El PonoPlayer no es un reproductor MP3 cualquiera

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LAS VEGAS -- Casi un año después de debutar en Kickstarter, el PonoPlayer está a la venta y la compañía lo ha mostrado en la feria de electrónica CES 2015.

El PonoPlayer es uno de una nueva horneada de reproductores de alta fidelidad que ofrecen una resolución de sonido "mayor que la de CD", con modelos como el Cowon Plenue 1 y el Sony ZX2, que se anunció en la CES 2015. La diferencia está en el precio: aunque la mayoría de los reproductores de gama alta cuestan unos US$1,000 el PonoPlayer cuesta unos "asequibles" US$400.

En un mundo de clones del iPod, el diseño del PonoPlayer se destaca. Es un dispositivo pequeño que mide 5 pulgadas de alto por 2 pulgadas de ancho y una pulgada de profundidad. Tiene una forma triangular que hace recodar al iRiver T60 y T50, y la empresa afirma que el diseño le permite incluir una batería cilíndrica más grande y eficiente de 2,950 miliamperios

Aunque se le conoce generalmente como "Pono", este dispositivo ideado por Neil Young consiste de dos plataformas distintas: el reproductor PonoPlayer y la tienda PonoMusic en Internet, que vende grabaciones de alta fidelidad de artistas como Foo Fighters, Taylor Swift y Neil Young, así como el reproductor, cuyos pedidos comenzarán a enviarse en febrero de 2015. Tras algunas demoras iniciales, Pono dice que los pedidos iniciales de Kickstarter ya están satisfechos.

Sarah Tew / CNET

Aunque "reproductor MP3" pudiera sonar como un insulto a la comunidad aficionada a la música en alta fidelidad, es una descripción precisa del PonoPlayer. Aunque reproduce música de alta resolución (24-bit/192kHz), es compatible con los formatos FLAC, ALAC, MP3, WAV, AIFF y AAC, algo que la mayoría de los demás reproductores MP3 pueden tocar.

Aunque el diseño tiene cierto estilo del pasado, el PonoPlayer no es un dispositivo retro. Tiene una pantalla táctil y 128GB de espacio (64GB incorporado y una ranura para una tarjeta microSD de 64GB). Resulta interesante que el reproductor también tiene una luz que te indica cuando escuchas una "canción certificada por PonoMusic", pero no se sabe bien qué significa esto, ¿quizás que identifica un archivo de 24 bits?

PonoMusic dice que pudo incluir los mejores componentes de audio "sin comprometer nada".

Aunque Neil Young anunció inicialmente que trabajaba con Meridian para desarrollar el reproductor, parece que al final lo hizo con Ayre Acoustics. Según Digital Audio Review, el reproductor tiene un DCA ESS Sabre 9018, el mismo que tiene el reproductor de gama alta Oppo BDP-105. El aparato tiene dos salidas: una para audífonos y otra que puedes usar con un sistema tradicional de alta fidelidad.

El reproductor Pono Music de edición limitada Neil Young. PonoMusic

Aunque el reproductor estándar se ofrece en negro o amarillo, los que contribuyeron con Kickstarter pudieron echar mano a modelos de edición limitada con artistas como Willie Nelson, Arcade Fire y, naturalmente, el propio Young.

El aparato se sincroniza por una conexión Micro-USB al app de PonoMusic World para PC y Mac. El app permite a los usuarios organizar su música y comprar nuevas pistas de la tienda en Internet en formato FLAC de 24 bits.

La perspectiva

Aunque es difícil pronosticar si el PonoPlayer será un éxito a largo plazo, en lo personal creo que este pequeño dispositivo pudiera ser un caballo de Troya en el mismo sentido que las impresoras de chorro de tinta o consolas de juego: da al consumidor un dispositivo relativamente barato para que gaste a lo grande en los insumos. Si Neil Young y sus aliados logran convencer a las compañías disqueras que produzcan cuidadosamente música digital "exclusiva" para PonoMusic, creo que habrá gente dispuesta a gastar dinero sólo en la música misma, sin importar qué reproductor tengan.

Muchas compañías, entre ellas Sony, Samsung y DTS, están contando con que la música de alta resolución se popularice, como forma de vender dispositivos de alta fidelidad, y con personalidades como Neil Young ayudándolos, quizás pueda ser.

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PonoPlayer

Número de parte: NY001

Precio sugerido: $399.00