'Abejas-robot' dan a joven colombiano un premio internacional

Adrián Pérez Zapata, colombiano de 23 años, ganó el concurso ElectroLux Design Lab 2013 con un concepto de robots miniatura que vuelan como abeja para limpiar la casa.

 
Mab microrobot cleaner
La limpiadora Mab diseñada por Adrián Pérez Zapata tiene cientos de microrobots. (Cortesía de ElectroLux Design Lab)
 La idea de usar cientos de pequeñas 'abejas-robot' para limpiar una casa le significó a Adrián Pérez Zapata la victoria entre 1,700 estudiantes de todo el mundo que participaron en la competencia de diseño industrial ElectroLux Design Lab 2013.

El joven colombiano, de 23 años, ganó con Mab, un concepto de sistema de limpieza del hogar compuesto de 908 robots miniatura que vuelan como abejas. Los insectos electrónicos "atacan" el polvo y la mugre con gotas de agua. Al terminar de limpiar, regresan a una colmena o base electrónica donde sueltan toda la suciedad que recogieron.


“Es la primera vez que participo en este concurso (...) Es la primera vez que participo en cualquier concurso”, dijo Zapata a CNET en Español vía Skype desde Medellín, Colombia. El premio de 5,000 euros incluye la oportunidad de estudiar seis meses en uno de los laboratorios ElectroLux alrededor del mundo.

El tema de la competencia de Design Lab 2013 fue “Vida urbana inspirada”, bajo tres categorías: cocina social, aire natural y limpieza sin esfuerzo.

  Zapata encontró inspiración en la frase “el trabajo es la mayor función del hombre”, de Thomas Dewey, y en un cuento de hadas británico. Luego, transfirió esas ideas a los micro robots con forma de abeja, que reciben instrucciones del centro de control (o sea, la colmena) se desplazan a limpiar y luego regresan a la base (ver video).

ElectroLux fabricó una maqueta del concepto de Mab. El concepto estaría hecho de plástico ABS para moldearlo de forma esférica, con una pantalla táctil de grafeno flexible desde donde el usuario puede programar las instrucciones. La idea de las abejitas viene del laboratorio Robobees de la Universidad de Harvard, donde están creando insectos cibernéticos con sensores y Wi-Fi –para que no choquen y se comuniquen con su base–, con micro paneles fotovoltáicos en las alas –para que capten la energía del sol– y con capacidad de transportar agua para.


El Mab aún no está listo para el mercado, y probablemente no lo estará sino hasta 2025 o 2030 por la complejidad de fabricar los micro robots, explicó Zapata. Pero de estar a la venta, Zapata cree que costaría entre US$375 a US$425.

Zapata siempre tuvo habilidad para el dibujo, dice. Estudia el octavo semestre de diseño industrial en la Universidad San Buenaventura en Medellín. Zapata regresó este 16 de octubre de la ceremonia de premiación en Estocolmo y, dice, las felicitaciones de profesores, amigos, familiares y compañeros le han llovido desde entonces, como un enjambre de abejas.

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