Llega versión final del sistema de realidad virtual Oculus Rift y sus controles Oculus Touch

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El sistema de realidad virtual Oculus Rift con su sensor de seguimiento (izquierda), las gafas Rift (centro) y el control de la Xbox One (derecha). Juan Garzón/CNET

Oculus, empresa propiedad de Facebook, reveló finalmente el diseño final y los componentes de su sistema de realidad virtual Oculus Rift que estarán disponibles para el consumidor en el primer trimestre de 2016.

Las gafas de realidad virtual Oculus Rift han evolucionado a través de diferentes prototipos que pudimos probar y conocer anteriormente, incluyendo a la DK2 (Development Kit 2) y las Crescent Bay. Oculus promete que la evolución de sus gafas hacen que Oculus Rift ofrezca una mejor experiencia para el usuario y sean más resistentes que los prototipos utilizados por los desarrolladores para crear contenido de realidad virtual para esta plataforma.

Además, Oculus Rift funciona nativamente con Windows 10, permitiendo que también el usuario pueda disfrutar de videojuegos de la Xbox One como parte de la experiencia de cinema virtual que Oculus ha creado.

Diseño de las gafas (siempre conectadas)

El diseño de las gafas Oculus Rift es muy similar a lo que la empresa había mostrado en las DK2 y Crescent Bay.

En la parte frontal tiene un panel de plástico con sensores ocultos que permiten que se pueda comunicar con la cámara de seguimiento que también está incluida (más sobre esto adelante) y permite que la imagen y el sonido se adapte adecuadamente a tus movimientos.

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Las gafas Oculus Rift. Juan Garzón/CNET

La estructura de las gafas es de plástico, pero la gran mayoría están cubiertas de espuma para que sean más ergonómicas y se sientan bien en la cabeza del usuario -- la espuma recubre el exterior de las gafas, al igual que la parte donde se encuentran los lentes o visores, que en su parte interna integran un par de pantallas OLED.

A cada lado de las gafas hay una tira de velcro que permite ajustar las gafas a tu cabeza. También, hay una tira de velcro en la parte superior (desde la parte frontal de las gafas a la estructura trasera) que cumple con la misma función.

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Juan Garzón/CNET

A cada lado se encuentran los audífonos, pero estos se pueden quitar si prefieres usar tus audífonos favoritos. Las gafas se colocan como un casco de béisbol y traen un cable que se extiende desde la parte inferior y lateral para que caiga por tu espalda cuando estás usando las gafas Oculus Rift.

En la parte inferior derecha de las gafas, se encuentra un pequeño deslizador que permite adaptar la distancia entre los dos lentes o visores en Oculus Rift. Debido a que todos tenemos una distancia diferente entre cada ojo, este nuevo control permite que las gafas se puedan adaptar a más usuarios.

Además, las Rift se pueden usar por aquellos que portan lentes de contacto y gafas de corrección de visión. No obstante, las gafas de corrección de visión que sean demasiado grandes podrían hacer de las Rift un poco incómodas, dijo Nate Mitchell, vicepresidente de producto de Oculus.

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En la parte inferior de las gafas se puede ver el pequeño deslizador que ajusta la distancia entre los visores. Juan Garzón/CNET

Mitchell también dijo que las nuevas Rift tienen mejor calidad de imagen, sonido, contenido y ergonomía que las versiones anteriores. Sin embargo, dijo que Oculus Rift es muy liviano, pero un poco más pesado de lo que lo eran las Crescent Bay debido a que están construidas para ofrecer mayor durabilidad.

Cámara de seguimiento y control de la Xbox One

Cuando compres las Oculus Rift, recibirás también una cámara con un soporte que es parecido a un taco de polo o a un micrófono con soporte.

El sensor se comunica con las gafas para identificar qué movimientos está realizando y adaptar las imágenes y sonidos según los movimientos. Es realmente pequeño y se bien muy bien construido. Tiene aproximadamente 30 cm y es de color negro.

Esta cámara del sistema Oculus Rift tiene un cable que se conecta directamente a una computadora con Windows 10.

Por otra parte, Oculus también incluirá un control inalámbrico de la Xbox One en el sistema Rift.

Oculus Touch

Pensando en el futuro de los videojuegos, Oculus también está trabajando en controles más avanzados que funcionen de manera más natural en nuestras manos. Llamados Oculus Touch y conocidos dentro de la empresa como Half Moon, los nuevos controles incluyen un joystick en la parte superior, dos botones y un disparador que permite controlar los instrumentos de los mundos virtuales con las dos manos -- hay un control Oculus Touch para cada mano.

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Los controles Oculus Touch. Juan Garzón/CNET

Oculus Touch también incluye diferentes sensores para que el sensor de seguimiento pueda detectar con facilidad la posición en la que lo tiene el usuario. Además, los dos controles incluyen un sistema de vibración que te permitirá "sentir" los objetos virtuales.

Estos controles se venderán por separado y por el momento Oculus no ha anunciado un precio. Mitchell dijo que los controles Oculus Touch estarán disponibles en la primera mitad de 2016, para que se puedan enviar poco después del lanzamiento del sistema base de Oculus rift. Además, los controles Touch estarán a la preventa al mismo tiempo que las Rift.

Los controles Oculus Touch parecen ser muy livianos y podrían ofrecer una excelente experiencia de videojuegos. Mi única preocupación es qué tan naturales o simples se sentirán cuando usemos a Rift para cosas que no sean videojuegos.

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Juan Garzón/CNET

Software y videojuegos

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Los videojuegos del Xbox One no optimizados para la realidad virtual se verán en un cuarto virtual, en una pantalla virtual. Juan Garzón/CNET

Oculus Rift será compatible con el robusto catálogo de videojuegos de la Xbox One y Windows 10 en el modo de cinema virtual que ha creado la empresa. Sin embargo, esta experiencia no será totalmente inmersiva como muchos pensamos.

El modo de cinema virtual hace que sí estés dentro de un mundo virtual, pero en realidad te coloca en un cuarto virtual donde tienes una pantalla virtual donde se está desarrollando el juego. Puedes girar tu cabeza para mirar los distintos aspectos del cuarto, pero no del videojuego.

Afortunadamente, desarrolladores como CCP Games, Gunfire Games, Insomniac Games, Carbon Games, Harmonix y Square Enix, entre otros, estarán trayendo videojuegos optimizados para que sí te puedas sumergir por completo a la realidad virtual de esos mundos. Esto significa que puedes mirar para todas partes dentro del videojuego y navegar por él como si estuvieras allí.

Oculus realizó una demostración de Eve: Valkyrie para mostrarnos cómo se podría sentir uno viajando en una nave espacial.

Oculus también invertirá más de US$10 millones para acelerar el desarrollo de juegos independientes para Rift, así que los desarrolladores con menores recursos también podrían llegar a la plataforma virtual de Oculus.

Mitchell también indicó que la plataforma base de Oculus Rift es la misma que se encuentra en las gafas Gear VR, aunque el sistema Rift es mucho más avanzado.

Oculus Home

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CNET

El nuevo tablero o dashboard del sistema de realidad virtual de Facebook se llama Oculus Home. Con las gafas podrás ver qué contenido tienes disponible para tu sistema, al igual que descargar nuevo contenido sin tener que quitarte las gafas y dirigirte a una computadora para controlar tu contenido. Sin embargo, Oculus Home también estará disponible con una interfaz 2D para permitirte administrar tu contenido (videojuegos y cortometrajes) y descargar nuevo contenido a tu dispositivo.

Por otra parte, Oculus Home también integra un zona de amigos. Allí podrás ver lo que están jugando tus amigos y hasta podrás unirte a sus partidas.

Mitchell no le pudo confirmar a CNET en Español que Oculus Home estará en español, pero al saber que el Gear VR está disponible en varios idiomas no sería raro que en el lanzamiento Oculus Rift también lo sea.

Precio, preventa y disponibilidad

Oculus Rift saldrá a la preventa a finales de este año, pero estará disponible hasta el primer trimestre de 2016. Su precio no se ha anunciado, pero Brendan Iribe, presidente ejecutivo de Oculus, reveló en mayo que los consumidores tendrán que pagar cerca de US$1,500 cuando se compren las Oculus Rift con una computadora de menos de US$1,000. Así que, si ya tienes una computadora compatible pagarías mucho menos.

Por otra parte, Oculus dijo que sus nuevos controles Oculus Touch saldrán a la preventa al mismo tiempo que el sistema Rift, pero su disponibilidad no llegaría hasta poco después del sistema de realidad virtual durante la primera mitad de 2016.

Perspectiva

El mercado de realidad virtual cada vez se pone más competitivo. Tenemos a grandes empresas como HTC y Sony, además de Facebook (con Oculus). Las tres empresas se están enfocando principalmente en la realidad virtual en videojuegos, pero Oculus nos ha mostrado cómo esta tecnología puede crear teatros de cines más inmersibles, HTC nos ha mostrado cómo nos permitiría "vivir" en mundos virtuales y Facebook también reveló que quiere usar a Oculus como una plataforma virtual social.

Mientras que HTC dijo que su sistema de realidad virtual HTC Vive se lanzaría a finales de 2015 y Oculus en el primer trimestre de 2016, Sony no ha dicho cuándo lanzaría su sistema Project Morpheus, aunque hay rumores que indican que sería en la primera mitad de 2016.

La realidad virtual es realmente fabulosa y las palabras no alcanzan a expresar lo que realmente ofrecen. Sin embargo, esta categoría está apenas dando sus primeros pasos, pero no cabe duda que los videojuegos son el área principal para generar interés en el mercado. Falta todavía saber qué costo tendrá para saber si la realidad virtual sí puede estar al alcance de todos o si tan sólo algunos pocos podrán gastar esa cantidad de dinero en estos dispositivos.

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