El Walkman de Sony le da nueva vida a los reproductores MP3

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Ty Pendlebury/CNET

Treinta años después de una batalla de formatos, Sony está dejando que otros hagan el trabajo sucio cuando se trata de música de alta resolución. El proyecto Pono, de Neil Young está acaparando la atención que ninguna campaña publicitaria de Sony hubiese podido atraer a la música de alta resolución.

Como resultado, el más reciente NWZ-A17 Walkman se montará a la ola publicitaria de Pono mientras que se promociona a un precio inferior (US$300, comparado a los US$400 que cuesta el reproductor Ponoplayer). Aunque su diseño no es tan atractivo como el de Pono, el Walkman parece ser más fácil de usar, con una pantalla más grande (de 2.25 pulgadas), y un seleccionador de cuatro opciones en vez del interruptor que va de abajo hacia arriba. El Walkman reproduce todos los formatos populares: WAV, AIFF, ALAC, FLAC, MP3, AAC y WMA. Pero misteriosamente, no respalda el formato de alta resolución de Sony, DSD.

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Ty Pendlebury/CNET

El NWZ-A17 viene con 64GB de almacenamiento, y el dispositivo tiene una ranura para una tarjeta microSD si necesitas más espacio.

A diferencia del dispositivo insignia ZX1 de alta resolución, que nunca llegó a Estados Unidos, Sony afirma que el NWZ-A17 no está basado en Android sino en un sistema operativo interno. ¿Qué significa esta ausencia de Android? Que no puedes expandir las capacidades del reproductor con más apps.

Pero más que nada es que mientras que el NWZ-A17 tiene Bluetooth, el Walkman no tiene algo que lógicamente esperarías: Wi-Fi. Imagínate esto: un reproductor MP3 de 2014 -- una idea de por sí extraña -- ¡que no se puede conectar a Internet! Como resultado, no habrá la posibilidad de hacer streaming. Este dispositivo está diseñado para reproducir una colección de música ya existente -- y Sony espera que la mayoría de estas canciones sean de alta resolución. Tiene, no obstante, radio FM.

La ventaja, quizá, de la ausencia de Wi-Fi es una más larga duración de la batería. El Sony Walkman tiene unas 50 horas de duración de batería, o unas 30 horas cuando esté reproduciendo archivos de 24-bit/192kHz.

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Mientras que el último intento de Sony en el formato de música de alta resolución, Super Audio CD, no fue exactamente un fracaso (ya que aún se fabrican), no logró captar la atención del público, tal y como lo hizo el CD en su momento.

¿Podrá el NWZ-A17 darle una mordida más grande al mercado que SACD, o que Pono? Sólo el tiempo lo dirá. Pero tiene un futuro prometedor en vista de las vicisitudes por las que está pasando Pono.

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