Air vs. Air: ¿puede un iPad reemplazar a una MacBook?

La laptop más pequeña y la tableta más liviana de Apple nunca habían tenido tanto en común. Aun así, cada una ofrece ventajas muy distintas.

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Crédito: Sarah Tew/CNET

Apple ya tiene dos Airs en la familia y ambas son más parecidas entre sí de lo que muchos imaginan. La MacBook Air de 11 pulgadas de 2013 es menos costosa que la de 2012, y tiene una mejor duración de la batería. El nuevo iPad Air es más ligero, más liviano y tiene un procesador que es casi tan poderoso como el de una laptop.

Y aquí está lo más gracioso: mientras que el iPad Air empieza en US$499, su versión más completa, con la mayor configuración posible, cuesta poco menos de US$1,000 (US$929 para ser exactos). La MacBook Air de 11 pulgadas por su parte, la más diminuta de las laptops de Apple, cuesta US$999.

Durante una prueba en la que comparé manzanas con manzanas (es decir, una Apple con otra Apple), volví a desempolvar mi MacBook Air de 11 de pulgadas y la probé junto al nuevo iPad Air conectado con un teclado Belkin Qode Ultimate. He aquí lo que descubrí.

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Crédito: Sarah Tew/CNET

Calidad de pantalla

La MacBook Air tiene una pantalla más grande, de 11.6 pulgadas, pero la pantalla de 9.7 pulgadas del iPad Air tiene una resolución mucho mejor: 2,048x1,536 vs. 1,336x768. Sí, todo se ve mucho más claro y nítido en el iPad Air.

Por otra parte, la MacBook Air tiene un nivel similar de brillantez que el iPad, con base en lo que puedo observar.

En lo que toca a su comportamiento en la web, es interesante que las pantallas de ambas, del iPad Air y la MacBook Air de 11 pulgadas, tienen exactamente el mismo alto. La de la MacBook Air de 11 pulgadas es un poco más ancha, lo que significa que aun cuando el iPad tiene una mayor resolución de pantalla, las páginas web caben más a lo ancho de la pantalla de la Mac con un tipo de letra más grande: para leer noticias, eso significa que puedes sentarte hacia atrás, más lejos de la pantalla.

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Crédito: Sarah Tew/CNET
Eso también significa que las películas y videos pueden llenar más cantidad de pantalla, en comparación con lo que vemos en el iPad. Mira arriba la diferencia en el tamaño de la imagen en The Avengers para que veas a lo que me refiero.

Si estás editando texto a la distancia, la MacBook lleva la ventaja. El iPad, con el teclado conectado, tiene un perfil más pequeño y sentí la necesidad de acercar más la cara para ver los detalles más finos.

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Crédito: Sarah Tew/CNET

Portabilidad

No hay nada mejor que andar con un iPad de menos de medio kilo en nuestro bolso. La MacBook Air es el doble de pesada, larga y gruesa y es en general una máquina más grande. Pero es aún un aparato diminuto comparado con muchas otras laptops.

Claro que al añadir un teclado o una cubierta, de pronto el iPad ya no es tan livianito. Puede que el iPad Air solo pese una libra, pero el iPad Air más el teclado Qode pesan 1.98 libras (casi un kilo). La Air pesa 2.36 libras (1.07 kilos).

El iPad va fantástico sin teclado para usarlo en espacios limitados como en la bandeja del avión, el metro o el tren.

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Crédito: Sarah Tew/CNET

Facilidad de escritura

En este departamento, la MacBook gana de calle. No solo su teclado es más grande y ancho, sino que es retroiluminado.

El teclado propio del iPad no es tan terrible, y ya hay muchos teclados Bluetooth en el mercado para ofrecerte un tamaño de teclado completo si quieres trabajar en un café, por ejemplo. Y si bien hay muchas opciones, es difícil encontrar uno que sea retroiluminado (la compañía Zagg fabrica algunos). 

Escribí este artículo en un iPad Air con la cubierta de teclado Belkin en un apretado asiento del tren. La cubierta es ajustable a distintos ángulos, lo cual ayudó mucho, y el teclado se siente muy bien en general, pero mis dedos se sintieron muy apretados. No se siente como escribir en una laptop. Además, tampoco hay trackpad.

Si estás buscando una máquina solamente para escribir, obviamente deberás comprarte la MacBook Air. Pero es más cercana a un iPad de lo que imaginas.

  
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Crédito: Sarah Tew/CNET

Pantalla táctil vs. Touch pad

Vas a tener que tomar una decisión basada en tu estilo de vida: ¿prefieres un touch pad o una pantalla táctil? La MacBook Air no tiene pantalla táctil, pero su touchpad es fantástico. La pantalla táctil del iPad es buenísima para usar las apps, pero una vez que la conectas a un teclado, vas a extrañar no tener acceso a un touch pad.

Cuando yo uso el iPad Air con un teclado externo, extraño más el touch pad que cuando uso una MacBook Air y no tengo pantalla táctil. La MacBook Air funciona como cualquier otra laptop de los últimos cinco años: es confiable y funciona como esperas que funcione. Pero el uso de los botones en la pantalla táctil del iPad Air es cada vez mejor, pues los desarrolladores saben que la mayoría de las personas que usan una tableta tienden a usar también un teclado. Además, estamos moviéndonos hacia un mundo de pantallas táctiles, así que el iPad es el futuro hacia donde va la informática.

Vida de la batería

El iPad Air y la MacBook Air están empatadas en lo que respecta a la vida de la batería, algo que hubiera sonado imposible hace apenas un año. Ambas aguantan unas 10 horas sin necesidad de recargarlas. Y sí, el iPad Air termina por tener una mejor vida de la batería, pero la brecha es tan pequeña que eso ya no importa tanto.

Ambas están muy bien en este sentido.

Precio

El iPad Air, en teoría, es más barato: puedes llevarte uno por apenas US$499, comparado con el precio inicial de la MacBook que es de US$999 (puedes encontrar la MacBook Air de 11 pulgadas en oferta hasta por US$899). Si pides pocos accesorios y puedes vivir sin tanto almacenamiento, el iPad es una buena opción.

Pero, a fin de cuentas, la MacBook todavía ofrece más: más flexibilidad, más opciones de conectividad, puertos USB y todo eso. Además, ahora la MacBook Air de 11 pulgadas de 2013 ofrece almacenamiento de 128GB en su precio base.

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Crédito: Sarah Tew/CNET

Software

Es imposible comparar el software de Mac con el de iOS en términos del alcance de las aplicaciones. Cada una ofrece toneladas de cosas. Pero, si fuera a ver únicamente los sistemas operativos -Mavericks vs. iOS7-- y compararlos para productividad y uso al estilo laptop, la ventaja la tiene, sin duda, la MacBook Air.

Si bien iOS 7 está bien para meterte de lleno en una app en particular, no es ideal para hacer multitasking, ni para compartir archivos o almacenar en la nube. Con eso no quiero decir que no puedes hacer multitasking con iOS 7 o que no hay opciones para almacenar en la nube, pero tienes mucho más opciones y menos limitaciones en un sistema operativo Mac OS X. Además, la capacidad de tener muchas ventanas abiertas al mismo tiempo hace una gran diferencia.

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Crédito: Sarah Tew/CNET

¿Puedo reemplazar mi computadora con un iPad?

La MacBook Air de 11 pulgadas tiene capacidad de almacenamiento de 128GB. El iPad más caro tiene también 128GB. Pero ese almacenamiento se usa en muchas formas muy distintas. El iPad depende de apps que son fáciles de borrar y luego volver a descargar. La Mac tiene un ecosistema más complejo: aplicaciones de la tienda de apps de Apple, otro software y muchos archivos compartidos por muchos programas. Puede que tus 128GB rindan más en el iPad, pero se emplea de una manera más útil en la MacBook que necesita del espacio para manejar bibliotecas y/o aplicaciones más grandes.

Los iPads se están volviendo más capaces de trabajar con servicios en la nube, y el poder de procesamiento del nuevo iPad hace que parezca más una laptop que antes, pero el iPad no es fácil para hacer varias cosas a la vez. Las Macs pueden abrir muchas ventanas al mismo tiempo, arrastrar y tirar archivos más fácilmente. Los iPads no tienen un trackpad para navegar mejor la web, pero obviamente el gesto táctil puede hacer muchas cosas más en ciertas situaciones. La MacBook Air todavía no tiene una pantalla táctil.

Mi consejo es: no, no puedes reemplazar tu computadora por un iPad, aunque conozco a muchas personas que lo han hecho y no se arrepienten. Si yo tuviera que elegir, me quedaría con la MacBook Air. Pero, en honor a la verdad, uso mi iPad mucho más en un día común y corriente que mi laptop. Si eres de los que trabajan siempre en la web y usan la nube para almacenar archivos, tal vez un iPad te sirva de maravilla. Aun así, pienso que es un gran compromiso tenerla como tu computadora de batalla, pero sí es una estupenda computadora secundaria, en mi opinión.
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Autor

Scott Stein es un editor de CNET.com a cargo de reseñar iOS, computadoras portátiles, tecnología móvil, videojuegos y cultura tecnológica. Antes, escribía para publicaciones como Wired, Esquire.com, Men's Journal y Maxim. Aparece regularmente en programas de televisión y radio hablando de las últimas tendencias en tecnología.

 

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