Todo lo que tienes que saber de las interfaces de Android

Los fabricantes de celulares ponen su toque personal a la interfaz de Android ajustando el diseño del sistema operativo de Google. Te contamos sus características, aciertos y fallas.

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Josh Miller/CNET

Si colocas dos teléfonos Android de distintas marcas uno al lado del otro, notarás que no tienen la misma apariencia. No hablo sólo de las características externas obvias, sino del sistema operativo mismo -lo notarás con sólo encender la pantalla.

Lo que ves es una interfaz personalizada que los fabricantes crean para que corra sobre el sistema operativo Android. Esta interfaz personalizada altera muchos de los aspectos de la interfaz de usuario (UI, por sus siglas en inglés), desde el menú de diseño hasta los atajos desde la pantalla de inicio.

Cada una de las fabricantes -HTC, Samsung, Sony, LG y Motorola- crean sus propios UI para los teléfonos Android que construyen con el objetivo de darle al usuario una experiencia única. Es más, la disposición abierta de Android motiva a que los fabricantes personalicen la interfaz.

Dicho esto, cada interfaz personalizada de Android tiene sus adeptos mientras que otros prefieren el UI puro. Así que, para ayudarte a encontrar la mejor interfaz que se adecue a tus gustos y necesidades, te diré todo lo que necesitas saber de cada UI y resaltaré las mejores y peores.

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Android puro Jelly Bean con diseño Holo en el LG Nexus 4. Josh Miller/CNET

Android puro o Stock Android

Ejemplos de dispositivos: Nexus 5 y Nexus 7

Stock Android, también conocido como Android puro o "Android vainilla", es el sistema operativo que creó Google y que no ha sufrido alteraciones. El diseño de Android ha evolucionado significativamente a través de los años, desde la versión 1.0 en el HTC T-Mobile G1 hasta el KitKat de hoy. Google denomina los elementos de diseño que conforman la versión pura como Holo UI (una abreviación de "holographic" u holográfico), que hizo su primera aparición en Android 3.0 Honeycomb únicamente en tabletas, y luego en teléfonos con Android 4.0 Ice Cream Sandwich.

Características de diseño

La característica más sobresaliente de la Holo UI es su diseño oscuro -- el cajón de los apps, el color de las notificaciones y el menú de configuración tienen un fondo negro y texto e iconos en blanco. Casi todo en Holo apunta a ser sencillo, desde las animaciones cuando deslizas los paneles de tu pantalla de inicio hasta el tono de las notificaciones, que viene con dos pantallas: una para notificaciones y otra para la configuración rápida.

KitKat, la última actualización de Android que lanzó Google en octubre, presentó algunos elementos nuevos de diseño, entre los que se encuentran botones de navegación en la pantalla, el texto es más compacto y los iconos del estado de la batería y de la conexión Wi-Fi se ven un poco más modernos. Los iconos tienen una apariencia plana (y no tridimensional) y se ven más grandes.

Sin embargo, hasta el Android puro varía de dispositivo a dispositivo. Por ejemplo, a partir del Nexus 5, Google cambió el diseño nuevamente al agregar iconos más grandes y al aumentar el énfasis en Google Now.

Características especiales

La función más sobresaliente del Android puro es Google Search. La barra de búsqueda de Google está en la parte superior de cada una de las pantallas de inicio (que no puedes quitar fácilmente). También puedes deslizar el dedo de arriba hacia abajo de cualquier pantalla de inicio para activar Google Now.

Y eso es todo, ya que el objetivo de Android es evitar amontonar muchas funciones en el teléfono. Está a tu criterio añadir apps o widgets a tu pantalla de inicio.

Lo que debes saber: para los adeptos de Android, el Android puro es la clara elección porque les ofrece precisamente lo que creó Google. El diseño es ordenado y despejado, y todas las funciones que ha lanzado Google con cada nueva versión de Android funcionan tal y como dicen. Además, los dispositivos que contienen Android puro, como los teléfonos y tabletas Nexus, son los primeros en obtener actualizaciones para las nuevas versiones.

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Android KitKat puro en el Nexus 5. Captura de pantalla por Sarah Mitroff/CNET

Samsung TouchWiz

Dispositivos de ejemplo: Samsung Galaxy S5 y Galaxy S4

Una de las UI más distinguidas, la Samsung TouchWiz ha madurado a través de los años, y sigue teniendo uno de los diseños más brillantes y más caricaturesco en el mercado. La interfaz data de 2010 cuando se lanzó el Samsung Galaxy S. Hoy, el Galaxy S5 se vende con la versión 3.0 del TouchWiz Nature UX.

Características de diseño

TouchWiz se distingue por sus colores brillantes, sus extravagantes animaciones y un diseño rico en funciones. Tiene elementos de KitKat esparcidos a través de la interfaz, incluyendo un cajón de apps y una barra de estado transparente, pero esto no significa que Samsung se haya reservado de dejar su huella.

Los iconos son grandes, son fáciles de ver y de pulsar. Se han vuelto más planos en la más reciente versión, pero aún tienen una apariencia que les deja ver como objetos del mundo real. El tono de notificación en el Galaxy S5 tiene un encabezado azul y un fondo azul marino, con una fila de atajos de configuración que puedes personalizar.

Una de las características de TouchWiz es que no puedes personalizar el diseño ni los colores. Puedes escoger el tapiz y la fuente, pero eso es todo. La razón: Samsung quiere que el teléfono sea fácil de usar para todos, desde los expertos de Android hasta los novatos.


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Samsung TouchWiz en el Galaxy S5. Josh Miller/CNET

Funciones especiales

Siguiendo con el tema de la simplicidad, muchos de los extras que obtienes con el TouchWiz están dirigidos a que el teléfono sea fácil de usar. El EasyMode, que coloca iconos y widgets supergrandes en la pantalla de inicio, simplifica el menú de configuración para que puedas visualizar las opciones más comunes y te da una página completa con tus contactos favoritos.

Multi Window es una función que te permite ver dos aplicaciones simultáneamente, una encima de la otra. También está Toolbox, un círculo pequeño que flota sobre la mayoría de las pantallas de inicio y que tiene atajos hacia cualquier app de tu teléfono.

Lo que debes saber: la Samsung TouchWiz es una de las UI más fáciles de usar y es perfecta para el usuario que ha comenzado apenas a utilizar un smartphone. Esto se debe a que Samsung provee funciones útiles a través del teléfono que te da un acceso rápido a los apps y a la información que quieres. Sin embargo, el diseño brillante incita reacciones extremas: algunos lo aman, otros lo odian. Además, la tendencia de Samsung de amontonar funciones en sus teléfonos tiende a abrumarte.

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La pantalla de inicio del TouchWiz se ve a la izquierda y la función Multi Window a la derecha. Captura de pantalla por Sarah Mitroff/CNET

HTC Sense

Dispositivos de ejemplo: HTC One M8 y HTC One M7

La interfaz HTC Sense ha existido desde hace años, que data desde 2009 con el lanzamiento del HTC Hero, que se vendió también con el nombre de T-Mobile G2. Hoy, se encuentra en su versión 6.0, que debutó con el HTC One M8. Gracias a las actualizaciones de HTC, Sense 6 se ha integrado a teléfonos de modelos más viejos, incluyendo al One (M7), One Max y One Mini.

Características de diseño

El diseño de Sense se enfoca en la elegancia. Por lo tanto, su pantalla de inicio y su menú son nítidos y organizados. Tienes un poquito de control sobre el diseño, ya que puedes elegir la fuente y el color del fondo de la pantalla de tu teléfono.

Los colores de fondo afectan la apariencia de los apps de HTC, como Messages, Calendar, FM Radio, Gallery, Email y TV.

El tono de la notificación se parece mucho al del Android puro: es sencillo, negro y tiene dos paneles. Puedes deslizar el dedo para ver la lista de notificaciones, o deslizar dos dedos para ver un cuadro con configuraciones que puedes personalizar. El cajón de apps es una de las cosas que distinguen a Sense, ya que tiene páginas que se despliegan de manera vertical y puedes ajustar cuántos apps pueden aparecer por página.


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HTC Sense 6 en el One M8. Sarah Tew/CNET

Funciones especiales

Sense es mejor conocido por Blinkfeed, un "feed" de actualizaciones de Facebook, Twitter, Google+, Fitbit, Foursquare e Instagram que ocupa toda la pantalla de inicio. De hecho, puedes configurarla para que se convierta en tu pantalla de inicio predeterminada. Para visualizarla, sólo tienes que deslizar tu dedo hacia la derecha.

Aunque disipan la distinción entre software y hardware, los gestos de activación Motion son otra parte importante de Sense. Puedes realizar tareas simples en tu teléfono al darle toquecitos o deslizar los dedos en la pantalla. Por ejemplo, cuando la pantalla está apagada, dale dos toquecitos para activarla; con levantar el teléfono y deslizar los dedos a la derecha podrás inicializar Blinkfeed.

Lo que debes saber: HTC Sense es la interfaz personalizada de usuarios más social que hay. Y aprecio el hecho de que te da cierta libertad para personalizar el aparato. Con Blinkfeed, todas las actualizaciones de tus cuentas de redes sociales son organizadas en un menú; y si no lo quieres ver, lo puedes desactivar fácilmente. Mientras que Sense no ofrece tantas opciones de personalización como lo hacen otras UI en esta lista, la verdad es que no las necesito ni las extraño.

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HTC Sense. Screenshot by Sarah Mitroff/CNET

LG

Dispositivo de ejemplo: LG G3

La historia de las interfaces de usuario de LG es un poco más nebulosa que la de otras UI, ya que LG solía usar Android puro en sus primeros smartphones. La primera versión de la interfaz personalizada de la compañía apareció en el 2012 Optimus Vu.

LG desarrolló el diseño de su interfaz, que no tenía nombre oficial, en los últimos años con el 2012 Optimus G y el LG G2 de 2013. En 2014, LG rediseñó completamente su interfaz personalizada en el G3, el cual utilizaré como ejemplo principal en este análisis.


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La interfaz personalizada de LG en el G3. CNET

Características de diseño

La interfaz de LG tiene un diseño moderno y plano, aunque los iconos de aplicaciones del LG tienen sombras que le dan una apariencia tridimensional. No obstante, no tiene esquinas curvas y pocos efectos que lo hacen ver real. La paleta de colores es un poco tenue, lo que le da sofisticación, especialmente si se le compara con la TouchWiz.

El tono de las notificaciones tiene una fila de iconos de configuración en la parte superior, seguida de una lista de notificaciones. El cajón de aplicaciones tiene un fondo transparente.

LG le da al usuario bastante libertad para personalizar la interfaz. Puedes escoger las animaciones que verás cuando deslizas entre los paneles de la pantalla de inicio, así como las que verás cuando apagas o desbloqueas la pantalla. Puedes cambiar la configuración de, y hasta esconder, los botones de control en la pantalla -- el botón de regreso ("back"), el botón de inicio ("home") y los botones de apps en la parte inferior de la pantalla. La mayoría de los teléfonos no ofrecen estas opciones.

Funciones especiales

Aunque la interfaz de LG está repleta de opciones de personalización, puedes obtener aún más opciones en la tienda LG SmartWorld, donde podrás descargar fondos de pantalla, diseños de teclado, timbres (ringtones) y diseños completos que incluyen iconos y fuentes.

Otro extra de software es QSlide, que encontrarás en el tono de notificación. QSlide te permite abrir apps específicos (como el navegador, la calculadora y los mensajes) en una ventana independiente que flota en la pantalla sobre lo que tienes abierto en el teléfono. Así, con QSlide, puedes navegar la web mientras mandas mensajes de texto a tus amigos.

La interfaz de LG también tiene una función llamada Dual window (ventana dual), que muestra dos apps en la pantalla de manera simultánea. Se asemeja a la opción Multi Window (multiventana) de TouchWiz. Y por último, los iniciados a los smartphones pueden recurrir a EasyHome, que convierte la pantalla de inicio en un marcador telefónico con acceso directo a los mensajes, la cámara y la lista de contactos. EasyMode, por su parte, hace que los menús, el texto y los iconos sean más grandes para fácil lectura y visualización.

Lo que debes saber: si te gustan las funciones de TouchWiz, pero quieres un diseño menos chillón, entonces, la interfaz de LG es una gran opción. Las funciones multitarea son muy útiles si pasas mucho tiempo usando el teléfono, y la pantalla de inicio -- sencilla y opcional -- es perfecta para los novatos en el mundo de los smartphones. Las opciones de personalización pueden abrumarte un poco, sólo porque son tantas; pero esto también significa que tienes más libertad de personalizar tu dispositivo.

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La función QSlide. Captura de pantalla por Sarah Mitroff/CNET

Motorola

Dispositivo de ejemplo: Motorola Moto X

Motorola solía nombrar su diseño de software MotoBlur, pero decidió dejar esa marca hace unos años. Ahora se enfoca en utilizar Android puro en sus aparatos. Aún cuando la compañía estaba utilizando el nombre MotoBlur, Motorola no realizó muchas modificaciones a Android, especialmente en sus teléfonos de los últimos dos años. La interfaz de usuario sólo añadió un widget de configuración llamado "Circles" y algunos iconos de apps personalizados.

Características de diseño

La filosofía de diseño de Motorola es añadirle unas cuantas funciones al Android puro y mantener las características básicas del sistema operativo. No es de sorprenderse, entonces, que los teléfonos de Motorola, especialmente la última generación de dispositivos de las series Moto y Droid, tengan una apariencia idéntica al Android puro.

Estos teléfonos utilizan la interfaz Holo, y poseen todos los elementos conocidos, como la barra de estado transparente y el cajón de apps con pestañas para apps y widgets.


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Android Jelly Bean en el Motorola Moto X. Sarah Tew/CNET

Funciones especiales

Tiene Touchless Control, un asistente de voz Google Now que siempre está activado. Aún cuando tu teléfono esté bloqueado y la pantalla esté apagada, podrás decir "OK Google" seguido de un comando para realizar una búsqueda en Internet, obtener direcciones o llamar a casa. Es una función excelente especialmente cuando estás manejando.

Active Display, que muestra notificaciones en una pantalla bloqueada de emails, llamadas, mensajes de texto y más. Todo lo que tienes que hacer es levantar el teléfono, encender la pantalla y puedes ver con sólo un vistazo si tienes alguna notificación nueva. Puedes obtener también una previsualización de la notificación al deslizar el dedo hacia arriba.

Otra excelente función es que puedes enviar y recibir mensajes de texto desde tu navegador Chrome en tu computadora utilizando Motorola Connect. Existen varios apps de otras compañías que pueden realizar esta función, pero es bueno que ya esté integrada en la interfaz.

Lo que debes saber: la interfaz de Motorola selecciona lo mejor de Android y le añade sus propios toques. Obtienes, entonces, la conocida experiencia del Android puro con una serie de funciones extra como Active Display y Touchless Control, que mejora las sólidas funciones de búsqueda por comando de voz y las notificaciones que ya posee Android. Debido a su interfaz, los teléfonos Motorola son una buena opción para los puristas de Android que no están interesados en un dispositivo Nexus.

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El Moto X corre Android puro, con algunas funciones adicionales. Captura de pantalla por Sarah Mitroff/CNET

Sony Xperia Home

Dispositivo de ejemplo: Sony Xperia Z2

La interfaz Sony Xperia Home data desde los inicios de la serie Sony (no Sony Ericsson) Xperia en 2012. El diseño no ha cambiado de forma significativa desde ese entonces, aunque la interfaz de usuario KitKit del más reciente Sony Xperia Z2 es un poco más moderno.

Características de diseño

La Sony Xperia Home es una de las pocas interfaces de usuario que se aferran a esa apariencia tridimensional tan popular en las versiones anteriores de Android. Muchos de los iconos de los apps preinstalados, que incluyen el de Album (galería de fotos) y Movies (películas) se ven como confites, con colores brillantes y esquinas redondeadas, y con un diseño que les hace aparentar emerger de la pantalla. El menú de configuración tiene un diseño de apariencia realista, con botones para Bluetooth y Wi-Fi que se ven como interruptores reales. Esto significa que la interfaz de Xperia tiene una apariencia un poco anticuada si se le compara con otros teléfonos.


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Sony Xperia Home UI en el Xperia Z2. Andrew Hoyle/CNET

Funciones especiales

Sony incluye varias funciones chéveres en su interfaz. El app Small permite tener una ventana de app abierta mientras realizas alguna otra cosa en el teléfono. Tiene la apariencia y funciona de manera similar al QSlide de LG.

Simple Home, la versión de Sony del EasyMode de TouchWiz o del Easy Home de LG. Simple Home te ofrece una pantalla de inicio simplificada con un cuadro de apps y de acceso directo a algunas herramientas como al menú de configuración y de marcado rápido de llamadas.

Lo que debes saber: aunque el diseño de la interfaz del Xperia aún tiene efectos 3D y un estilo más antiguo de Android, aún posee una apariencia contemporánea. El diseño limpio y nítido le da sencillez a la interfaz, pero no es tan sofisticada y emocionante como otras interfaces. La verdad es que es posible que selecciones un smartphone Sony Xperia por su elegante hardware que por su poco memorable software.

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La Xperia Home UI viene con una función de ventana flotante. Captura de pantalla por Andrew Hoyle/CNET

El futuro

La próxima versión de Android, que sucederá a KitKat, llegará a finales de 2014. Google lanza varias actualizaciones pequeñas cada año y una actualización grande que presenta algunas modificaciones de diseño o un cambio total de estilo.

Le hemos podido dar un vistazo a la próxima generación del sistema operativo, conocido como Android L, en Google I/O 2014, y parece que la interfaz Holo se reemplazará con un diseño plano y uniforme con un montón de colores vibrantes. Cuando Android L haga su debut oficial, los fabricantes podrán actualizar sus interfaces personalizadas basados en el nuevo estándar de diseño de Google o aferrarse a sus propias filosofías de interfaz. De cualquier manera, estas interfaces personalizadas rondarán por el mundo de los smartphones durante un buen rato.

 

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