que nunca, y harán más cosas como controlar tu caja de cable, responder a comandos de voz y reproducir los videos desde tu celular. LG ya dijo que presentará modelos 2014 que corren su nueva plataforma Web OS.

Todas las fabricantes de TVs me han dicho que el “verdadero crecimiento” está en las pantallas grandes, de 55 pulgadas y mayores. La otra cara de esa moneda es que será más y más difícil encontrar televisores premium de alta calidad en tamaños más pequeños.

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La Seiki SE50UY04, una televisión 4K de 50 pulgadas de China, cuesta solo US$770. (Crédito: Sara Tew/CNET)
Una cosa de la que ningún fabricante de TVs tradicional quiere hablar es de China. Las marcas de televisores chinas, como Seiki, TCL y Hisense, han penetrado seriamente el mercado estadounidense este año, en parte gracias a la publicidad que recibieron sus modelos 4K de bajo costo. Si una o más intentara seguir los pasos de Vizio – crear una marca de más confianza en EE.UU. al tiempo de mantener precios súper agresivos – llamar la atención durante CES sería un buen comienzo.

Prepárense

La plasma podría estar en sus últimas, y OLED es aún una promesa lejana, pero aun así se presentarán cientos de TVs durante CES 2014. Ahí estaremos para catalogar las mejores y las más interesantes, sin importar que tan curvas o llenas de trucos sean, y te diremos qué es lo que realmente importe de todo eso – si acaso hay algo.

 

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