Realidad virtual 2.0: dimos un 'tour' con las gafas prototipo Oculus Rift

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Crédito: David Katzmaier/CNET

LAS VEGAS -- El juego de gafas digitales de realidad virtual Oculus Rift, que se robaron el show el año pasado en Las Vegas, está de vuelta en CES 2014, pero ahora con una versión mejorada. Todavía no hay una versión que se venda en el mercado masivo, pero Oculus VR está ya demostrando su último prototipo (de nombre código Crystal Cove) al que le añade unas cuantas mejoras clave: una pantalla de mayor resolución y juegos más inmersivos.

Ante todo eso, un grupo de colegas aquí en CNET nos pusimos las gafas de Oculus y nos lanzamos a ver qué ocurría... los resultados fueron impresionantes.

Oculus VR ha estado ganando impulso gracias a un financiamiento de US$75 millones que recibió para Rift y también gracias a un año de desarrollo de juegos por parte de un grupo de compañías grandes y pequeñas. El nuevo juego de gafas (similares a unas gafas para esquiar) tiene un acabado que luce más completo ahora que el año pasado. Sin embargo, está lejos de ser el producto final. 

El diseño sigue siendo similar al de unas gafas de esquí, pero esta vez su exterior viene con una serie de pequeñas luces LEDs que le dan posicionamiento al movimiento y una pantalla OLED de 1080p incorpora una tecnología que hace desaparecer el aspecto borroso para brindarnos una mejor imagen. Básicamente, hay menos retraso y esperamos también menos movimientos que nos provoquen náuseas.

Probamos dos demos distintos: en el primero nos sentamos y miramos un juego de mesa repleto de torretas medievales, monstruos furiosos y angostos corredores. Sentados desde un trono virtual, pude inclinarme hacia adelante y meter mi cabeza alrededor de las esquinas de la mesa y ver más de cerca cómo funciona el elaborado juego. Esta prueba demostró lo bueno que es el Oculus Rift en hacer un "mapeo" preciso del movimiento de nuestras cabezas.

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(Crédito: David Katzmaier/CNET)

Las luces LEDs exteriores en los goggles de Rift son percibidas por una cámara situada bajo la pantalla de la TV y funcionan como puntitos de captura de movimiento. El Rift usa un IMU además de seguimiento óptico para dar una libertad de movimiento de 6 grados, una mejora frente a los 3 grados que daba antes. La versión final del Oculus Rift podría no tener ni cámara, ni LEDs, pero eso depende. La versión final, según el presidente ejecutivo de la compañía, Brendan Iribe, podría tener una solución similar o incluso una mejor.

El segundo demo nos colocó dentro de una especie de cabina para ver una pelea de perros en Eve: Valkyrie, un juego desarrollado exclusivamente para el Oculus. Pude ver totalmente alrededor mío y usé un controlador del Xbox para mover mi nave en todas direcciones a tiempo que buscaba enemigos a quienes dispararles.  Me di vueltas y me moví lo más posible para tratar de inducirme náuseas, pero la verdad es que nunca me sentí mareado. El año pasado sufrí algo de desorientación con solo caminar por un pueblo virtual. El nuevo Oculus busca eliminar el rastro dejado por los objetos en movimiento (motion blur) y el resultado final es mucho menos retraso: solo 30 milisegundos, en comparación con el kit original que era de 50 milisegundos. Los kits de Oculus en el futuro buscarán mejorar también eso.


La pantalla OLED de 1080p, que según Oculus VR, es más grande que un smartphone, pero más pequeña que una tableta, se divide en dos mitades de 960x1,080 pixeles cada una y que se hacen más grandes cuando nos ponemos los goggles. Eso significa que aunque es una pantalla de 1080p, todavía puedes ver los pixeles y la reducción en el motion blur significa que estos artefactos se pueden ver mejor que antes. Según Iribe, debido al campo amplificado de la vista, la meta ideal es de una resolución de 12K a 16K... que -en lo que respecta a una pantalla que va montada en nuestras cabezas- no ocurrirá en el futuro cercano.

En conclusión, el Oculus Rift es ahora mejor que nunca y sus controles son también mucho mejor. Si bien fue una experiencia increíble el año pasado, este año fue todavía mejor.

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