Chromecast: el análisis de CNET Chromecast: un dispositivo de buen precio que no hace mucho

 

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Lo bueno El Google Chromecast es una llave de identificación electrónica (dongle) que transmite Netflix y YouTube a tu televisión usando tabletas Android o iOS a manera de control remoto; en el caso de los usuarios de Android también tienen acceso a Google Music, Google TV y Movies. Su pequeño tamaño también permite esconderlo detrás de televisor o llevarlo de viaje.

Lo malo La función de 'mirroring' de pantalla no funciona tan bien como un quisiera, así que estás parcialmente limitado a cuatro aplicaciones y sin apoyo a varias importantes, como Amazon Instant, HBO Go, MLB.TV, Spotify y Rdio. La falta de control remoto dedicado también significa que tienes que mantener a mano un teléfono multiuso o una tableta.

Conclusión El dongle de transmisión de televisión de Google es ciertamente barato, pero su apoyo limitado a numerosas aplicaciones y dependencia total de dispositivos móviles lo ponen muy detrás de Apple TV y Roku, al menos por ahora.

El famoso dongle de Google se agotó poco después de darse a conocer y su demanda sigue candente.

Después de haber convivido un tiempo con el Chromecast, esos US$35 resultan ser un precio decente y, sobre todo, lo que un dispositivo como éste debe costar. El Chromecast te deja ver Netflix y YouTube con tu dispositivo móvil Android o iOS como control remoto, y los usuarios de Android también tiene acceso a Google Music, Google TV y Movies. También ofrece la capacidad de ver cualquier contenido de un buscador Chrome en una Mac o Windows PC, incluyendo Hulu, HBO Go y episodios completos de las grandes cadenas de televisión como CBS, NBC, Fox y ABC a través de sus respectivas páginas de Internet. Por otra parte, el hardware es maravillosamente compacto y bien construido, lo que facilita echarlo en una bolsa de viaje o llevarlo de un salón a otro en la casa.

Lo que no hace es todo lo demás: no cuenta con aplicaciones dedicadas para ninguno de los servicios más importantes (como Amazon Instant, HBO Go, Spotify, Rdio y MLB.TV), no tiene una interfaz dedicada para uso exclusivo de televisión, ni apoyo para medios personales en tus dispositivos, y la función de mirroring de pantalla, aunque suena muy bien, resulta muy pobre en la práctica. Básicamente, puedes ver Netflix, YouTube y un par de servicios de Google. Y por US$35, eso está bien.

El Chromecast es claramente el mejor dispositivo de Google para la sala de tu casa, en lo fundamental por el bajo precio, que lo hace casi irresistible. Chromecast no reta a Apple TV o Roku por el mérito, que siguen siendo mucho mejores opciones como tu principal transmisor en la sala de estar. Chromecast tiene mucho que mejorar para que otras aplicaciones le ofrezcan apoyo, pero en este momento es la mejor opción para los que viven en el ecosistema de medios Google que buscan una solución para la sala de estar.

Diseño

El hardware del Chromecast no es nada especial, pero se siente firme en la mano. Su adaptador de 2 pulgadas es lo suficientemente compacto para ocupar una conexión HDMI en tu televisor sin bloquear los puertos adyacentes. (Si el panel de conectores de tu equipo es demasiado angosto, Google ofrece generosamente una extensión HDMI). El acabado mate tiene suficiente textura para poderlo conectar y desconectar con facilidad. En el otro extremo un puerto Micro-USB, un pequeño indicador de funcionamiento y un botón igualmente mínimo sirve para reiniciarlo. En general es un dispositivo perfectamente funcional diseñado para vivir detrás de tu televisor.

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(CNET/ Sarah Tew)

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(CNET/ Sarah Tew)

El único “problema” es que el Chromecast necesita electricidad, un hecho que no se puede observar en las imágenes que Google ha publicado. Si tu televisor tiene un puerto USB, probablemente lo puedas usar para usar tu Chromecast usando el cable incluido. Google también incluye un adaptador USB para televisores que no lo tengan, lo que significa que tendrás que tener un cable colgando de tu televisor hasta un conector de corriente. A final de cuentas, aunque no es "sólo un dongle, es u a instalación muy sencilla.

Configuración

Google afirma que la configuración de Chromecast es plug and play, y no está muy lejos de lo cierto. Una vez que conectas el dispositivo, el televisor de indica que te conectes a Internet con una laptop o Smartphone, donde bajas la aplicación de Chromecast. El proceso se demora unos minutos y Google o explica claramente paso por paso con ilustraciones.

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(Crédito: Google)

Entonces el Chromecast crea un hot spot para la configuración inicial, pero los detalles quedan ocultos. (En el paso más complicado tienes que tener a mano la clave de tu Wi-Fi). Si trabajas desde una laptop, el paso final es instalar la extensión del Chromecast, todo queda listo. Es fácil no fijarse en la facilidad del proceso, pero hay que felicitar a Google, especialmente considerando los trabajos que pasé para configurar el muy similar PLAiR.

Netflix, YouTube, Google Music, Google TV y Movies 

Una vez que la configuración está lista, puedes usar un smartphone  o una tableta para mirar contenido de cuatro fuentes: Netflix, YouTube, Google Music, Google TV y Movies. (Google dice que Pandora viene en camino). En cada una de estas aplicaciones simplemente se presiona el icono "Cast", seleccionas Chromecast y la señal de video llega a tu televisor.

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(Crédito: Sarah Tew)

Eso hace que Chromecast se parezca muchísimo al AirPlay, aunque es diferente en formas importantes. La mayor diferencia es que AirPlay tiene el apoyo de muchísimas aplicaciones iOS, mientras que Chromecast está limitado por el momento a sólo cuatro. (Espero que esto mejore con el tiempo, especialmente con la gran impresión que causó el lanzamiento del Chromecast).

La otra diferencia, más sutil, es que aunque AirPlay trasmite contenido desde tu dispositivo (y también funciona con contenido almacenado localmente), el Chromecast nunca transmite realmente desde tu smartphone o tableta. Por ejemplo, con YouTube, AirPlay transmite desde la nube al dispositivo entonces a un Apple TV, mientras que Chromecast saca el contenido directamente de la nube. En la práctica, la diferencia no es mucha, aunque el AirPlay parece más fiable, a pesar de que su operación técnica es mucho más complicada.

 

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Matthew Moskovciak

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Matthew Moskovciak cubre la tecnología de audio y video para uso doméstico y ayuda a los lectores de CNET a encontrar mejor imagen y sonido para sus centros de entretenimiento. Envíale un correo electrónico a Matthew o síguelo en Twitter@cnetmoskovciak.