Slingshot: un app móvil atractivo, pero sin lo suficiente para competir con Snapchat

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Josh Miller/CNET

Hace apenas unos días, les comunicamos aquí mismo que Facebook había lanzado Slingshot, un app móvil que permite enviar imágenes efímeras entre amigos, al más puro estilo de Snapchat. Este app es la segunda creación que sale del Facebook Creative Labs, un equipo de desarrolladores que ha estado trabajando en apps que ofrezcan servicios distintos a la red social. Paper, un app de noticias disponible por ahora sólo en EE.UU. y sólo en inglés, fue el primer app desarrollado en dicho laboratorio.

Con Slingshot, Facebook dice ofrecer una nueva opción para compartir imágenes y videos de poca duración entre amigos de una forma fácil y sencilla. No se requieren filtros como en Instagram, ni tampoco se necesita que los videos tengan un lado artístico o de entretenimiento como en Vine. ¿Tienes una imagen o video que quieres compartir con tres o cuatro amigos? Slingshot te echa la mano.

Si bien Slingshot ofrece exactamente el mismo servicio que Snapchat, el app de Facebook se intenta concentrar más en crear una interacción más profunda entre los usuarios que mandan y envían las imágenes. Por ejemplo, en Slingshot, para poder ver la imagen recibida, tienes que enviar otra como respuesta.

Por ahora el app está disponible para dispositivos con iOS 7 en adelante y para dispositivos con Android Jelly Bean y Android KitKat.

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Captura de pantalla por Sarah Mitroff/CNET
  

Diseño e interfaz

Resulta imposible entrar a Slingshot y no compararlo con Snapchat. La pantalla de inicio en ambas aplicaciones es la misma: la cámara funcionando, un botón para encender o apagar el flash, otro más para cambiar entre la cámara frontal o trasera; otro botón para capturar la imagen o video y eso es todo.

Pero no es sorpresa que ambas aplicaciones enciendan la cámara como lo primero que hacen, pues esa es su primera función.

La diferencia en la interfaz inicial es que Slingshot utiliza más palabras, por ejemplo: Selfie, un término muy popular actualmente, indica que es el botón para encender la cámara frontal. En la parte superior media de la pantalla, también se ve la frase Take a shot! (dispara) para invitar a que el usuario comience a compartir imágenes.

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Captura de pantalla por Sarah Mitroff/CNET
  

Al ser una interfaz tan familiar para usuarios de Snapchat, Slingshot no es nada complicado a la hora de tomar fotografías o video. Lo complicado de su diseño viene después, ya que carece de botones que indiquen las opciones de menús. Si el usuario quiere cambiar a algún menú como se hace en Snapchat (deslizando el dedo de derecha a izquierda o viceversa), Slingshot mostrará que el menú es accesible al deslizar el dedo de arriba hacia abajo.

Facebook también ha agregado algunos sonidos y efectos bastante agradables a algunas acciones, pero esto es notorio cuando se envía una imagen a otros usuarios, ya que la imagen se torna cuadrada. Cuando la imagen se envía, se nota un efecto de resortera (o slingshot en inglés).

Interacción con otros usuarios

Como con cualquier otra red social, los usuarios son pieza clave para que esta aplicación se convierta en un éxito. Y ahí está el problema: Slingshot carece de usuarios. Por ahora, el app sólo permite agregar amigos desde Facebook o desde la agenda de contactos, un serio problema, pues Slingshot no ha ganado atención masiva y los usuarios brillan por su ausencia. La opción de invitar amigos con un mensaje de texto (SMS) también está presente.

Pero la falta de usuarios no es el único problema: Facebook ha pensando que su forma de compartir imágenes es genial, pero no lo es. Al enviar una imagen a uno o más amigos, ellos deberán enviar una imagen de vuelta para poder 'desbloquear' la imagen recibida y verla. De no enviar una imagen, no podrán ver lo que recibieron. Esta función ha sido una de las más criticadas en Slingshot, pues muchas veces sólo se quiere enviar una imagen y los usuarios no desean responder.

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Captura de pantalla por Sarah Mitroff/CNET

Slingshot también tiene una función de respuestas que permite agregar una reacción a la imagen. De esta forma, la persona que envió la imagen puede conocer las impresiones que tuvieron los remitentes. Las imágenes enviadas, al igual que con Snapchat, pueden incluir texto e incluso se puede dibujar en diferentes colores sobre la imagen. Sin embargo, Slingshot también agrega información de la ubicación donde fue tomada la imagen.

El app, en el menú, mostrará una lista de imágenes bloqueadas que ya fueron recibidas pero que no se pueden ver hasta que el usuario decida enviar una imagen a la persona que la envió. Con esto, Facebook sólo está forzando a que los usuarios tengan que tomar una foto de cualquier cosa para poder ver lo que recibieron, algo que sigue sin tener una buena razón para que exista en el app.

Conclusión

Slingshot tomó lo mejor de Snapchat para crear una alternativa, pero definitivamente no tiene lo necesario para ser considerada una opción, pues es tanta su similitud con Snapchat, que Slingshot no ofrece algo realmente nuevo que siquiera proponga dejar atrás a su competidor. Slingshot se parece a Snapchat en las cosas buenas, pero se diferencia en las cosas malas, y esa función de "enviar una foto para ver la recibida" es un dolor de cabeza.

Facebook, de acuerdo con reportes, intentó comprar Snapchat por US$3,000 millones hace algunos meses, y al no poder hacerlo, decidieron crear su propia versión, pero no contaban con que Snapchat ya tiene a los usuarios en el bolsillo.

Mientras tanto, Snapchat sigue agregando mejoras a su app, incluyendo una alianza reciente con el festival de música electrónica EDC que permite a los usuarios en el evento compartir sus vivencias con todos los usuarios de Snapchat.

Pero no todo en Slingshot es negativo y vale la pena probar el app antes de pensar que no es una buena opción; lamentablemente, los usuarios que ya llevan tiempo en Snapchat, no encontrarán una sola razón para dejar su app y voltear a lo creado por Facebook. De igual forma, aquellos que apenas se inician en el mundo de las redes sociales de este tipo, tal vez Snapchat sea algo que valga la pena explorar.

¿Han probado Slingshot y/o Snapchat? Dejen aquí abajo sus comentarios y díganme qué les gusta o no de cada una de esas aplicaciones. 

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