El nuevo Roku Streaming Stick costará US$49 y viene a competir con Chromecast

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Google Chromecast, prepárate: ahora ya no eres el único aparatito que se quiere conectar detrás de nuestros televisores.

Roku anunció hoy el Roku Streaming Stick, que puede integrar casi todas las funcionalidades de la caja Roku de tamaño completo en un dispositivo que no es mucho más grande que una memoria USB. Es en realidad una nueva versión del Streaming Stick anterior, que estaba basado en MHL, pero con dos grandes diferencias: este funciona con cualquier televisor que tenga un puerto HDMI y cuesta la mitad de precio: sólo US$49.

El nuevo Streaming Stick llega con el color morado que se ha caracterizado de Roku y está diseñado para conectarse directamente a un puerto HDMI que no esté siendo utilizado por el televisor. Mide apenas un poco más de 7.5 cm (3 pulgadas) de largo y no cuenta con mucho más que el conector de HDMI, el puerto micro-USB, la luz indicadora y el pequeño botón para resetear el dispositivo. El puerto micro-USB te permite darle energía al dispositivo al conectarlo a un puerto USB del televisor (si tiene uno) o al utilizar un adaptador.

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Crédito: Lori Grunin/CNET

Si esto suena muy familiar es porque es muy parecido al Google Chromecast de US$35 y es difícil no ver a la actualización del Streaming Stick como una respuesta al aparatito de Google. Entonces ¿cuál es la diferencia?

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Crédito: Lori Grunin/CNET

Una diferencia es que obtienes un control remoto y su propia interfaz. Es un control bastante estándar de Roku y funciona a través de Wi-Fi Direct, así que puedes controlar el Streaming Stick hasta cuando está escondido detrás de tu televisor. Ten en cuenta que el control remoto no cuenta con el conector para audífonos que obtienes con el Roku 2 y el Roku 3.

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Crédito: Lori Grunin/CNET

La interfaz de Roku te permite obtener una experiencia de televisión más tradicional, aunque el Streaming Stick también tendrá algunas funcionalidades de "envío"como el Chromecast, ya que YouTube y Netflix te permitirán enviar el contenido desde tu dispositivos móviles como lo haces con el Chromecast.

La otra ventaja importante sobre el Chromecast es que obtienes todas las 1,200 aplicaciones o "canales" de Roku. Esto incluye casi todos los servicios importantes - como Netflix, YouTube, HBO Go, Amazon Instant, MLB TV, Showtime Anytime y PBS - al igual que un gran número de fuentes de contenidos específicos. Mientras que el Chromecast ha agregado algunas aplicaciones cruciales luego de su lanzamiento (incluyendo HBO Go, Hulu Plus y Pandora), todavía no puede competir con Roku.

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Crédito: Roku
En temas de hardware, el Streaming Stick tiene 1080p de salida, apoyo de doble banda Wi-Fi y Roku dice que el procesador interno es similar al Roku 1, entonces es posible que no sea igual de rápido que el Roku 3.

Roku celular
Crédito: Matthew Moskovciak/CNET

Cuando me reuní con Roku, la compañía también me demostró la nueva versión de su nuevo app móvil, que saldrá a la venta en abril. A pesar del nuevo look, el app también integra la excelente búsqueda multiplataforma que explora varias fuentes de contenido (incluyendo a Netflix, Amazon Instant, HBO Go y Hulu Plus) para encontrar un programa de televisión o película que ya esté disponible y el precio por verlo. Es una característica fantástica de añadirle al app, donde puede ser más fácil buscar por palabras, aunque la función que predice lo que escribes de Roku también es bastante rápida.

El nuevo Roku Streaming Stick está programado para llegar en abril por US$49. Tendremos el análisis completo tan pronto lo tengamos en nuestras manos, pero mi primera impresión es que el nuevo Streaming Stick tiene una buena oportunidad de derrocar a nuestra actual caja preferida: el Roku 3.

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