BBM quiere convertirse en un fenómeno social

El sistema de mensajería es una de las pocas cosas positivas para BlackBerry en el momento, y la empresa espera capitalizarlo a través de la promoción en redes sociales.

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BBM, la app de mensajería de BlackBerry, necesita ayuda de todos sus amigos.

Desde su lanzamiento en las plataformas iOS de Apple y Android de Google el mes pasado, la popularidad de BBM ha sido un raro éxito en la complicada situación actual de la empresa. Pero, mientras a BBM le ha ido bien en países específicos donde los teléfonos BlackBerry aún son populares, ha tenido menos suerte en Estados Unidos y Canadá, donde las Blackberrys son cosa del pasado.

Por eso, BlackBerry sabe que debe volver a atraer a usuarios anteriores de BBM, por lo que introdujo “Tell your friends” (Dile a tus amigos), una forma en la que los fanáticos de BlackBerry pueden promover su información de contacto de BBM en las redes sociales, volviéndolos un tipo de evangelistas de la marca. Es una forma en que la empresa, que es famosa por la seguridad y privacidad que prevé, reconoce que debe ser más abierta.

“Realmente nos queremos enfocar en recuperar a esa gente”, dice Andrew Bocking, encargado del app de mensajería BBM a CNET. Esto incluiría más funciones – como llamadas de voz y chat de video, que se espera salgan en los próximos meses en Android y iOS, y en promover el conocimiento del producto, dijo.

El jueves, la empresa lanzó nuevas actualizaciones de la app para Android y iOS con la esperanza de capitalizar la lealtad de sus actuales fanáticos. Las actualizaciones incluyen soporte para iPads y iPod Touchs que solo se conectan al Wi-Fi, así como “Tell your friends”.

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(Crédito: Brian Bennett/CNET)

BlackBerry espera aprovechar el éxito inicial de BBM como una aplicación que funciona en varias plataformas. Vio un rápido crecimiento durante el primer día después de salir en las plataformas de su competencia el mes pasado, con reportes de 10 millones de descargas las primeras 24 horas y 80 millones de usuarios el primer mes.

BlackBerry está urgida de buenas noticias. La empresa se las ha visto negras para mantenerse a flote en años recientes, y el BBM parece ser una de las pocas partes de su negocio que está causando interés. A Bocking le gusta presumir las fortalezas tradicionales de Blackberry, la seguridad y la privacidad, cuando habla de la app de mensajería de la empresa. Pero, sabe, ese control puede desacelerar el crecimiento de la aplicación en algunos mercados, como en EE.UU.

“Necesitamos equilibrar eso un poco más”, dijo. Por ejemplo, está el proceso de descarga inicial. A diferencia de otras apps de mensajería populares, BBM no busca entre tus contactos de tu teléfono cuando la abres por primera vez. En su lugar, los usuarios de BBM necesitan armar su propia lista de contactos manualmente insertando sus PINs, un identificador digital formado por una serie de números y letras. Privado, pero laborioso y difícil de compartir.

La nueva función “Tell your friends” surgió de la necesidad de solucionar eso.

“Una de las cosas que vimos en las primeras semanas fue a mucha gente compartiendo orgánicamente códigos de barras y en Instagram, así que queremos aprovechar eso”, dijo Bocking.

BBM también se concentrará en mejorar sus funcionalidades en redes sociales, específicamente los BBM Channels (Canales de BBM), que actualmente están bajo prueba. Channels es un chat en grupo tipo Twitter dentro de la app de BBM. Permite a los usuarios seguir canales que administran gente, famosos o marcas, pero también permite a los usuarios chatear o compartir archivos y sus calendarios en los canales. Bocking dijo que BBM decidió crear Channels porque los usuarios estaban creando enormes chats en grupo para cosas similares pero querían añadir a más gente de la que permitían los chats en grupo.

BBM también planea hacer dinero a través de Channels. Bocking pretende mantener el servicio gratuito, pero para poder hacerlo BBM tendrá que encontrar formas de hacer dinero sin molestar a sus usuarios.

Bocking cree que Channels va a diferenciar su servicio de mensajería de otras apps de mensajería populares, como Whatsapp, que ha logrado acumular 350 millones de usuarios, o Snapchat, que se rumora acaba de rechazar una oferta de adquisición de Facebook por US$3,000 millones. BBM dijo que tenía 80 millones de usuarios al mes pasado después de abrirse a las plataformas iOS y Android.

Bocking, sin embargo, se mostró un poco displicente con la competencia. Whatsapp quiere remplazar a los mensajes SMS, y Snapchat envía mensajes temporales entre usuarios, dijo. No parecen interesados en crear servicios como Channels o añadir herramientas de voz o video, o “una enriquecedora experiencia de usuario en general”, como él la describe.

“No está en su DNA. Les ha ido muy bien, pero tenemos un foco diferente en ese sentido”.


 

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