El PonoPlayer no es un reproductor MP3 común y corriente

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Crédito: PonoMusic

Sí, Pono es un nombre extraño. No, no es un nuevo tipo de formato de música. El nombre se refiere al PonoPlayer, que finalmente fue anunciado en Kickstarter en marzo de 2014, después de años de especulación y retrasos.

El ecosistema Pono creado por Neil Young consiste en dos plataformas distintas: el hardware del PonoPlayer y la tienda web de PonoMusic.

A pesar que la idea de un "reproductor de MP3" podría ser mal recibida en la comunidad de fanáticos del sonido, esto es lo que el PonoPlayer es, en esencia. Sin embargo, está diseñado para reproducir música en alta definición (24-bit/192kHz) y ofrece compatibilidad con formatos FLAC, ALAC, MP3, WAV, AIFF, y AAC (no protegido). Esto es algo que la mayoría de los reproductores MP3 pueden hacer; incluso algunos logran también reproducir en alta resolución.

En un mundo de clones de iPod, el diseño del PonoPlayer definitivamente sobresale. Es un pequeño dispositivo de 12.7 cm de alto (5 pulgadas) por 5 cm (2 pulgadas) de ancho y 2.5 cm (1 pulgada) de fondo. Anteriormente, iRiver tuvo una serie de reproductores (el T60, T50 y otros) que mostraban una forma triangular muy similar al PonoPlayer, pero ya no los fabrica.

A pesar que su diseño puede parecer una visión del pasado, el PonoPlayer no es un dispositivo "retro". Cuenta con una pantalla táctil y 128GB de almacenamiento (64GB internos y 64GB en una tarjeta microSD). Algo interesante es que el PonoPlayer también tiene una luz que indica cuando escuchas una "canción certificada por PonoMusic", aunque lo que eso significa es un misterio.

En cuanto a su forma, PonoMusic dice que tiene muchas ventajas, incluyendo que permite utilizar "una batería grande y cilíndrica que es mucho más eficiente que una batería plana". La empresa dice que el reproductor es más fácil de sostener en una mano, mientras que también se puede mantener visible la pantalla cuando está sobre tu sistema de sonido de escritorio o del hogar. Además, PonoMusic también dice que ha sido capaz de incluir componentes de audio para un sonido de la mejor calidad, sin hacer sacrificios.

De acuerdo con Digital Audio Review, el reproductor contará con ESS Sabre 9018 DAC, el mismo que integra el reproductor de alta gama Oppo BDP-105. El reproductor tiene dos salidas; una para audífonos y una salida de línea que será útil para usarlo con alta fidelidad (hi-fi).

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La edición limitada del reproductor de Neil Young. Crédito: PonoMusic
A pesar que el reproductor estándar está disponible en color negro o amarillo, si eres suficientemente rápido, podrás obtener la edición limitada, Signature Series en la página de Kickstarter desde US$400, la cual incluye autógrafos de Willie Nelson y Arcade Fire, además de la firma del propio Neil Young.

El reproductor se sincroniza vía Micro-USB a la aplicación de PonoMusic en una PC o Mac. La aplicación te permite organizar la música, al igual que comprar nuevas canciones desde la tienda web en un formato FLAC de 24-bits.

Aunque Neil Young dijo inicialmente que estaba trabajando con Meridian para desarrollar el reproductor, todo parece apuntar a que el desarrollo lo hizo Ayre Acoustics

Es difícil predecir si el PonoPlayer será exitoso una vez que salga en octubre de 2014, pero creo que este pequeño dispositivo podría funcionar como un caballo de Troya de la manera como lo hace una impresora o una consola - le da a las personas un dispositivo (más o menos) barato, para que luego gasten dinero en otras cosas. Si Neil Young y sus amigos logran convencer a las disqueras de lanzar música "exclusiva" en PonoMusic, quizá los consumidores estén dispuestos a gastar en esto - sin importar el reproductor que utilizan.

Desde Sony a Samsung a DTS, muchas empresas cuentan con que la música de alta resolución se volverá lo suficientemente popular como para lograr vender equipos de alta fidelidad. Con artistas como Neil Young metidos en esto, hay más posibilidades de que tenga éxito.

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PonoPlayer

Número de parte: NY001

Precio sugerido: $399.00

Visita el sitio web del fabricante para ver su disponibilidad.