¿Que tiene que ver Verizon con una bicicleta antirrobos?

Una empresa del área de San Francisco es una de 300 compañías, grandes y pequeñas, que se han beneficiado de la asesoría gratuita del Centro de Innovación Verizon.

   
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El colombiano Pablo Echavarria, director de software para WI-MM, demuestra la bicicleta que montó con un sistema antirrobo y con análisis para ciclistas. (Crédito: Claudia Cruz/CNET en Español)
       

En solamente un año el equipo de Wireless Machine to Machine (WI-MM), una compañía de software y hardware para aficionados de montar bicicletas, está a punto de lanzar su primer producto al mercado.

WI-MM, con sede en Santa Clara, Calif., ha creado un dispositivo antirrobo para bicicletas que además analiza y guarda datos del ciclista, incluyendo distancia, velocidad y ruta. Esa información luego es transmitida de manera inalámbrica a un teléfono móvil o un sitio web a través de la nube.

Esta compañía es una de 300 seleccionadas para participar de manera gratuita de uno de los Centros de Innovación de Verizon, informó este martes Guru Pai, vicepresidente senior de tecnología de la compañía telefónica durante el "re-lanzamiento" del centro de innovación en San Francisco. El centro ahora tiene dos plantas e incluye un salón de demostración con los aparatos creados por los participantes como WI-MM.

Verizon tiene actualmente dos centros de innovación -el otro está en Boston. Eligió estas ciudades debido a su influencia en las áreas de desarrollo de software y hardware.

El colombiano Pablo Echavarria, director de software de WI-MM, dijo "estamos asombrados que una compañía tan grande como Verizon se fije tanto en una compañía pequeña como nosotros".

Cada semana WI-MM, según Echavarria, se ha reunido por conferencia telefónica con personas en diferentes divisiones de Verizon, y si necesitaban algo, ellos les ayudaba conseguirlo.

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Este dispositivo de la compañía WI-MM tiene antena y navegación GPS que hace posible localizar la bicicleta por móvil o web. (Crédito: Claudia Cruz/CNET en Español)
Así fue que obtuvieron su certificado de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC por sus siglas en inglés) para transmitir datos de manera inalámbrica. Dentro del laboratorio del centro, expertos de Verizon pudieron confirmarle al FCC que funcionaba el dispositivo de WI-MM. Esta confirmación les ayudó con la pre-certificación –que los dejaba hacer pruebas– y ahora con la certificación que los deja vender el aparato

"Aunque Verizon no sea una aceleradora de startups, ellos nos llevan de la mano y hacen que trabajamos más duro", dijo Echavarria un ingeniero electrónico de 38 años de edad y originario de Medellín. "No tengo ni una queja".

Dentro de las oficinas del centro, los emprendedores encuentran un espacio de laboratorio, asistencia de expertos e ingenieros tecnicos y acceso a las tecnologías 4G LTE y dispositivos disponibles por Verizon. Y para aquellos que no puedan visitar uno de los centros físicamente, todavía pueden participar de manera remota comunicandose con el equipo de Verizon. 

Echavarria y el presidente de WI-MM, Kevin Fahrner, trabajan dentro del garage de Les Levitt, el jefe de tecnología de WI-MM. Desde ahí desarrollaron el dispositivo que va montado en el cuadro de la bicicleta, la aplicación y página web. La idea es que al cerrar la bicicleta con un candado, le avisas a la app en tu celular que la has estacionado. Si alguien la intenta robar, sonará una alarma a través del dispositivo y recibirás una alerta de texto. Pero si con todo esto el pillo se fuga con tu bici, la puedes localizar desde la aplicación.

 
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WI-MM ha creado un dispositivo que permite al dueño de una bicicleta localizar su posición. (Crédito: Claudia Cruz/CNET en Español)
Actualmente, WI-MM tiene 30 dispositivos de prueba en una fábrica de bicicletas Trek en Wisconsin, que según Echavarria está interesada en incorporar la tecnología en sus bicicletas. La otra fabricante interesada es Calfee.

Echavarria añadió que vía Trek ya tienen un pedido de dispositivos para 10,000 bicicletas urbanas de uso compartido con la compañía Bcycle en Santiago de Chile.

Una portavoz de Verizon confirmó que los participantes de los centros no tienen que continuar trabajando con Verizon aunque la innovación venga de sus laboratorios. "Lo que queremos es asociarnos para promover la innovación", dijo Kelly Crummey, directora de comunicaciones en la división de negocios. "No hay nada automático, al menos que ellos quieran compartir ganancias si vendemos sus productos".

Para Echavarria, lo que está haciendo Verizon es muy bueno especialmente porque no piden nada a cambio, ni un porcentaje de ventas. Por ejemplo, en Chile ellos usarían una red telefónica local aunque "[Verizon] nos ha ofrecido interactuar con sus 'socios'", dijo. Sin embargo, Echavarria explicó que en EE.UU. ellos piensan trabajar con Verizon por el apoyo y planes de servicio que les están ofreciendo.

“Estoy asombrado y encantado con ellos,” dice Echavarria.

Autor

Claudia Cruz es reportera de CNET en español. Nació y creció en la Ciudad de Nueva York y es hija de padres dominicanos. Claudia tiene una maestría en periodismo de emprendimiento de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y es abogada por la Universidad Estatal de Ohio. Recientemente ejerció como editora de Patch en Mountain View y Palo Alto, en Silicon Valley, donde actualmente vive. A Claudia le gusta el béisbol, la yoga y hacer cata en las abundantes microcervecerias de California.

 

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